Le syndrome du faux espoir débloque un énorme problème de régime

Gerd Altmann / Pixabay

Source: Gerd Altmann / Pixabay

Dans ce pays, 40% d’entre nous suivent un régime à un moment donné. Plusieurs fois, le régime a été répété 4,5, voire 10 fois.

La question est… pourquoi les gens continuent-ils à utiliser la même stratégie pour perdre du poids encore et encore, même si l’effort échoue à plusieurs reprises?

La mentalité diététique

Pour obtenir une réponse, nous devons jeter un coup d’œil à ce que la recherche nous dit sur la «mentalité de régime». Une partie de la mentalité peut être décrite comme un «faux espoir» ou le «syndrome du faux espoir».1 Une façon de voir cela est que les personnes à la diète sont constamment convaincues que leur prochaine tentative fonctionnera, malgré les preuves du contraire. S’accrocher à de faux espoirs donne en fait à la personne à la diète un sentiment de contrôle sur le processus de régime. Ce sentiment de contrôle élimine quasiment l’accès aux leçons qui pourraient être tirées de toute tentative infructueuse antérieure.

Selon les chercheurs en comportement alimentaire Polivy et Herman (2002), le syndrome du faux espoir se manifeste de 4 manières dans le processus de régime:

  • Surestimation de la quantité de poids qui sera perdue
  • À quelle vitesse le poids sera-t-il perdu
  • La facilité avec laquelle cela se produira
  • Une attente irréaliste d’effets positifs sur le reste de leur vie

Pourquoi ces attitudes et attentes sont-elles si répandues et comment celles-ci conduisent-elles à des échecs alimentaires?

Selon Polivy et Herman, l’un des problèmes qui découlent de ces croyances est que la personne à la diète n’a pas fait assez d’efforts. Les personnes à la diète supposent que le changement de la consommation alimentaire implique des comportements inhibiteurs et ne pas céder à la tentation. Compréhensible. Cela peut facilement arriver car manger en soi est extrêmement gratifiant. La conclusion logique est qu’il faut être très motivé et faire preuve d’une grande volonté pour réussir.

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En lisant entre les lignes, le faux espoir met en fait le blâme sur le régime lui-même, car il n’est pas à la hauteur de la tâche. Cela donne aux personnes à la diète l’espoir que la prochaine tentative d’un régime différent sera plus fructueuse. Malheureusement, cela signifie que de nombreuses personnes à la diète se tournent vers des facteurs externes plutôt que vers leurs propres attitudes et comportements internes. Plus tard, cela signifie qu’il n’y a pas assez de préparation mentale pour les difficultés qui surgiront inévitablement.

De plus, nous, les humains, aimons sentir que nous contrôlons une situation donnée. C’est ici que se développe le faux espoir. Le faux espoir nous donne l’illusion du contrôle. Si nous nous accrochons à des scénarios irréalistes, nous pouvons penser qu’un grand changement va se produire. Beaucoup d’entre nous pensent que le régime parfait nous permettra enfin de perdre du poids pour toujours. Ensuite, à l’avenir, nos vies s’amélioreront et nous serons plus heureux.

Les médias et le marketing contribuent souvent à créer de faux espoirs et des attentes irréalistes. Le marketing pour les régimes est souvent formulé en termes d’être facile ou même sans effort. En fait, l’industrie de l’alimentation prospère en faisant des promesses et en obtenant des clients réguliers.2

Pour résumer, nous avons:

  1. Une mentalité de régime blâme le régime pour l’échec, en plus de créer des sentiments chez la personne à la diète qu’ils n’ont pas suffisamment essayé. Il s’agit en fait des deux faces d’une même médaille. L’hypothèse est que suivre un régime est le moyen de surmonter le surpoids. Cela pousse les personnes à la diète à essayer encore et encore, plutôt que de réfléchir à leurs propres habitudes et comportements et éventuellement de changer leur approche.
  2. Une situation où réfléchir sur la façon de changer les habitudes et les comportements peut être décourageant, déprimant ou même accablant. Souvent, les personnes à la diète sont susceptibles de s’en tenir aux options limitées de suivre un régime ou de ne pas suivre un régime. Choisir de faux espoirs parmi ces options peut sembler beaucoup plus attrayant.
  3. Nous avons également des médias et du marketing pour simplifier les régimes. Cela peut renforcer l’idée que perdre du poids est juste une question de trouver le bon régime alimentaire.
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Une solution

Le fait est qu’il est difficile de perdre du poids et de ne pas le reprendre. Les preuves en sont accablantes. Très peu de gens parviennent à y parvenir, en particulier lorsqu’ils utilisent un régime comme modèle.

Il est possible d’abandonner le processus et les faux espoirs qui ne se sont pas concrétisés dans le passé et de les remplacer par une approche plus réaliste et réduite. Deux changements mentaux majeurs doivent accompagner le nouvel effort.

  1. Réalisez que perdre du poids et le garder est un projet à long terme. Cela peut sembler décourageant. Mais la mise en place d’une série de petits changements dans les habitudes et les comportements peut conduire à des progrès qui peuvent être célébrés tout au long du chemin comme des stratégies spécifiques qui ont est resté avec toi. Cela contraste avec les stratégies et les programmes provenant d’autres qui n’ont pas fonctionné.
  2. Passer de la perception de chaque effort comme d’un échec personnel à une chance d’évaluer et d’apprendre. Cela comprendrait de considérer la stratégie de régime comme une stratégie qui n’a pas fonctionné dans le passé et d’être ouvert à l’exploration de ses propres habitudes, comportements, hypothèses et attitudes qui peuvent en garder un dans de faux espoirs. Cela implique de renoncer à l’idéal de parvenir à une perte de poids rapide et facile qui «change notre vie» et de considérer cela comme un «faux espoir». Ensuite, il est possible de commencer à explorer comment apporter une série de petits changements, une approche qui s’est avérée efficace.3,4,5
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«Ce n’est pas la perte de poids qui est impossible; c’est une perte de poids irréaliste. »