Le véritable avantage des voyages post-pandémiques

« Pan tostado ? » demanda le serveur souriant.

Le premier jour de mon récent séjour à Bilbao, en Espagne, j’ai levé les yeux de mon thé du matin dans un brouillard en décalage horaire. Malgré des années d’espagnol, j’étais rouillé. A-t-il demandé mon numéro de chambre ? Est-ce qu’il disait bonjour ?

Non, c’était à propos du petit-déjeuner. Pan tostado – pas des mots que j’avais entendus ensemble pendant des années. Mon cerveau a travaillé pour traduire. Pan—nom, pain, oui, compris. Tostado… ah, trop tard. Il venait déjà vers moi avec l’anglais.

“Voulez-vous des toasts?” il a offert.

« Si, gracias », ai-je répondu, dégonflé, me sentant tout à fait à la vilaine Américaine.

Déborah Cabaniss

Source : Deborah Cabaniss

Après quatre ans aux États-Unis, j’étais dans un autre pays pour la première fois depuis le début de la pandémie. Avec des milliers de miles de crédits de voyage annulés dans ma poche, j’étais une fois de plus dans un endroit où l’anglais n’était pas la langue maternelle. Les panneaux brillaient avec non pas une, mais deux langues – l’espagnol et le basque – et j’ai trébuché sur la combinaison improbable de T et X alors que je commandais des pintxos avec ma txakolina. Sous un magnifique ciel bleu, j’ai assisté à une conférence, je me suis assis dans des cafés et je me suis promené dans des parcs fleuris. Je n’avais pas réalisé à quel point mon absence me manquait.

Premier problème mondial ? Avec certitude. Quel luxe de pouvoir voyager en avion, avoir du temps libre et découvrir une autre culture. Tandis que je marchais et parlais, des mots espagnols inondaient mon esprit. Au fur et à mesure, je répondais plus vite et traduisais moins. Je me suis rappelé quand, en Espagne pour étudier après l’université, j’ai eu mon premier rêve en espagnol. Pas de rêves espagnols cette fois, mais même après quelques jours, j’ai repris des bribes de conversation en croisant des gens dans la rue. Je pensais en espagnol. Je me sentais plus connecté.

A lire aussi  Jamais satisfait : les narcissiques recherchent leur approvisionnement narcissique

La pandémie nous a envoyé dans nos coins du monde comme des boules sur un billard. Nichés dans nos repaires de verrouillage, nous avons regardé les gens d’autres pays compter leurs morts. Heureux que nous ne soyons pas là, pensions-nous – jusqu’à ce que ce soit dans notre ville ou notre quartier. Qui a donné le COVID à qui ? Où cela a-t-il commencé ? Quel pays a quelles ressources ? La connexion mondiale via Internet était un piètre substitut pour être sur un autre sol. Avons-nous simplement perdu la possibilité de flâner dans les musées européens ? Ou quelque chose d’autre a-t-il été perdu ?

Revivre la sensation de parler constamment espagnol m’a fait réfléchir à cette question. Il s’avère que même parler une autre langue de manière transitoire peut nous faire percevoir le monde un peu plus comme des locuteurs natifs de cette langue. C’est ce qui s’est passé dans une étude de 2015 auprès de 60 étudiants universitaires.1 Des recherches antérieures ont indiqué que, lorsqu’on leur montrait des photos d’une personne se déplaçant vers un objectif, les germanophones avaient tendance à se concentrer davantage sur l’objectif que les anglophones. On pensait que cela résultait du fait que les verbes anglais avaient une forme «ing», dénotant un mouvement en cours, contrairement aux verbes allemands.

Les enquêteurs de l’étude de 2015 ont reproduit ce résultat pour les étudiants monolingues, mais ont constaté que les étudiants bilingues pour lesquels l’allemand était la première langue et l’anglais la seconde changeaient de perception en fonction de la langue qu’ils utilisaient à l’époque. Plus précisément, s’ils commençaient à observer les photos en allemand mais passaient à mi-chemin à l’anglais, ils se concentraient davantage sur le processus et moins sur l’objectif final (comme les anglophones ont tendance à le faire), tandis que s’ils commençaient en anglais et passaient à mi-chemin à l’allemand, ils se concentraient plus sur le point final (comme la majorité des germanophones).

A lire aussi  Fouetter - Ne pas échouer - Face aux défis

Fascinant. Pas clair pourquoi – encore une fois, cela pourrait être la nature de la grammaire, mais cela pourrait être autre chose. Mais cela suggère que l’utilisation d’une autre langue, même pour quelques instants, peut modifier notre façon de voir le monde.

Donc, si j’utilise l’espagnol, je pourrais voir le monde plus comme un Espagnol. Qu’est-ce que cela pourrait signifier? Que je me connecte à une culture plus ancienne ? Vivre la proximité de la guerre en Ukraine ? Vous vous sentez partie intégrante d’un continent multinational ?

Être capable de voir le monde, même de manière transitoire, comme un autre est essentiel pour développer l’empathie. Et l’empathie est essentielle pour réduire les inégalités et diminuer la xénophobie. Lorsque nous parlons aux enfants, nous essayons d’utiliser les mots qu’ils utilisent. Lorsque nous voyons des patients, nous essayons de faire écho à leurs expressions. Lorsque nous sommes seuls dans nos maisons, nos quartiers et nos pays, nous perdons ces expériences. Nous ne trébuchons pas sur de nouvelles expressions et ne mélangeons pas notre espagnol du collège avec notre français du lycée. Nos écrans plats ne nous permettent pas vraiment d’essayer les mots des autres, sans parler des nouvelles odeurs, de la qualité différente de la lumière et des sons divers. Le simple fait d’entendre le gémissement aigu d’une voiture de police française peut me plonger dans une rêverie de promenades le long de la Seine, et l’odeur omniprésente d’un expresso dense me transporte dans les villes italiennes des collines. Mais ces sensations n’évoquent pas seulement nos propres souvenirs proustiens ; ils nous relient aux expériences d’autres personnes qui sentent un air différent, mangent des aliments différents, utilisent des mots différents et ont des visions du monde différentes. C’est incroyable de penser que le simple fait d’utiliser les mots des autres peut nous rapprocher un peu plus de leur point de vue.

A lire aussi  Le piège de l'accommodement excessif des autres

Oui, je porte toujours un masque, donc les odeurs sont moins intenses. Mais je vois à quel point il est important d’être ici – d’emprunter des mots pendant un certain temps – pour comprendre les points de vue des autres. Heureux d’avoir à nouveau l’espagnol sur ma langue et d’avoir un aperçu d’autres visions du monde. Et le pan tostado est délicieux aussi.