L’empathie dans l’art et la psychothérapie

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Thérapie empathique

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L’empathie est souvent liée à un sentiment moral, mais la capacité humaine à «sentir» les autres va au cœur palpitant de l’expérience esthétique ainsi que de l’expérience psychothérapeutique. Souvent, l’empathie est spécifiquement liée à l’amour et à la chaleur. Les gens sont décrits comme chaleureux et empathiques ou aimants et empathiques et, en thérapie, les interventions chaleureuses sont souvent automatiquement décrites comme empathiques.

Bien que je pense qu’il existe des liens intrinsèques entre la chaleur, l’amour et l’empathie, ils ne sont ni simples ni directs. L’empathie d’un thérapeute peut être vécue par un patient comme chaleureuse ou même aimante, mais la chaleur ou l’amour ne génèrent pas directement l’empathie et la compréhension empathique.

L’une des fonctions créatives de l’empathie est spécifiquement impliquée dans la production de nouvelles métaphores et structures métaphoriques, y compris une gamme allant de métaphores poétiques, visuelles et musicales particulières à l’image centrale d’une œuvre d’art complète. Cette fonction est également impliquée dans la création de personnages littéraires dans les romans et les pièces de théâtre, et dans la production de l’unité esthétique dans les œuvres littéraires, artistiques et musicales.

J’ai découvert que la fonction créative spécifique de l’empathie est désignée comme « processus homospatial » (grec, homoio = même) – elle consiste à concevoir activement deux ou plusieurs entités distinctes occupant le même espace, une conception conduisant à l’articulation de nouvelles identités. Les images et les représentations au sein du processus homospatial sont dérivées de n’importe quelle modalité sensorielle – visuelle, auditive, tactile, olfactive, gustative ou kinesthésique.

Au cours de la création de personnages littéraires, de métaphores et d’œuvres d’art complètes, les créateurs conçoivent activement des images et des représentations d’entités multiples superposées dans le même emplacement spatial. Ces éléments nettement distincts et indépendants peuvent être représentés par des couleurs discrètes, des sons, etc., des objets organisés tels que des couteaux et des visages humains, ou des organisations plus complexes telles que des constellations émotionnelles, des scènes de paysage entières, ou encore une série de motifs sensoriels ou de mots écrits. ainsi que leurs significations concrètes ou abstraites.

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Dans la transaction psychothérapeutique, l’empathie peut impliquer de manière significative ce processus homospatial créatif. L’empathie du thérapeute consiste intrinsèquement à concevoir et à utiliser plusieurs entités occupant le même espace. Cependant, au-delà des mots et de leurs significations comme dans la poésie, des formes visuelles comme dans l’art et des sons comme dans la musique, le thérapeute « ressent » et conçoit sa représentation de soi avec le patient dans le même espace. Dans ce processus, le thérapeute superpose activement son image de lui-même avec son modèle mental du patient.

Il peut se concevoir comme réellement assis là où se trouve le patient et inclure également dans une telle image physique les expériences verbales, visuelles et sonores qu’il a eues lors de séances avec le patient.

Comme le processus homospatial peut impliquer les modes sensoriels visuel, auditif, kinesthésique, tactile, olfactif et gustatif, le thérapeute fait l’expérience de superpositions de multiples représentations sensorielles associées à l’emplacement du patient et à son expérience psychologique – comment le patient s’assoit, bouge, ressent le goût de la nourriture , etc.

Plus important encore, il y a des superpositions de «l’espace vécu» du thérapeute et du patient (Merleau-Ponty, 1945) – le modèle mental des sentiments, des pensées et des expériences du patient et la représentation mentale du thérapeute de ses propres sentiments, pensées et expériences. Ce modèle mental du patient peut – et c’est généralement le cas dans les expériences empathiques les plus efficaces et les plus développées – dériver d’une association prolongée avec le patient. De plus, le thérapeute doit avoir une compréhension intrinsèque des conflits humains, des crises et de la souffrance. Plus l’association avec le patient est longue et plus le modèle mental est développé, plus l’expérience empathique est complexe et prolongée.

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Un exemple concret peut servir à éclairer l’acquisition d’un savoir thérapeutique par le processus homospatial. Un patient d’âge moyen qui avait mené une vie isolée hautement schizoïde, au cours d’une séance de thérapie, réprimandait verbalement sa mère âgée absente pour l’avoir exclu de sa volonté. Il a parlé de sa haine antérieure pour elle et s’est décrit comme ayant tenté de la retirer complètement de sa vie six ans auparavant. Il avait complètement cessé de la voir mais « alors », dit-il d’une voix douloureuse, « quand je suis devenue désespérée et vraiment troublée, je n’avais personne d’autre à appeler qu’elle. J’ai vécu ma vie sans aucun contact avec les gens et elle était la seule que je pouvais appeler.

Pendant un long moment, le thérapeute entendant cela s’est senti complètement immergé dans le ressenti et le point de vue du patient. “Oui,” se dit le thérapeute, “ce patient n’a jamais eu de vrais amis et malheureusement la seule personne vers qui il pouvait se tourner était sa mère.” Il ressentait, à ce moment, de la sympathie et de l’unité avec le patient, pas de l’empathie. Cependant, alors qu’il ressentait la profondeur et l’intensité des sentiments d’impuissance et de dépression du patient, il a commencé à modifier sa perception. Tout en continuant à éprouver l’affect triste, il s’est concentré sur la circonstance actuelle dans laquelle il était assis avec le patient dans le bureau. Dans un déplacement momentané mais actif, il se conçoit à la fois séparé et connecté au patient dans une superposition mentale.

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Le patient, réalisa-t-il alors, l’excluait également. Le patient se sentait-il ainsi en ce moment ?, demanda-t-il, et, recevant une réponse affirmative, il poursuivit les raisons. La poursuite a conduit le patient à reconnaître, pour la première fois, que même s’il détestait sa mère, il continuait également à être lié à elle. La conception homospatiale des représentations du thérapeute et du patient superposées dans ce cas impliquait une interaction d’éléments constitutifs similaire à la précédente.

Cependant, plutôt que de générer un aperçu spécifique ou un facteur de similitude, cette interaction a principalement mis l’accent sur la séparation du thérapeute et du patient et a ainsi clarifié que le thérapeute était lui-même un sujet des sentiments d’aliénation du patient. Le thérapeute s’est d’abord senti fusionné avec le patient jusqu’à passer à une conception homospatiale impliquant des représentations discrètes de soi et d’objet superposées et en interaction. Il est passé d’une position fusionnée et sympathique d’éprouver les mêmes sentiments conscients que le patient à une position empathique dans laquelle il a ressenti à la fois les sentiments sous-jacents moins conscients et ouvertement conscients du patient.

Dans le processus homospatial, le patient était privé et l’attaquait et lui-même se sentait également privé mais, contrairement au patient actuel, il était capable de mobiliser des ressources actives pour faire face à de tels sentiments. Par l’interaction dynamique de ces représentations, il a pu s’en séparer et élargir le champ de l’enquête. L’empathie et le processus homospatial étaient à la fois bénéfiques et efficaces.