Le stress d’être un invité

Les voyages de vacances sont de retour, et avec eux, il y a des invitations à être invité chez la famille ou les amis. Compte tenu du prix élevé de l’essence, des hôtels et des repas au restaurant, certains d’entre nous peuvent communiquer leur volonté d’être l’invité de quelqu’un avant même que l’idée de nous inviter ne se présente à notre hôte potentiel.

“Nous pensions faire un voyage à (remplir les trous) et j’ai pensé que nous allions rester avec vous pendant quelques jours” est la demande plutôt évidente d’utiliser votre maison comme chambre d’hôtes gratuite. Et que dire, surtout si l’invité potentiel sait que vous avez une chambre d’amis vide et que votre la piscine a été nettoyée et chauffée pour l’été ?” Il y a une maison d’hôtes en bas de la rue. Voulez-vous que je fasse des réservations?” est une réponse qui sera reçue avec peu de gratitude.

Beaucoup a été et continuera d’être écrit sur le stress d’avoir des invités à la maison. Des expressions de sympathie sont offertes à nos amis dont la maison d’été est réservée du Memorial Day à la fête du Travail comme une escapade de vacances pour leur famille et leurs connaissances.

La litanie des plaintes va de la préparation sans fin des repas, du chargement et du déchargement du lave-vaisselle et de la machine à laver, à la garantie que les invités sont divertis, impressionnés par les restaurants locaux et ne s’ennuient pas si le temps compromet les plans extérieurs.

Mais qu’en est-il de l’expérience de l’invité dont l’hôte promet une visite confortable, peu exigeante et divertissante, mais qui ne tient aucune de ces promesses. Le danger le plus évident pour l’invité de la maison est le lit s’il y a bien un lit. De nombreux invités ont dû se contenter d’un canapé-lit, et s’il est aussi vieux que celui appartenant à des membres anonymes de ma famille élargie, un mal de dos est souvent un souvenir du voyage.

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Il est triste de constater que les meilleurs oreillers, couettes en duvet et stores assombrissants ne se trouvent pas dans la chambre d’amis, et la chambre peut ne pas être dans la partie la plus calme de la maison ou de l’appartement. Si vous êtes sensible à la température de votre chambre, préparez-vous à dormir avec la température ambiante préférée de vos hôtes, qui peut être plus chaude ou plus froide que ce que vous aimez.

J’étais l’invité d’une amie suisse qui ne croyait pas au chauffage de ses chambres. J’ai fini par dormir dans mon manteau d’hiver et j’avais encore froid. Un ami qui avait les yeux troubles après son retour d’un week-end de juin chez des amis communs dans le Maine m’a dit que la chambre d’amis n’avait pas de stores, seulement des rideaux transparents. “Nous n’y pensions pas jusqu’à ce que le soleil, se levant à 5h15, nous réveille. Le lit était contre la fenêtre, et le soleil brillait directement sur mon oreiller. Il était impossible de me rendormir.”

Et puis il y a la nourriture. Evidemment, la cliente peu exigeante n’enverra pas de liste de denrées essentielles et pourra être gênée de les mettre dans ses bagages. Mais l’incompatibilité des choix alimentaires est presque inévitable : l’hôte peut suivre un régime sans glucides et sans produits laitiers.

Ou, comme je l’ai découvert lorsque nous étions chez des amis il y a quelques années, un amateur d’aliments riches en matières grasses. La crème épaisse dans la sauce aux champignons pour les pâtes, le bacon et les saucisses avec l’omelette au fromage pour le petit-déjeuner, le rouleau de homard recouvert de mayonnaise nous ont laissés affamés car nous avons suivi un régime relativement faible en gras et avons choisi ou évité de manger les aliments.

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Bien sûr, le bon hôte ne se plaint pas, aide au maximum – quitte à charger et décharger le lave-vaisselle et à ranger le salon, dit oui à une énième visite à la fabrique de bougies quand il pleut ne s’arrêtera pas, et ne mentionne pas les poils de chien couvrant chaque centimètre de son pull et de son pantalon.

Ce qui est si frustrant dans le stress souvent mutuel de l’hôte et de l’invité, c’est que les deux ont les meilleures intentions. Les hôtes veulent généralement voir leurs invités dans un cadre décontracté et informel. Ils veulent probablement partager les joies de leur maison de vacances et ses possibilités de loisirs associées avec des personnes qu’ils aiment/apprécient.

Les invités de la maison signifient que le temps peut être passé ensemble à se détendre autour d’un journal du dimanche ou à se promener lentement le long d’une plage pour ramasser des coquillages. Il permet aux membres de la famille qui ne vivent plus à proximité les uns des autres de partager des souvenirs et d’en créer de nouveaux.

Et il en va de même pour les invités de la maison qui peuvent profiter de mini-vacances avec leurs amis et leur famille et interagir d’une manière impossible dans des cadres de dîners ou de fêtes plus structurés et limités dans le temps. Cela peut être particulièrement vrai lorsqu’une famille s’agrandit par le mariage et les naissances ou lorsqu’une amitié est relativement nouvelle.

Un ami d’université me rappelle souvent un week-end que nous avons passé ensemble dans une maison d’été que nous possédions à l’époque. Nous ne nous étions pas vus depuis des années mais les quelques jours passés ensemble ont renouvelé et approfondi notre amitié.

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Et la même chose s’est produite lorsque nous étions les hôtes d’un ami dont la femme était décédée quelques années plus tôt. Nous l’avions connu dans le cadre d’un couple; être avec lui pendant plusieurs jours nous a permis de le connaître à nouveau.

Des mesures simples peuvent être prises par l’invité de la maison pour contrer le stress des inconvénients, de l’inconfort ou de l’incompatibilité des choix alimentaires. Des visières et des bouchons d’oreilles pour contrecarrer les levers de soleil précoces et les bruits des oiseaux qui s’éveillent, vos propres oreillers (si la bonne douceur est importante et que vous pouvez les emporter avec vous), demandes avant votre arrivée pour pouvoir aller au supermarché pour acheter des aliments que le l’hôte pourrait ne pas rester dans la maison.

Cela demande une certaine délicatesse mais peut être justifié en marmonnant quelque chose à propos de problèmes médicaux ou d’un régime alimentaire particulier. Proposez à l’avance d’acheter des billets ou de prendre des dispositions pour emmener des hôtes à des événements ou à un restaurant dans la région afin d’éviter le magasin de bougies ou de nettoyer la cuisine tous les soirs.

Ne prolongez pas votre séjour. Benjamin Franklin a déclaré que les poissons et les invités devraient être retirés après trois jours, mais la même chose pourrait être dite pour être avec votre hôte. Partir alors que vous auriez tous les deux souhaité que la visite se prolonge… Cela rend la visite de retour d’autant plus désirable.