L’empathie peut-elle exister dans le métaverse et la réalité virtuelle ?

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La réalité virtuelle, le métaverse, le Web 3.0 et les humains virtuels qui peuplent ces mondes peuvent-ils être conçus de manière à améliorer l’empathie et la connexion sociale ? Les recherches actuelles et nouvelles suggèrent qu’une « empathie virtuelle » est possible, si les créateurs de ces mondes virtuels gardent à l’esprit les principes de conception empathique.

Les concepteurs du métaverse et du Web 3.0 peuvent créer et mettre en œuvre des mondes de réalité virtuelle d’une manière qui peut améliorer l’empathie et cultiver la connexion, mais cela nécessite de porter une attention particulière aux recherches émergentes dans le domaine de l’empathie et de la connexion sociale en réalité virtuelle (VR), augmentée la réalité (RA) et les interactions homme-machine.

Pour la plupart, les recherches suggèrent que la plupart des interactions avec un humain virtuel peuvent être très similaires aux interactions avec un humain réel. Fait intéressant, même la présence d’un humain virtuel en tant que spectateur peut faire réagir les gens comme s’ils étaient observés (c’est-à-dire l’effet Hawthorne), même si lorsqu’on les interroge directement à ce sujet, les gens n’admettront pas qu’il y a un impact d’un présence humaine.

Les règles d’interaction sociale semblent également généralement bien préservées, comme la communication par les regards et les indices sociaux, même si la neurobiologie de celle-ci peut différer. Même l’expérience controversée de psychologie sociale d’obéissance aux chocs électriques de Milgram dans les années 1960 a été reproduite avec des humains virtuels en 2006 (bien que les participants savaient parfaitement que les humains virtuels n’étaient pas, en fait, choqués).

Alors que de nombreuses interactions sociales restent les mêmes, il existe deux phénomènes importants et différents qui se produisent dans les mondes virtuels. L’un est une fusion accrue du « moi » et de « l’autre ». Ce phénomène de « fusion entre soi et l’autre » signifie des frontières plus floues entre soi et les autres humains virtuels. Une théorie expliquant pourquoi cela se produit est que les gens dans les mondes virtuels attribuent ou « projettent » des traits plus positifs aux autres et, par conséquent, sont plus disposés à aider les autres. Ce n’est peut-être pas une mauvaise chose. En fait, cela pourrait signifier plus d’empathie dans les mondes virtuels. Cependant, cette “fusion entre soi et l’autre” pourrait rendre les gens plus vulnérables aux mauvais acteurs du métavers et les relations potentiellement moins authentiques si les gens ne se “voyent” pas vraiment.

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Une deuxième différence notable dans les mondes virtuels est l’effet Proteus. Est-il possible que la conception des avatars et des humains virtuels puisse avoir une influence sur « l’empathie virtuelle » ? Oui. L’« effet Proteus » a été décrit pour la première fois en 2007 par des chercheurs de Stanford et est le phénomène décrivant comment les gens modifient leur comportement dans les mondes virtuels en fonction des caractéristiques de leur avatar, telles que les caractéristiques visuelles. En d’autres termes, les gens adopteront des comportements différents de ceux qu’ils auraient normalement et se conformeront à ce qui est attendu ou à un comportement stéréotypé basé sur l’apparence de leurs avatars. En conséquence, la façon dont les humains virtuels sont conçus peut influencer directement la capacité d’empathie des gens dans les mondes virtuels.

Recherches récentes dans la revue Ordinateurs et comportement humain ont découvert que des moyens spécifiques de représentation visuelle et d’expression de la douleur peuvent créer plus de conscience et de perception émotionnelle chez les humains virtuels. Une étude a révélé que l’ajout de mouvements corporels plus spécifiques et d’expressions faciales spécifiques à un avatar rendait les gens beaucoup plus conscients de la douleur de l’avatar. Les chercheurs ont mesuré la taille de la pupille de l’observateur et ont trouvé une réaction beaucoup plus importante lorsque l’avatar bougeait son corps et son visage d’une certaine manière (probablement via un processus de neurone miroir). Une autre étude a révélé comment des expressions faciales spécifiques de la douleur (p. La nuance de l’avatar et de la conception humaine virtuelle jouera un grand rôle dans la culture et la capacité d’empathie virtuelle.

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Les expériences dans les mondes virtuels ont également traduit le comportement du monde réel. La réalité virtuelle et la réalité augmentée peuvent même être utilisées comme outils pour améliorer l’empathie et la prise de perspective et même travailler à la prévention de la violence. Des études sur la réalité virtuelle immersive ont examiné si la réalité virtuelle et la réalité augmentée peuvent être utilisées pour améliorer l’empathie, améliorer le comportement des spectateurs pour aider les autres et même réduire la violence dans le monde réel. Dans une étude publiée dans La nature, les chercheurs ont travaillé avec 20 hommes qui avaient été des agresseurs de violence domestique et les ont placés dans une scène virtuelle immersive où les hommes ont été plongés dans l’expérience de corps de femmes virtuels. Après avoir été incarnés en tant que femmes virtuelles ayant vécu un scénario de violence domestique virtuelle, les hommes étaient mieux à même de reconnaître la peur et le malheur sur le visage des femmes – une découverte importante car être capable de reconnaître les émotions des autres est considéré comme un problème sous-jacent important avec un comportement agressif.

Alors que nous entrons dans le Web 3.0, il est plus important que jamais de comprendre ces principes psychologiques de conception empathique et de communication virtuelle à médiation humaine. Nous continuons à comprendre comment l’empathie existera dans le métavers et comment elle peut être médiatisée et encouragée. Alors que beaucoup ont mis en garde contre les effets psychologiques nocifs potentiels du métavers, les avancées technologiques sont rarement, voire jamais, suffisamment réductrices pour être totalement dystopiques ou utopiques. La conversation importante à avoir maintenant est de savoir comment nous et les pionniers de cette industrie pouvons tous travailler ensemble pour construire un cadre éthique et moral pour le métaverse fondé sur une conception empathique et une connexion sociale.

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Cela fait partie d’une série d’articles du Dr Wei sur la réalité virtuelle et la psychologie. Voir lié :

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