Le stoïcisme peut faire de vous un parent meilleur et plus heureux

J’ai appris beaucoup de choses de ma mère, une femme qui a élevé cinq enfants des années 50 aux années 90. Humour. La discipline. Comment faire un bon gâteau aux fruits. Quand dire «Parce que je l’ai dit».

Plus important encore, j’ai appris une attitude profondément stoïcienne: “Ce n’est pas mon problème.”

Stoïcisme 101: Concentrez-vous sur ce que vous pouvez contrôler.

Cette année de la pandémie, j’ai commencé un projet de lecture sur le stoïcisme1. Une école philosophique grecque adoptée par les Romains, le stoïcisme a eu des influences profondes sur l’église paléochrétienne et a été formateur dans le développement de la thérapie cognitivo-comportementale. Cela résonne profondément avec le bouddhisme.

Un élément central de la philosophie stoïcienne consiste à concentrer son énergie et son bien-être sur ce que vous avez entièrement sous votre contrôle. Beaucoup de choses échappent à notre contrôle – si la pandémie ne nous a rien appris d’autre, elle aurait dû nous l’enseigner. De mauvaises choses arrivent aux bonnes personnes.

Nous manquons de contrôle total sur nos propres vies. Je veux être en bonne santé, mais ma santé est influencée par l’exposition aux virus, la génétique, les inégalités sociales, la qualité de mes soins de santé et de nombreux autres facteurs. Je veux que mon entreprise réussisse et travaille dur pour y parvenir. Mais cela peut échouer malgré mon travail acharné. Je veux être respecté par mes pairs. Cela peut ne pas arriver.

Les plus les choses qui arrivent sont hors de mon contrôle, même si je peux les influencer grâce à mes efforts. Par conséquent, disent les stoïciens, je devrais abandonner mon désir de résultats spécifiques (santé, richesse, respect). Au lieu de cela, je devrais concentrer mon temps, mon attention et mon bonheur sur le changement de ce qui EST sous mon contrôle. Je devrais ressentir de la satisfaction dans mes efforts pour maintenir la santé et développer mon entreprise. Je devrais travailler pour faire des choses dignes de respect. Si j’ai fait tout ce que je peux, je devrais être content.

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Stoïcisme et parentalité.

Ma mère a travaillé dur pour sa parentalité. Elle nous a donné des conseils, a établi des règles qui semblaient plus strictes que la plupart à l’époque (mais tout à fait raisonnables maintenant), et a arrangé les choses pour qu’il nous soit facile de faire de très bons choix.

Elle était honnête sur ce qu’elle pensait mais assez sage pour se taire et nous laisser parler. Elle a donné des conseils quand on lui a demandé, mais elle n’est pas intervenue pour résoudre nos problèmes. J’ai juré qu’elle pouvait lire dans les pensées, mais maintenant, en tant que parent, je sais qu’elle nous connaissait bien et qu’elle était une grande observatrice de l’évidence.

Cependant – et c’est là que nous arrivons au stoïcisme – elle savait ce qu’elle ne pouvait pas contrôler.

Elle avait des réflexions sur nos carrières – des réflexions pratiques comme comment nous allions garder un toit au-dessus de nos têtes ou quels types d’heures nous allions travailler dans différents emplois. Mais qu’avons-nous fait de ces informations et des décisions que nous avons prises? C’était sur nous.

Elle avait des espoirs pour notre avenir et nous a aidés à y arriver. Mais quoi qu’il arrive, c’est ce qui s’est passé.

Ce qu’elle a fait avoir le contrôle sur, elle a contrôlé. Elle a apporté son soutien. Elle a poussé et (définitivement) harcelé.

Elle nous a aimés absolument, positivement et inconditionnellement et a exprimé cet amour tout le temps. Elle était toujours là quand nous avions besoin d’elle. C’était quelque chose qu’elle pouvait contrôler.

Mais elle a aussi toujours gardé des limites nettes. Ce qu’elle pouvait faire. Ce que nous pourrions faire. Ce qui était hors de notre contrôle. Son bonheur se concentrait sur ce qui était sur elle.

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Parentalité, anxiété et joie

L’anxiété est l’une des choses les plus difficiles pour moi à propos de la parentalité. Je m’inquiète – tout le temps – pour mes «enfants». Mes enfants quand ils étaient petits. Mes enfants quand ils étaient vraiment malades. Mes enfants maintenant adultes. Je veux de la joie, de l’amour et de la satisfaction pour eux. Je veux vraiment qu’ils soient en bonne santé. Mais toutes ces choses sont hors de mon contrôle.

Une partie de cela est au moins en partie sous le contrôle de mes enfants – leurs efforts pour trouver les choses qui leur donneront une bonne vie et les apporteront. Mais beaucoup de choses ne concernent même pas les choses qu’ils peuvent contrôler. Ils peuvent contrôler leurs efforts. Ils ne peuvent pas contrôler ce qui se passe.

Savoir cela m’aide plus tranquille en tant que parent. Tout comme cela a aidé ma mère à garder son calme. Je pense que cela nous a tous rendus plus heureux.

Le plus souvent. Je suis toujours un stoïcien en formation. Lâcher prise de ce que je veux qui est hors de mon contrôle est toujours un travail en cours.

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1. Je lis un manuel pour les nouveaux stoïciens de Massimo Pigliucci et Gregory Lopez. Il comporte 52 lectures et exercices courts – conçus pour être effectués une fois par semaine pendant un an.

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