Le traumatisme de la vie en tant que femme

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Texte alternatif: Une femme noire lève les yeux pensivement sur un fond blanc.

Source: Photo de Jessica Felicio sur Unsplash

Beaucoup d’entre nous entendent le mot «traumatisme» et pensent à un soldat rentrant de la guerre ou à un accident de voiture. En réalité, le traumatisme est une expérience plus courante que de nombreux suspects – en effet, environ 70% des adultes aux États-Unis ont vécu un événement traumatisant au cours de leur vie.

Lorsque nous considérons le traumatisme comme un événement discret, nous nous référons à un traumatisme aigu (ou simple): un événement traumatique unique qui se produit dans la vie d’une personne, comme être victime d’un crime violent ou d’une catastrophe naturelle. Mais le traumatisme peut également prendre d’autres formes.

Imaginez Ava, une jeune femme séduisante qui se rend au magasin après le travail pour faire ses courses. Au cours de son court voyage, elle est approchée ou accueillie par plusieurs hommes au passage. Alors que beaucoup d’interactions avec elle semblent amicales, Ava se sent toujours vigilante alors qu’elle marche, se sentant légèrement nerveuse et prudente pour sa propre sécurité jusqu’à ce qu’elle rentre chez elle et verrouille la porte derrière elle.

Cette expérience vous semble-t-elle familière? Si vous êtes une femme, vous avez peut-être vécu cette situation à plusieurs reprises au cours de votre vie – et il pourrait être utile de la considérer dans le contexte d’un traumatisme psychologique.

Comprendre le traumatisme et ses séquelles

Prenons du recul et réfléchissons à ce que signifie réellement le traumatisme. Selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), un événement traumatique implique la menace de mort, de blessures graves ou de violence sexuelle. En d’autres termes, le traumatisme est défini comme toute situation dans laquelle la santé et la sécurité d’une personne sont menacées.

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La plupart des gens ont probablement entendu parler du trouble de stress post-traumatique (TSPT), qui survient lorsqu’une personne vit un événement traumatisant et a du mal à s’en remettre psychologiquement. Cela peut entraîner des symptômes tels que des pensées intrusives persistantes, des souvenirs ou des cauchemars au sujet de l’événement, le fait d’éviter des choses qui rappellent à l’individu l’événement traumatisant et des changements d’humeur négatifs tels que le désespoir ou le sentiment d’être déconnecté de ses proches.

Il est important de noter, cependant, que ce ne sont pas toutes les personnes qui subissent un traumatisme qui développeront des symptômes suffisants pour justifier un diagnostic complet du SSPT. Il existe certains facteurs de risque qui font qu’il est plus probable pour une personne de développer un SSPT après avoir survécu à un traumatisme, y compris le manque de soutien social, la lutte contre la drogue ou l’alcool, ou après avoir vécu un traumatisme auparavant. Les personnes appartenant à certains groupes d’identité sociale sont plus susceptibles de développer un TSPT, y compris les femmes, qui sont environ deux fois plus susceptibles de développer un TSPT que les hommes.

Quels types de traumatismes les femmes subissent-elles généralement? Les estimations mondiales de l’Organisation mondiale de la santé suggèrent qu’une femme sur trois subira des violences physiques ou sexuelles au cours de sa vie, généralement de la part d’un partenaire intime. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 1 femme sur 5 a survécu à un viol ou à une tentative. Les femmes sont également plus susceptibles que les hommes d’être des survivantes d’abus sexuels sur des enfants, où 1 fille sur 4 subit cette forme d’abus pendant son enfance. Les abus sexuels sont la forme de traumatisme la plus courante chez les femmes.

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Une enquête nationale a révélé qu’un pourcentage alarmant de 68% des femmes ont déclaré avoir été harcelées en public par des étrangers, ce qui peut inclure des insultes / des commentaires offensants ou sexuels, des gestes verbaux ou des sifflements inappropriés, des regards indécents ou des harcèlements. L’expérience fréquente de tels comportements peut amener de nombreuses femmes à se sentir en danger dans les espaces publics.

Pourquoi le harcèlement public peut déclencher des symptômes de traumatisme

Se sentir harcelé dans la rue peut être et est souvent troublant, même si l’interaction se termine par une remarque offensante. Mais pour de nombreuses femmes, leur sentiment d’insécurité peut être dû, en partie, à l’omniprésence des événements où des femmes sont attaquées ou même tuées pour avoir ignoré les sifflets d’étrangers. En d’autres termes, le traumatisme de certains peut potentiellement devenir le traumatisme de beaucoup.

Le traumatisme vicariant survient lorsqu’une personne éprouve une détresse psychologique due à un traumatisme qu’elle n’a pas vécu personnellement. Cela peut prendre la forme d’être témoin du traumatisme d’un être cher, d’entendre parler d’événements traumatisants d’autrui ou même d’être témoin de violence aux nouvelles. Même pour les femmes qui n’ont pas subi de violence de première main, entendre parler d’autres femmes traumatisées, agressées ou tuées peut conduire à une réaction traumatisante.

Une étude a examiné le rôle du traumatisme par procuration chez les adolescents qui ont indirectement vécu des événements traumatisants, tels que des attaques terroristes ou des accidents d’avion. Parmi un échantillon de plus de 1 000 adolescents qui avaient une connaissance explicite d’un événement traumatique, 54% ont signalé des symptômes de SSPT, tels que des pensées intrusives récurrentes et pénibles, ou une anticipation constante du danger. Les résultats de cette étude appuient les nouvelles preuves selon lesquelles les personnes exposées à un événement traumatique, soit en faisant l’expérience ou en étant indirectement témoin d’événements traumatiques, risquent de développer des symptômes de SSPT.

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Pourquoi est-ce important

Revenant à l’histoire d’Ava: Il est logique qu’elle se sente hypervigilante, anxieuse ou craintive lorsqu’elle navigue dans le monde en tant que femme, même si elle n’a pas vécu elle-même un événement traumatisant. Les survivants d’un traumatisme ou d’un traumatisme par procuration peuvent continuer à développer des symptômes psychologiques tels que l’hypervigilance afin de les protéger contre des dommages futurs. Parallèlement, en tant que femme vivant dans un monde où la violence contre les femmes est si omniprésente, ces sentiments peuvent être adaptatifs pour sa survie.

Pour les lectrices qui résonnent avec cette histoire: vous n’êtes pas seule et votre expérience compte. La discrimination sexuelle, le sexisme et la misogynie au quotidien peuvent avoir des effets néfastes sur le bien-être mental et physique des femmes. Il peut être traumatisant d’exister dans le monde tel que vous êtes. Le sexisme et d’autres formes de discrimination peuvent être, littéralement, mortels; le langage que nous utilisons pour discuter de ces questions doit refléter fidèlement leur gravité.

Remarque: cet article est publié sur mon blog personnel.