Leadership Radar 2021: cinq priorités pour un avenir meilleur

«C’est en descendant dans l’abîme que nous récupérons les trésors de la vie», a déclaré le mythologue Joseph Campbell, qui a étudié le «voyage du héros» et les processus de transformation humaine. C’est exactement ce dont les dirigeants ont besoin maintenant: la capacité de transformer les leçons de l’année écoulée en actions pour créer un avenir meilleur.

Si la nouvelle année est traditionnellement une période d’anticipation et d’espoir, cela n’a jamais été aussi vrai que maintenant, alors que les gens aspirent à un redémarrage métaphorique après les multiples crises de 2020 et le début tumultueux de 2021.

Fondamentalement, le leadership concerne les gens. Il s’agit de fournir de l’espoir et des visions de possibilités pour l’avenir, de préparer les gens au succès et de libérer leur potentiel, et de guider les gens vers la réalisation d’objectifs importants.

Les crises simultanées de la pandémie, les perturbations économiques, le racisme systémique, la polarisation politique et les menaces pour la démocratie ont généré des défis et une anxiété sans précédent. Ils ont également fourni aux dirigeants, et au public en général, des opportunités de réflexion et de croissance.

Voici cinq priorités que je recommande aux dirigeants de tirer parti des leçons de l’année écoulée pour générer un changement positif.

Mettre l’accent sur le bien-être des employés comme priorité absolue

L’année écoulée a donné un nouveau sens au terme «travailleurs essentiels», avec une reconnaissance plus profonde que les gens sont le cœur et l’âme d’une organisation.

le Washington Post ont rapporté que les trois mots les plus fréquemment utilisés par les lecteurs pour décrire 2020 étaient: «épuisant, perdu et chaotique». Au milieu de défis extraordinaires, les travailleurs ont fait preuve de capacité d’adaptation pour pivoter, innover et persévérer. Les gens sont extraordinairement résilients, mais maintenant, ces personnes doivent continuer à avancer.

Donner la priorité au bien-être des employés, y compris la santé physique, émotionnelle et mentale, est un investissement dans l’avenir et le succès d’une organisation. Les recherches indiquent que lorsque les travailleurs s’épanouissent personnellement, ils contribuent également davantage aux résultats de l’entreprise.

Sans surprise, Gallup rapporte que le bien-être des Américains a chuté pendant la pandémie et que les professionnels de la santé prévoient une crise de santé mentale comme l’un des principaux défis de la pandémie de 2021. Pour l’avenir, les dirigeants doivent investir financièrement dans ce domaine et devenir des modèles pour les pratiques de bien-être. . Par exemple, ils peuvent déstigmatiser la demande d’aide, offrir un espace et un soutien aux travailleurs débordés, traumatisés, seuls et épuisés, et créer du sens et de l’appartenance sur le lieu de travail. Le bien-être des employés est la pierre angulaire de l’organisation.

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Distinguer la sécurité du confort comme une clé de l’agilité

De nombreuses entreprises ont innové pendant la pandémie par nécessité. Les individus ont appris qu’ils sont capables de plus qu’ils ne l’imaginaient. Beaucoup de nos étudiants diplômés de la Kellogg School ont parlé de «se sentir à l’aise avec l’inconfort» comme un apprentissage clé de 2020.

Pour tirer parti de ce potentiel, les dirigeants doivent faire la distinction entre la création de «sécurité» et de «confort». Être hors de sa zone de confort peut être le berceau de l’apprentissage, de la croissance et du courage. Mais les gens ont besoin de ressentir sûr afin d’être agile, résilient et innovant.

La sécurité se présente sous de nombreuses formes. Les gens ont besoin de se sentir physiquement en sécurité pour retourner sur leur lieu de travail. Les dirigeants doivent également offrir un soutien émotionnel, des conversations empreintes de compassion et une sécurité psychologique, la confiance nécessaire pour s’exprimer et prendre des risques sans crainte de représailles. Les gens recherchent également la stabilité, que Gallup identifie comme un besoin fondamental des adeptes de leurs dirigeants.

Pour assurer la stabilité au milieu du changement et de l’incertitude, les dirigeants doivent continuellement renforcer les valeurs fondamentales et les objectifs collectifs. Les politiques et les pratiques restent en évolution en période de volatilité, mais un sentiment d’identité cohérent («Qu’est-ce que nous apprécions et croyons-nous? Pourquoi faisons-nous ce travail et en quoi est-il important?») Fournit une direction claire, qui sert de forme de sécurité. Se sentir mal à l’aise et vulnérable peut générer de la créativité et du courage, mais les travailleurs doivent se sentir sûr persister et prospérer.

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Déplacer les initiatives DEI au-delà de la représentation vers l’autonomisation et le changement systémique

Des progrès ont été accomplis au cours de l’année écoulée pour les initiatives de diversité, d’équité et d’inclusion (DEI) des organisations, mais il est maintenant temps d’aller au-delà des mots et de la représentation pour passer à une action réelle vers un changement systémique.

À la suite de nombreux exemples marquants d’injustice raciale en 2020, de nombreuses organisations ont déplacé leur orientation DEI de la conformité aux exigences à la nomination de groupes de travail et de postes de direction. Le président élu américain Joe Biden a réuni une équipe de direction avec de nouveaux niveaux de diversité de genre et raciale.

Ce sont des étapes importantes, mais elles ne garantissent pas les avantages qui découlent de la diversité, ni ne garantissent des expériences inclusives, des opportunités équitables ou un sentiment d’appartenance véritable pour tous au sein de la population active.

Il est maintenant temps pour les dirigeants d’identifier et d’éliminer les inégalités intégrées à l’infrastructure des organisations, afin que tous les travailleurs puissent contribuer et prospérer. Comme mon collègue, Bernie Banks, doyen associé pour le développement du leadership et l’inclusion à la Kellogg School, l’a écrit, c’est la bonne chose et la chose intelligente à faire pour les organisations.

(Re) bâtir la confiance comme un atout précieux

La confiance est primordiale. À l’ère des fausses nouvelles et du fléau de la désinformation, personne ne sait quoi ou qui croire. Et pourtant, la confiance est essentielle pour l’engagement, le bien-être et la collaboration des employés.

Le leadership est fondamentalement une relation entre le leader et ceux qui sont dirigés. Les dirigeants perçus comme dignes de confiance se différencieront et auront une plus grande capacité à aller de l’avant avec une variété d’initiatives.

L’honnêteté, la transparence et le suivi sont les clés de la reconstruction de la confiance. Les gens peuvent gérer les mauvaises nouvelles lorsqu’ils sont intéressés par des informations actuelles et exactes. Ils sont cependant sensibles à l’alignement entre les mots et les actions. En 2020, de nombreux dirigeants publics ont perdu leur crédibilité et leur confiance lorsqu’ils ont demandé à d’autres de suivre les protocoles de sécurité de Covid, mais n’ont ensuite pas adhéré aux mêmes directives eux-mêmes.

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Les recherches indiquent que les employés continuent ou quittent un emploi principalement en raison de leur relation avec leur patron immédiat. Être capable de faire confiance à ce patron peut augmenter l’engagement, la performance et la rétention des employés.

Modèle de rôle et renforcement des compétences dans des conversations courageuses

Le mot «crise» vient du grec «krisis», qui signifie «tournant dans une maladie». Pour transformer l’éventail actuel de défis en opportunités d’apprentissage et de croissance, les dirigeants doivent montrer comment initier et mener des conversations courageuses. J’ai déjà écrit sur ce sujet et je continuerai de consacrer mon enseignement et mon écriture à cette question urgente.

Suite à l’élection présidentielle américaine et à l’attaque du 6 janvier contre le Capitole, certains ne veulent pas s’unir avec ceux dont ils trouvent les croyances et les comportements odieux. Pour être clair, apprendre à s’écouter et à se parler plus efficacement ne signifie pas pardonner les comportements violents ou déshumanisants, compromettre les valeurs ou même «rechercher l’unité». Les leaders, dans les familles, les communautés, les organisations et la vie publique, sont ceux qui ont à la fois les compétences et le courage de s’engager de manière sélective et stratégique dans des conversations sur la façon d’aller de l’avant.

Les dirigeants peuvent s’inspirer des paroles de Joseph Campbell: «Les occasions de trouver des pouvoirs plus profonds en nous-mêmes surviennent lorsque la vie semble la plus difficile.»