L’empathie dans notre monde en ligne

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Que nous le voulions ou non, 2020 nous a plongés dans des situations nouvelles et inconfortables. L’une d’elles consistait à passer du temps à s’appuyer sur le monde virtuel, à travers nos ordinateurs, téléphones et tablettes. Les écoles et de nombreux lieux de travail ont été mis en ligne. Satisfaire les besoins de base, comme les achats d’épicerie en ligne. Plus de tâches, d’activités et de socialisation se déroulaient pratiquement à distance. À la recherche de travail pour ceux qui ont perdu leur emploi ont déménagé en ligne. Les rendez-vous médicaux et les interventions, même les interactions les plus intimes comme le fait d’être avec un être cher hospitalisé, ont été transférés en ligne. Les portions de notre vie quotidienne qui se sont déplacées vers le monde virtuel ont considérablement augmenté.

Le monde en ligne est là pour rester

Pour beaucoup d’entre nous, même lorsque la pandémie recule, nous verrons notre temps changé de façon permanente dans un monde en ligne. Ma nièce a appris de son entreprise qu’elle réduisait ses effectifs et qu’elle et la plupart de ses collègues ne retourneraient jamais dans un bureau physique. Ils travailleraient en permanence à distance. Certains de ces changements seront utiles et bénéfiques – moins de temps de trajet pour se rendre au travail et à l’école, moins de voitures sur la route et des amis et des parents éloignés qui restent virtuellement en contact. Ces changements pourraient avoir des effets positifs. Mais que perdons-nous? Quel est le coût de cette vie bidimensionnelle?

Il y a des coûts à utiliser le contact virtuel

L’un des coûts qui me préoccupe est la difficulté à créer des interactions personnelles profondes grâce à la communication en ligne. Des liens personnels profonds sont fondamentaux pour l’empathie. Être empathique comprend l’attention et la compréhension de l’environnement. Lorsque nous communiquons en ligne, nous manquons les signaux contextuels et extrasensoriels que nous prenons lorsque nous sommes avec quelqu’un en personne. Le soupir, le chuchotement ou le léger rire que nous entendons disparaissent en ligne. La façon dont les autres entrent et sortent d’une pièce et leur langage corporel sont perdus. Les échanges informels au travail consistant à passer dans le couloir, à partager un ascenseur, à déjeuner dans une salle de repos sont tous partis. Depuis le premier emploi que j’ai eu, j’ai beaucoup appris sur mes collègues de ces moments fortuits en dehors de l’espace de travail formel. Emplois de bureau, travail à l’extérieur, niveau d’entrée, emploi avancé, quel que soit le travail, nous pouvons tous profiter des moments en personne non scénarisés avec des collègues. Comment reproduisons-nous cela en ligne? Ou perdons-nous cela et considérons-nous différemment notre approche du travail et celle de nos collègues?

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Nous savions déjà que la communication en ligne était positive et négative avant la pandémie.1 Les points positifs incluent le soutien, l’information, la réduction de l’isolement, l’augmentation des connexions, mais les inconvénients comprennent l’augmentation de l’isolement, le sentiment de comparaisons sociales et la perte de contexte.

Le contexte est vital pour notre compréhension des gens, il est fondamental pour l’empathie. Le rôle important du contexte couvre trois sphères: intrapersonnel, ce que nous apportons chacun comme notre disposition personnelle, le interpersonnel qui comprend nos interactions avec la famille, les pairs, les lieux de travail, les écoles et les environnemental cela inclut la façon dont nous nous déplaçons dans notre communauté et sommes touchés par les politiques publiques.2 Remplacer le contact en personne par des échanges virtuels réduit nos relations interpersonnelles et environnementales en diminuant notre connaissance du contexte. Comment pourrions-nous surmonter cette perte de contexte?

Construire le contexte en ligne

Trouver la meilleure façon de travailler et de vivre dans le monde virtuel est en cours et prendra sans aucun doute des années à résoudre. En attendant, voici quelques suggestions qui pourraient aider à surmonter la perte de contexte dans nos interactions interpersonnelles et environnementales et par conséquent renforcer nos liens:

  • Gardez les réunions de petite taille. Moins de visages sur lesquels nous concentrer nous permet de mieux nous impliquer.
  • Interrompez les réunions avec des temps plus courts pour être réellement ensemble en tant que groupe en ligne et entrecoupez plutôt des interactions individuelles.
  • Demandez directement ce que ressentent les autres. Utilisez des contacts virtuels individuels pour pouvoir poser des questions et partager de manière significative.
  • Passez du temps à partager des expériences, qui construisent le contexte en exploitant notre imagination affective lorsque nous ne pouvons pas avoir la vraie chose.
  • Enregistrez-vous plus fréquemment entre les réunions et les événements en utilisant de courts appels téléphoniques pour rester connecté. Cela nous permet d’utiliser une manière familière et confortable de communiquer.
  • Admettez que le contact virtuel n’est pas la même chose que d’être ensemble en personne donc nous n’avons pas d’attentes irréalistes et ne sommes pas déçus.
  • Essayez de mettre en place des horaires extérieurs pour vous connecter, à la fois avec les autres et avec notre environnement. Être à l’extérieur peut nous donner une impression de contexte plus large, ce qui stimule nos sens empathiques.
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Utilisez votre créativité pour créer un contexte virtuellement

Le monde virtuel est là pour rester. Comment pourrions-nous l’améliorer? Essayez de montrer et de dire, de partager quelque chose qui n’est pas dans la vue de la caméra qui pourrait être intéressant ou donner plus de profondeur à qui vous êtes. J’ai montré à mes plantes que je cultivais et je laisse mon chien entrer et sortir s’il le veut. J’aime quand mes jeunes collègues sont interrompus par leurs enfants, et je l’encourage. Nous devons être plus attentifs à notre humanité lorsque nous n’avons pas les indices inconscients que nous obtenons en partageant l’espace et le contexte en personne.

La communication en ligne peut rendre difficile l’accès au contexte, mais ce n’est pas impossible. Essayez de vous rappeler de prêter attention à la façon dont nous interagissons dans le monde virtuel, car nous devons compenser la perte de prise en compte des signaux et de l’environnement. Lorsque nous nous rencontrons virtuellement, ce ne sera pas la même chose que de passer du temps ensemble en personne. Cependant, nous pouvons toujours travailler pour mettre en contexte, ce qui nous aidera à nous connecter de manière significative.

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