L’écart entre les sexes dans le soutien à la censure

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L’écart entre les sexes dans le soutien à la censure

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À travers des décennies, des sujets et des études, les femmes sont plus censées que les hommes. Par rapport aux hommes, les femmes soutiennent une plus grande censure de divers types de contenus sexuels et violents et de contenus perçus comme haineux ou offensants pour les minorités.

Les femmes soutiennent davantage les insultes illégales des immigrés, des personnes homosexuelles, des personnes transgenres, de la police, des Afro-Américains, des Hispaniques, des musulmans, des juifs et des chrétiens, et sont plus favorables à l’interdiction des déclarations publiques sexuellement explicites et des incendies de drapeau. En revanche, les hommes considèrent la liberté d’expression comme plus importante que les femmes.

L’une des raisons probables de cette tendance est que les femmes sont plus opposées aux préjudices interpersonnels et ont un souci relativement plus fort de protéger les autres. En effet, les femmes pensent que le contenu des médias sexuels a des effets plus néfastes sur elles-mêmes et sur les autres, et les femmes considèrent les discours de haine comme plus nuisibles et violents que les hommes.

Bien que le soutien à la censure soit souvent associé à l’autoritarisme, il est probablement motivé – au moins en partie – par le désir de protéger autrui du mal. Dans la littérature sur les communications, l’effet de troisième personne fait référence à une tendance des gens à considérer les autres (par rapport à eux-mêmes) comme particulièrement vulnérables au contenu médiatique, en particulier pour les médias négatifs ou potentiellement nuisibles. Et ceux qui ont des écarts de vulnérabilité d’auto-autre plus grands ont tendance à être plus favorables à la censure.

La plus grande sensibilité au préjudice chez les femmes influence probablement la façon dont les femmes pèsent les compromis entre la liberté d’expression et la protection des autres vulnérables.

Par exemple, dans un rapport de 2019 de la Knight Foundation, 59% des femmes ont déclaré que la promotion d’une société inclusive était plus importante que la protection de la liberté d’expression, tandis que 71% des hommes ont déclaré que la protection de la liberté d’expression était la valeur la plus importante. De plus, 58% des hommes d’université ont déclaré qu’il n’est jamais acceptable de crier un orateur, alors que seulement 41% des femmes ont convenu qu’il n’est jamais acceptable de le faire.

Importance pour la liberté académique

Plus importante pour la recherche de la vérité et une recherche rigoureuse, cette plus grande sensibilité au préjudice chez les femmes influence probablement la façon dont les femmes pèsent les compromis concernant la liberté académique par rapport à la protection des autres vulnérables.

Par exemple, une majorité d’hommes estiment que les collèges ne devraient pas protéger leurs étudiants contre les idées offensantes, alors qu’une majorité de femmes estiment que les collèges devraient le faire. Les étudiants de sexe masculin ont estimé que l’avancement des connaissances et la rigueur académique avaient une valeur plus élevée et que la justice sociale et le bien-être émotionnel avaient une valeur inférieure par rapport aux étudiantes. Et dans un rapport 2021 d’Eric Kaufmann, les femmes universitaires aux États-Unis et au Canada étaient plus susceptibles que les hommes de soutenir le licenciement d’un universitaire pour une recherche controversée.

J’ai observé des tendances similaires dans certains de mes propres travaux. Par exemple, dans une étude très récente que j’ai menée auprès de 440 adultes en ligne (j’ajouterai un lien de pré-impression lorsqu’il sera disponible), les participants ont évalué le caractère offensif d’extraits des sections de discussion de cinq articles scientifiques publiés (et potentiellement ou manifestement controversés). Ces articles comprenaient des conclusions selon lesquelles (1) les femmes protégées bénéficient davantage lorsqu’elles ont des mentors masculins que féminins; (2) il n’y a aucune preuve de discrimination raciale contre les minorités ethniques dans les fusillades policières; (3) l’activation des concepts chrétiens augmente les préjugés raciaux; (4) les enfants de parents de même sexe ne sont pas plus mal lotis que les enfants de parents de sexe opposé; et (5) subir des sévices sexuels sur des enfants ne cause pas de préjudice psychologique grave et durable. Notez que toutes ces études ont été publiées dans des revues scientifiques à fort impact, mais deux d’entre elles ont depuis été retirées et une a été officiellement condamnée par le Congrès.

Les femmes ont trouvé toutes les découvertes scientifiques plus choquantes que les hommes, à l’exception des conclusions sur le mariage entre personnes de même sexe (que les hommes et les femmes ont jugées pas du tout offensantes). Et dans l’ensemble, les femmes ont déclaré être plus d’accord avec l’affirmation selon laquelle certaines découvertes scientifiques devraient être censurées parce qu’elles sont trop dangereuses.

Dans un projet en cours, j’ai constaté que cet écart entre les sexes dans le soutien à la censure pourrait être plus petit chez les jeunes adultes, les jeunes hommes et les jeunes femmes ayant des préférences de censure similaires à celles des femmes adultes.

Dans une étude portant sur 559 adultes en ligne, les participants ont lu cinq passages de livres (qui ont été créés pour les besoins de cette étude) et ont signalé leur désir de censurer ces livres en indiquant leur accord avec des déclarations telles que: «Ils devraient retirer le livre de la bibliothèque »Et« Un professeur ne devrait pas être autorisé à exiger le livre pour la classe. » Les passages comprenaient un contenant des jurons, un contenant une description sanglante, un faisant valoir qu’il existe des différences sexuelles évoluées dans la capacité de leadership, un affirmant que certaines religions inspirent la violence et un faisant valoir qu’il existe des différences raciales dans les résultats des tests d’intelligence. Dans les cinq déclarations, les femmes étaient plus censées que les hommes.

Une étude de suivi a reproduit ces méthodes exactes avec 1 057 jeunes adultes (un mélange d’étudiants de premier cycle et de jeunes adultes en ligne). Dans cette étude, les femmes étaient plus censées vis-à-vis des jurons et des passages sanglants, mais il n’y avait aucune différence de genre dans le soutien à la censure pour les passages concernant les différences entre les sexes, les différences raciales ou la religion et la violence. Les jeunes adultes étaient plus censurés que les adultes plus âgés dans l’ensemble, mais cette différence était plus grande chez les hommes, de sorte que les jeunes hommes soutiennent la censure à des niveaux similaires à ceux des femmes.

On ne sait pas s’il s’agit d’un effet de l’âge (c’est-à-dire si les hommes en viennent moins à soutenir la censure en vieillissant) ou s’il s’agit d’un effet de cohorte (c’est-à-dire si les jeunes générations ont des opinions de censure plus similaires à celles des femmes).

Trouver un équilibre entre le soutien à la liberté académique et le soutien à un environnement inclusif et protecteur est un défi ancien et persistant. Dans un monde idéal, les deux n’entreraient jamais en conflit et nous pourrions sans crainte poursuivre la vérité sans jamais tomber sur des informations qui offensent les autres ou les font se sentir importuns.

Compte tenu des conflits en cours et des préoccupations concernant la liberté académique, il semble que nous n’habitons pas ce monde idéal, et donc les gens doivent peser ce compromis compliqué et prendre des décisions dans des cas limites. Dans de tels cas, les femmes peuvent être plus susceptibles que les hommes de favoriser des environnements protecteurs et inclusifs, tandis que les hommes peuvent être plus susceptibles que les femmes de favoriser la protection de la liberté académique.