Le style d’attachement peut expliquer pourquoi nous utilisons les médias sociaux

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Source: camilo jimenez sur Unsplash

Les sites Web de médias sociaux comme Facebook et Instagram ont été conçus pour rassembler les gens. Et malgré toutes les batailles politiques, la publicité et le partage d’informations, pour de nombreuses personnes, ces sites fonctionnent toujours comme un moyen de rester au courant des amis et de la famille. Mais qu’espérons-nous exactement de ces connexions?

Avec le vaste réseau de contacts dans les médias sociaux dont dispose une personne typique, les médias sociaux peuvent être un moyen d’obtenir la validation et le soutien des autres. Par exemple, si vous publiez un message sur l’obtention d’une promotion au travail, il peut être gratifiant de voir les “j’aime” s’accumuler. Ou si vous partagez de mauvaises nouvelles, vous pourriez être réconforté par des commentaires – ou même des emojis – exprimant votre sympathie. Cependant, il existe de sérieuses limites à la façon dont vos interactions sur les réseaux sociaux sont susceptibles d’être personnelles et intimes. Ainsi, bien que les médias sociaux vous permettent de vous connecter avec un grand nombre de personnes, ils les maintiennent également à une distance de sécurité. Cela signifie que cela peut donner aux gens la possibilité de maintenir leur vie sociale sans se rapprocher trop de qui que ce soit. Dans un article récemment publié passant en revue la recherche sur les médias sociaux et les relations, Lynne Marie Stöven et Philipp Yorck Herzberg ont utilisé l’idée que les médias sociaux peuvent à la fois apporter réconfort et soutien, mais aussi nous aider à garder les gens à distance, à comprendre pourquoi les personnes différent styles d’attachement pourraient graviter vers ces sites et comment ils les utilisent.

Qu’est-ce que le style d’attachement?

Le style d’attachement fait référence à notre manière typique de nous rapporter à nos proches, c’est-à-dire nos attachements à d’autres personnes. Alors que l’idée d’attachement est née avec des psychologues du développement qui étudient les liens parents-enfants, Hazan et Shaver ont postulé que de tels liens existent également dans les relations entre adultes. L’attachement a deux dimensions:

  • Anxiété liée à l’abandon (appelé quelques fois anxiété d’attachement): La mesure dans laquelle quelqu’un craint que les autres ne l’aiment pas assez ou que les partenaires de la relation les quittent.
  • Évitement de l’intimité (parfois appelé évitement de l’attachement): La mesure dans laquelle quelqu’un évite de se rapprocher émotionnellement des autres.
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En bonne santé, sécurise l’attachement signifie avoir peu d’anxiété d’abandon et être à l’aise avec l’intimité émotionnelle. Dans la plupart des études sur l’attachement adulte, les chercheurs mesurent ces deux dimensions qui peuvent se combiner pour créer différents types de style d’attachement. Ainsi, un individu pourrait être solidement attaché comme décrit ci-dessus, ou peut avoir l’une des trois formes différentes d’attachement non sûr. Ceux avec un préoccupé Le style d’attachement a des niveaux élevés d’anxiété d’abandon, mais ils sont parfaitement à l’aise avec l’intimité. Les personnes avec ce type d’attachement ont tendance à être nécessiteuses et collantes. Les personnes avec un dédaigneux le style d’attachement évite l’intimité, mais ne craint pas d’être abandonné. Les personnes réfractaires ont tendance à être mal à l’aise lorsque les gens essaient de se rapprocher trop, et elles évitent les relations étroites parce qu’elles préfèrent être indépendantes. Enfin, ceux avec un craintif Le style d’attachement éprouve à la fois des niveaux élevés d’anxiété d’abandon et d’évitement de l’intimité. Comme les gens dédaigneux, ils sont mal à l’aise de s’approcher trop près et d’éviter les relations intimes avec les autres. Mais contrairement à leurs homologues dédaigneux, les personnes craintives évitent l’intimité parce qu’elles ne font pas confiance aux autres pour venir à leur place et ont peur d’être déçues – pas parce qu’elles préfèrent être indépendantes.

Quel est le lien entre le style d’attachement et l’utilisation des médias sociaux?

Stöven et Herzberg ont examiné 17 études sur le style d’attachement et l’utilisation des médias sociaux. Ils ont constaté que les personnes ayant des niveaux plus élevés d’anxiété d’abandon avaient tendance à utiliser les médias sociaux pour accroître leur sentiment d’appartenance et se sentir appréciées des autres. Ils étaient également plus susceptibles de rechercher des commentaires et l’attention d’autres personnes, et cela était particulièrement vrai lorsqu’ils éprouvaient des émotions négatives comme la tristesse ou le stress. Pour eux, les médias sociaux étaient un moyen de se rassurer que les autres les aiment et se soucient d’eux, surtout lorsqu’ils sont en panne. Les personnes qui évitaient fortement l’intimité, en revanche, montraient le modèle de comportement opposé. Ils étaient particulièrement peu susceptibles de se tourner vers les autres pour obtenir des commentaires. En fait, une étude a révélé que les personnes qui évitaient fortement l’attachement étaient plus susceptibles d’interagir avec des célébrités sur les réseaux sociaux, choisissant ainsi une situation sociale où les relations intimes sont impossibles.

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Cette tendance a également été observée dans le temps que les gens passent sur les médias sociaux. Ceux qui ont des styles d’attachement anxieux avaient tendance à passer plus de temps sur les médias sociaux, tandis que ceux qui avaient beaucoup d’évitement passaient moins de temps. Les personnes très anxieuses d’attachement ont également montré un certain nombre de comportements problématiques. Ils étaient plus susceptibles de faire un partage excessif, d’adopter un comportement impulsif et d’utiliser les médias sociaux d’une manière compulsive ou intrusive. En général, cela s’est produit parce que les personnes plus anxieuses d’attachement ont également tendance à avoir une plus faible estime de soi et à éprouver une plus grande détresse psychologique.

Un comportement associé à tous les deux l’évitement de l’intimité et l’anxiété d’attachement étaient un désir de présenter stratégiquement une image plus positive de soi-même en ligne, en montrant les meilleures caractéristiques et en dissimulant les moins souhaitables. Bien que les études ne l’ont pas examiné directement, il est possible que ce comportement ait été motivé par un désir d’être aimé parmi ceux qui étaient anxieusement attachés, et un désir de garder les autres à distance pour ceux qui sont attachés de manière évitante.

Les réseaux sociaux nous connectent-ils ou nous déconnectent-ils des autres?

L’examen de l’utilisation des médias sociaux à travers le prisme du style d’attachement nous montre comment les gens peuvent utiliser les médias sociaux pour répondre à des besoins sociaux qui, selon eux, ne sont pas satisfaits dans leur vie hors ligne. Les personnes les plus préoccupées par le fait d’être mal aimées ou abandonnées par les autres recherchent du soutien et du réconfort en ligne, surtout lorsqu’elles se sentent déprimées. Pour certains, ils peuvent trouver du réconfort. Cependant, il existe d’autres recherches qui montrent que les publications négatives sur les réseaux sociaux sont perçues de manière défavorable et rendent l’affiche moins sympathique. Cela suggère que ces personnes anxieusement attachées ne reçoivent peut-être pas l’assurance qu’elles recherchent, et cela peut même se retourner contre eux. Ce désir de connexion pourrait également conduire à une utilisation obsessionnelle qui interfère avec leur vie hors ligne, comme l’ont montré certaines des études décrites précédemment.

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Alors que les personnes qui évitent l’intimité peuvent utiliser les médias sociaux plutôt que des modes de communication plus intimes pour interagir avec les autres, la recherche n’a pas montré de preuves à ce sujet. L’évitement était associé à une moindre interaction avec les médias sociaux. Cependant, la découverte qu’ils interagissaient davantage avec des célébrités fournit des preuves de cette idée. Peut-être remplacent-ils les connexions en cas de réciprocité – une attente pour eux de rendre – par des interactions sociales unilatérales dans lesquelles rien n’est attendu d’eux en retour.

Les médias sociaux nous permettent d’éviter l’intimité si nous le choisissons, mais nous donnent également la possibilité de la rechercher – Cependant, nous ne pouvons pas nécessairement y parvenir.