Le spectacle du sport | La psychologie aujourd’hui

Celluloïd rêve de celluloïd

Il mange la lumière et donne la vie

Attraper les grains de spontanéité

Lens accélère le mystère.

Stephen T. Asma

athlète

Source: Stephen T. Asma

À l’approche du rituel national du dimanche du Super Bowl, considérons le culte du sport. Selon le philosophe allemand Peter Sloterdijk, depuis le renouvellement des Jeux Olympiques d’Athènes en 1896, le sport et ce type de culture événementielle sont devenus le principal moyen de susciter l’extase de masse ou l’enthousiasme. Le fondateur des Jeux Olympiques modernes, Pierre Coubertin, voyait explicitement le sport comme l’avenir séculier d’expériences transcendantes pour les masses. Quelle autre forme de spectacle nous inspire une telle ferveur religieuse? Dans cet essai, je retrace comment le culte du sport met en évidence la forme humaine.

Selon le site officiel des Jeux Olympiques, «les Jeux Olympiques ont été le point culminant sportif, social et culturel du calendrier grec ancien pendant près de 12 siècles… tous les quatre ans de 776 avant JC à au moins 393 après JC. À son apogée, 40 000 personnes ont assisté aux jeux. Comme tout le reste dans l’Antiquité, c’était une fête religieuse, qui comprenait des sacrifices de sang (100 génisses pour Zeus) et de copieuses amphores de vin. Avec des jeux d’athlétisme superposés à ce cadre, ainsi est née la religion musculaire. Les Jeux olympiques sont restés un jalon culturel hellénique.

On observe la récalcitation d’un tel nationalisme dans ce qui pourrait être le meilleur film jamais réalisé sur le sport, Olympia (1938) de Leni Riefenstahl. Avec 44 caméras et le soutien total du Führer, ces 226 minutes de séquences captivantes réalisent un balayage unifié d’une histoire d’origine grecque classique dans les ruines de l’Acropole et d’Olympie à la capture filmique de la perfection physique de la forme humaine. Riefenstahl décrivait les Jeux Olympiques comme une épopée d’efforts et de réalisations humains. Pourtant, il y a quelque chose dans la forme de l’événement sportif de masse à travers lequel on observe à la fois le frisson et le danger de l’hystérie de masse, la psychologie de groupe essentielle au fascisme et à la violence populaire. Malgré sa virtuosité technique et son éclat esthétique, le visionnement du film est maintenant plein de pressentiments inquiétants alors que la fierté nationaliste de la foule suggère des formes de transcendance et d’identification qui seraient bientôt canalisées dans la violence et la destruction.

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À bien des égards, l’approche de Riefenstahl en matière de photographie sportive a établi le modèle de la façon dont le sport devait être filmé. Des gros plans aux prises de vue au ralenti, en passant par le montage, même ses méthodes de création de tension et d’introduction de la fonction de l’annonceur, tout reste paradigmatique. Une chose qui a été transformée est la nature érotique de son appareil photo. Le corps humain (majoritairement masculin) est caressé et lorgné à Olympie. Cette approche est moins centrale pour la photographie sportive contemporaine, mais je dirais que la tension érotique s’est transformée en une forme d’eros hype-célébrité. La star du sport est un héros, un modèle, un sponsor, un symbole culturel et un monstre physique.

Quelque chose d’intéressant se produit lorsque la couverture médiatique d’un athlète porte davantage sur son personnage que sur ce qu’il fait. Cela s’est produit avec le joueur de tennis américain John McEnroe, qui en 1984 a réalisé une saison presque parfaite. Dans le royaume de la perfection (2018), un film de Julien Faraut, est une rumination philosophique sur le génie de l’athlète à l’époque du sport comme un spectacle télévisé. Ce que nous obtenons dans cette chronique de Roland-Garros 1984, c’est une réflexion sur la psychologie de la compétition. McEnroe, bien sûr, était l’enfant terrible du tennis, connu pour ses fulminations enfantines aux juges de ligne et ses crises de colère majestueuses. Cet élément de son personnage est dépeint dans le film comme un croque monsieur de folie, de génie et d’excentricité. Certains spectateurs ont trouvé cela attachant, conduisant à une identification avec le joueur, mais sa bravade de la guerre froide a mal joué sur les courts sacrés de Roland Garros. Volontairement ou non, à l’époque moderne, l’athlète est automatiquement inscrit dans le showbiz, où les vicissitudes du spectacle s’appliquent à toutes ses actions. Générer de l’enthousiasme par le charisme et le caractère fait plus que jamais partie de la description du poste de l’athlète.

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Quatre décennies après les comparaisons esthétiques cool entre la statuaire grecque et la forme humaine à Olympie, l’analyse de la performance de McEnroe est entreprise via des programmes informatiques qui cartographient ses mouvements. Un expert en tennis, Gil de Kermadec, analyse les tirs au ralenti extrême du joueur pour comprendre la perfection de la forme qu’il atteint sur le court. Mais il se passe quelque chose d’étrange: McEnroe réagit aux caméras, elles le dérangent, il développe une relation étrange avec l’appareil de spectacle qui envahit constamment l’espace dans lequel il tente d’atteindre une concentration complète. Contrairement aux athlètes d’Olympie qui ne sont que trop heureux d’être filmés (même pour reconstituer certains événements, comme le pentathlète médaillé d’or Glenn Morris l’a fait pour son amant Riefensthal), McEnroe est menacé par les caméras; le spectacle le distrait de sa poursuite de la forme parfaite.

De combien de spectacle les athlètes contemporains sont-ils responsables? Plutôt que de pratiquer leur métier, le succès est-il indûment lié à leur capacité à obtenir un parrainage d’entreprise, à agir dans des publicités et à générer du battage médiatique? Le dimanche du Super Bowl, nous aurons droit à 70 caméras, habitées ou robotiques, elles montreront des rediffusions sous tous les angles, des marquages ​​superposés sur des images figées, des statistiques ésotériques révélant des possibilités obscures et des histoires denses, des commentateurs enfermés dans leurs costumes devenant philosophiques sur le jeu- action contrefaits. Pendant la mi-temps, un spectacle d’enthousiasme de masse se déroulera, un mélange de chansons populaires écoeurantes chantées sur les lèvres pour accompagner les feux d’artifice, la chorégraphie de foule, la pyrotechnie et les costumes érotiques.

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Créer une extase et un enthousiasme de masse est la quête prédominante du spectacle sportif. Malgré l’incroyable quantité d’entraînement et d’efforts pratiqués par les athlètes contemporains, le spectacle est en général devenu plus important que l’événement sportif. Lors de la fête nationale américaine, le dimanche du Super Bowl, la nuance esthétique de Riefenstahl et Faraut sera échangée contre la maîtrise brutale de la manipulation en marketing, et le pays célébrera les rites religieux du capital.