Le TDAH n’est pas qu’un manque de concentration : les effets peuvent être dangereux

Photo de Tara Winstead de Pexels

Source : Photo de Tara Winstead de Pexels

Beaucoup ne parviennent pas à comprendre que le TDAH est bien plus qu’une maladie bénigne, mettant simplement en cause ses compétences d’apprentissage et d’organisation et sa capacité à se concentrer et à se concentrer sur les routines et les tâches quotidiennes. Il ne s’agit pas simplement d’une caricature de la plaisanterie « Vous devez être un peu TDAH », adressée à quelqu’un qui agit un peu distraitement. En effet, sans contrôle, la maladie peut s’avérer dangereuse, ses victimes poursuivies par leur propension à des dépendances qui changent la vie, à des comportements à risque et même au suicide.

Une étude de 2015 publiée dans La Lancette ont rapporté une association entre le TDAH et la « surmortalité [due to] décès dus à des causes non naturelles, en particulier des accidents. Les enquêteurs de l’étude ont indiqué que les personnes diagnostiquées avec le TDAH à l’âge adulte – âgées de 18 ans ou plus – sont plus de quatre fois susceptibles de mourir prématurément que celles qui n’en souffrent pas.

Dans le livre récemment publié ADHD 2.0, les deux auteurs psychiatres citent l’expert et psychologue du TDAH Russell Barkleynas disant : « Les deux tiers des personnes atteintes de TDAH ont une espérance de vie réduite jusqu’à 21 ans » – bien plus que le temps économisé par de tels problèmes de santé publique comme le tabagisme, l’obésité et le diabète.

Qui sont les personnes TDAH en danger ?

Une grande partie du blâme pour les dangers qui se cachent peut être attribuée à la tendance des patients atteints de TDAH à devenir distraits, aventureux et engagés dans des comportements à haut risque. La littérature scientifique regorge d’études montrant un lien entre les accidents de voiture et le TDAH. Un article de 2017 dans JAMA Pédiatrie ont suggéré que les adolescents et les jeunes adultes atteints de TDAH présentent un risque d’accident de véhicule à moteur environ 36 % plus élevé que leur [non-ADHD] homologues indépendamment de [driver] âge ou sexe du permis d’exercice.

Les auteurs d’une autre étude, celle-ci dans la publication en ligne PLOS Un, a conclu que l’une des caractéristiques importantes du TDAH, à savoir la distraction, à la fois interne (mentale) et externe, peut entraîner des « défaillances de l’attention », ce qui augmente considérablement les risques pour un conducteur adulte de provoquer un accident de la route.

Les scientifiques ont rapporté dans une édition 2021 de Avis sur les neurosciences et le biocomportement que les patients atteints de TDAH, en général, sont « à risque accru d’accidents et de blessures » tout au long de leur vie et que le risque est encore plus grand chez les personnes atteintes de TDAH et de troubles mentaux coexistants comme la dépression et l’anxiété. À l’appui de leur affirmation, les résultats d’une étude de 2018 (publiée dans la bibliothèque en ligne Wiley) suggèrent que les enfants et les jeunes adultes atteints de TDAH courent un plus grand risque de subir des fractures, des brûlures et des empoisonnements.

Pendant ce temps, d’autres études récentes ont décrit les liens entre le TDAH et les dépendances, telles que la toxicomanie, le jeu, le TDAH et le suicide. Dans l’ouvrage qui vient d’être publié en juin 2021 dans Réseau JAMA ouvert, le Lifespan Brain Institute de l’Hôpital pour enfants de Philadelphie et l’Université de Pennsylvanie appellent à « un diagnostic et un traitement précoces des symptômes comportementaux avec des médicaments pour le TDAH ». Ils considéraient le médicament à la fois comme une méthode pour améliorer le comportement et les problèmes d’apprentissage et comme une stratégie pour réduire le risque de suicide.

Dans leur évaluation de près de 12 000 enfants, les auteurs ont déterminé que ceux qui ne recevaient pas de traitement pour le TDAH mais qui présentaient des « symptômes d’extériorisation sévères » étaient plus susceptibles d’exprimer des tendances suicidaires lors d’un suivi d’un an. Les Centers for Disease Control and Prevention citent le suicide comme la deuxième cause de décès chez les 10 à 24 ans en 2018.

La sécurité des enfants, en particulier des très jeunes enfants, sous la garde d’un parent ou de parents atteints de TDAH est tout aussi préoccupante. Auteurs d’une étude de 2015 dans la revue Médicament ont indiqué que les pères atteints de TDAH qui peuvent avoir des difficultés à reconnaître le risque de blessure, « ne peuvent pas appliquer les règles de sécurité et qui sont plus permissifs envers leurs enfants, peuvent ne pas être en mesure de fournir la supervision nécessaire pour prévenir d’éventuelles blessures » à leurs enfants. Ces mêmes scientifiques ont qualifié ces blessures infantiles non intentionnelles de « problème de santé publique mondial croissant », causant environ un million de décès par an.

S’agit-il de prendre des risques ?

Attribuer la prise de risque et la distraction comme les principales sources de danger pour les personnes atteintes de TDAH reviendrait à sous-estimer la complexité du trouble. Dans deux études publiées dans une édition 2021 du Journal des troubles de l’attention, les chercheurs ont suggéré que le mécanisme sous-jacent du comportement « mauvais » ou douteux lié au TDAH chez les adultes pourrait être moins dû à la « recherche de risque » et plus au résultat de ce que les auteurs appellent une « prise de décision sous-optimale ».

Les jugements sous-optimaux sont associés à des déficits des fonctions exécutives dans le TDAH, au manque de motivation et aux difficultés des patients TDAH à investir l’effort mental nécessaire pour faire les choix les plus sages et les plus avantageux, déclarent les chercheurs.

Pour ceux qui ont récemment reçu un diagnostic de TDAH – ou qui soupçonnent qu’ils souffrent du trouble, la prochaine étape consiste à trouver le bon clinicien et à demander de l’aide. L’oubli chronique, le manque de concentration, l’incapacité à terminer les projets ou à terminer les tâches, les problèmes de gestion du temps, l’impulsivité, le manque de contrôle émotionnel, l’anxiété et les problèmes liés au sommeil sont des signes avant-coureurs.

La recherche a démontré que les dangers du TDAH peuvent être atténués grâce à des protocoles de traitement sélectionnés, y compris des médicaments appropriés, et une variété de techniques d’auto-assistance, telles que :

  • Ajouter plus de structure à la vie en utilisant des systèmes de classement, des organisateurs, des planificateurs, des calendriers – même juste une montre-bracelet – pour garder un sur la tâche, dans les délais et à l’heure.
  • Éviter l’envie d’effectuer plusieurs tâches à la fois. Concentrez-vous sur un ou deux projets à la fois pour vous assurer qu’ils sont achevés de manière systématique et non écrasante.
  • Investir du temps dans la méditation de pleine conscience pour calmer les pensées de course et calmer l’esprit et le corps.
  • Faire de l’exercice régulièrement. Envisagez de vous joindre à un cours de yoga. Des études ont montré que le yoga peut aider à réduire les symptômes du TDAH.
  • Demander le soutien de la famille et des amis et des conseils professionnels si vous perdez le contrôle de votre comportement à cause de dépendances comme le jeu ou les drogues de la rue ou si vous avez des idées suicidaires.

Le TDAH a peut-être ses monstres sous le lit, mais il ne doit pas devenir une condamnation à mort prématurée.

Si vous ou quelqu’un que vous aimez envisagez de vous suicider, demandez immédiatement de l’aide. Pour obtenir de l’aide 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, contactez la National Suicide Prevention Lifeline, 1-800-273-TALK, ou contactez la Crisis Text Line en envoyant un SMS TALK au 741741. Pour trouver un thérapeute près de chez vous, visitez le Psychology Today Therapy Directory.