Le stress pandémique a-t-il fait de vous un mangeur émotionnel?

Un article du New York Times de mars 2021 posait la question «Combien de poids avons-nous pris pendant les verrouillages?» La réponse était de 2 livres par mois. Cependant, comme l’a noté le journaliste Roni Caryn Rabin, cette conclusion était probablement biaisée par le fait que les données provenaient d’applications pour téléphones intelligents liées au pèse-personne. Comme vous pouvez l’imaginer, ceux qui suivent minutieusement leur poids par définition ont déjà de saines habitudes de vie. Un autre groupe de chercheurs a utilisé des trackers sur smartphone pour enregistrer l’activité physique au cours de la pandémie, ce qui a amené Rabin à suggérer que les gains de poids observés sur la balance auraient pu refléter un mode de vie sédentaire accru chez les personnes qui n’avaient plus à courir pour prendre un bus, monter des escaliers. , ou simplement être en déplacement.

Comment avez-vous vécu les lock-out en ce qui concerne vos habitudes de santé? Avez-vous décidé très tôt d’équiper votre propre salle de sport à domicile ou simplement de télécharger une application de fitness? Avez-vous fini par les utiliser? En même temps, cependant, avez-vous également passé plus de temps dans la cuisine à préparer des repas élaborés, à faire du pain ou simplement à vous réconforter avec un pot de glace aux pépites de moka? Maintenant que les verrouillages deviennent au moins en partie de l’histoire ancienne, avez-vous du mal à laisser vos habitudes de santé liées au COVID derrière vous pour de bon?

Bien que l’article de Rabin ait suscité la réflexion, il n’était pas strictement basé sur des preuves expérimentales. Une nouvelle étude menée par Cinzia Checcheto de l’Université de Padoue et ses collègues (2021) fournit des données scientifiques pour montrer non seulement comment COVID-19 a changé les habitudes alimentaires des gens, mais aussi qui était plus susceptible de laisser leurs habitudes de santé glisser et glisser au cours des premiers mois de 2020 .

Les chercheurs italiens ont proposé que les habitudes alimentaires dysfonctionnelles pendant le verrouillage reflétaient des réactions au stress et à l’anxiété que de nombreuses personnes éprouvaient pendant ces moments difficiles. Une méta-analyse d’études basée sur des enquêtes en ligne résumées par les auteurs a montré qu’il y avait des taux élevés de stress, d’anxiété et de dépression s’élevant à 30 à 34% des près de 120000 répondants échantillonnés, plus élevés que les moyennes typiques de la population.

Checcheto et ses collègues ont noté qu’en ce qui concerne la nourriture, ces troubles émotionnels et leur effet potentiel sur l’alimentation ont été aggravés par les pénuries notoires au début du verrouillage. Non seulement les gens ont été affectés par le stress du virus lui-même, mais aussi par la nécessité de stocker les approvisionnements de plus en plus rares de produits alimentaires de base. Vous pouvez sans aucun doute vous rapporter à ce phénomène si vous avez déjà parcouru les étagères des magasins presque vides à la recherche de produits précieux tels que le riz et le thon en conserve. Comme les auteurs italiens le soulignent, pendant la pandémie, la tendance des gens à manger des pizzas et des pâtes, les aliments réconfortants traditionnels italiens, a également augmenté.

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Cependant, peut-être avez-vous réussi à échapper à la tentation de vous livrer à une nourriture réconfortante illimitée, italienne ou autre. Si l’on examine les chiffres de l’enquête sur les symptômes liés au stress, ceux-ci ont touché un nombre substantiel, mais pas la majorité de la population. Qu’est-ce qui a rendu certaines personnes plus sensibles aux effets du COVID sur les habitudes de santé que d’autres?

Checcheto et ses collègues chercheurs ont proposé qu’un trait de personnalité clé qui pourrait prédire la vulnérabilité aux troubles alimentaires pendant la pandémie est «l’alexithymie». Les individus élevés sur cette qualité ont du mal à identifier leurs propres émotions et y prêtent en effet peu d’attention. Étant incapables de mettre des mots sur leurs sentiments, ils deviennent plus susceptibles d’extérioriser leur anxiété par des actes tels que la sur-indulgence dans les aliments réconfortants.

Au-delà de la personnalité, les autres facteurs clés identifiés par les chercheurs de l’Université de Padoue comme contribuant potentiellement aux effets du verrouillage sur les habitudes alimentaires étaient la classe sociale, l’état de santé actuel, les antécédents de troubles alimentaires et les qualités physiques réelles de leur environnement. Des questions spécifiques sur les facteurs environnementaux contribuant à l’alimentation perturbée ont demandé aux participants de décrire les dimensions de leur maison et le nombre d’autres personnes vivant avec eux. Les mesures de la qualité des relations ont demandé aux gens d’évaluer dans quelle mesure ils s’entendaient avec ceux qui partageaient la vie de confinement. De plus, une mesure de «qualité de vie» a pris en compte la combinaison du revenu et de la superficie habitable.

En examinant de plus près les réalités de la vie des gens alors qu’ils s’adaptaient aux changements dans leurs habitudes de travail rendus nécessaires par la pandémie, l’équipe de recherche a demandé aux participants de rendre compte des changements causés par le verrouillage de leurs habitudes de travail. Ces questions comprenaient s’ils avaient un travail de bureau qu’ils pouvaient ramener à la maison ou s’ils étaient employés dans des emplois destinés au public, en particulier ceux impliquant des contacts avec des patients COVID. En plus de décrire leurs conditions de travail, les participants ont également rendu compte de leur charge de travail perçue.

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La mesure de l’alimentation perturbée que Checceto et al. choisi pour leur indice principal consistait en un instrument clinique standard conçu pour évaluer la frénésie alimentaire. Après avoir indiqué s’ils avaient récemment vécu une période de forte alimentation intense, les participants ont ensuite décrit leurs expériences émotionnelles au cours d’un tel épisode. Les participants ont également complété une échelle «alimentation émotionnelle» avec des questions telles que «Avez-vous envie de manger lorsque vous êtes irrité?» Les 365 participants (73% de femmes, 35 ans en moyenne) de l’échantillon ont terminé toutes les mesures à la mi-mai 2020 avec des instructions pour remplir chacune d’elles en fonction de leur rappel de la phase 1 (mars 2020) et de leurs expériences actuelles au cours de la phase 2 ( Mai 2020) période du verrouillage italien.

En ce qui concerne maintenant les résultats, comme les auteurs l’ont prédit, les personnes signalant des niveaux de stress plus élevés, des relations plus pauvres et une qualité de vie globale inférieure ont également signalé des niveaux plus élevés d’alimentation émotionnelle. Soutenant le rôle de la personnalité, les auteurs ont également signalé que la relation stress-trouble de l’alimentation était plus forte chez les personnes élevées dans ce trait inadapté de l’alexithymie. Cependant, la prédiction de qui aurait une plus grande tendance à la frénésie alimentaire pendant le verrouillage s’est considérablement améliorée lorsque la qualité de vie a également été prise en compte dans l’équation.

Comme les auteurs l’ont noté, «une moindre qualité ou un espace personnel plus petit, l’absence d’accès à l’espace extérieur ou un revenu familial plus faible rendaient les individus plus vulnérables aux conséquences négatives de l’anxiété» (p. 5). En d’autres termes, si vous étiez enfermé dans un petit appartement ou une maison avec des personnes que vous n’aimiez pas, vos chances de vous tourner vers la nourriture pour vous réconforter augmentaient, en particulier si vous étiez également confronté à l’inhibition émotionnelle associée à l’alexithymie. L’IMC, ou l’indice poids / taille, s’ajoutait à ces facteurs de risque, ce qui signifie que les personnes plus lourdes étaient également plus vulnérables à l’impact du stress sur l’alimentation émotionnelle.

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La seule bonne nouvelle de cette étude était que les troubles de l’alimentation ont diminué, selon les rapports des participants, entre la phase 1 et la phase 2 du verrouillage. Reste cependant la question de savoir si les habitudes alimentaires des gens ont été définitivement modifiées en vivant le stress du début 2020. L’étude s’est terminée en mai 2020, ce qui était peut-être trop tôt pour pouvoir détecter des impacts à plus long terme.

En repensant maintenant à vos propres expériences au cours de 2020-2021, les résultats italiens donnent un aperçu de ce qui vous a amené à vous tourner plus que jamais vers la nourriture réconfortante. Vous faites peut-être partie de ces personnes qui ont du mal à identifier vos sentiments lorsque vous êtes stressé. Apprendre à mieux comprendre vos expériences émotionnelles pourrait vous ramener sur la bonne voie avec votre santé.

En outre, les résultats italiens soulignent également la nécessité de regarder au-delà des traits de personnalité individuels comme seuls déterminants des réactions au stress. La prise en compte de votre propre milieu de vie, y compris de vos relations avec d’autres personnes, pourrait également vous aider à ramener le cours de vos habitudes alimentaires sur une voie plus saine. Plutôt que de vous blâmer d’avoir cédé à votre incapacité à contrôler votre alimentation, vous pouvez considérer votre alimentation comme une fonction de ces facteurs externes qui peuvent augmenter votre stress pendant les périodes difficiles.

Pour résumer, même si le COVID-19 peut peut-être reculer dans son effet sur votre vie, il peut encore y avoir à l’avenir d’autres facteurs de stress qui vous amènent à chercher du réconfort dans votre nourriture. Comprendre vos facteurs de risque peut vous aider à trouver des moyens de trouver une façon plus saine de vous adapter aux exigences de la vie.