L’enseignement supérieur est-il vraiment en crise ?

Dans un récent New York Times article d’opinion intitulé à juste titre “Mes étudiants ne vont pas bien”, Jonathan Malesic (2022) a fait la chronique d’un campus d’étudiants qui s’endormaient en classe, échouaient aux devoirs et luttaient pour faire le strict minimum. Bien qu’il soit curieux qu’il réfléchisse à l’année dernière plutôt qu’au semestre en cours, je me suis demandé dans quelle mesure je pouvais m’identifier aux anecdotes qu’il partageait. Ce qui m’a le plus frappé, c’est qu’il semblait décrire des expériences sur le campus avec ses étudiants, alors que j’ai observé une baisse constante des performances spécifiquement pour mes cours qui restent entièrement en ligne et asynchrones.

La conversation sur la santé mentale des étudiants

Depuis la pandémie, il y a eu un plus grand dialogue autour des préoccupations liées à la santé mentale pour les étudiants, ainsi que pour les professeurs. Juste ce mois-ci, par exemple, La chronique de l’enseignement supérieur ont rapporté des descriptions telles que « défait », « épuisé » et « débordé » lorsque les membres du corps professoral ont été invités à rendre compte de la situation de leurs étudiants (« Comment résoudre la crise du désengagement des étudiants », 2022). En effet, nous constatons actuellement une augmentation des symptômes liés à la dépression et à l’anxiété dans notre population, et l’université en particulier est déjà une période de stress élevé pour les étudiants, même dans les meilleures circonstances.

La résilience des étudiants

Je me demande cependant si l’idée que cette lutte est en quelque sorte unique à l’enseignement supérieur n’est pas un peu exagéré. Quelqu’un peut-il citer une industrie ou une profession particulière qui n’a pas été ébranlée ou mise en péril depuis la pandémie ? Par rapport à d’autres niveaux d’éducation, par exemple, on pourrait soutenir que les étudiants de l’enseignement supérieur sont généralement mieux équipés et capables de s’adapter aux changements imposés par cette pandémie que les enfants dans les phases de développement antérieures qui forgent plus ténuement leur cheminement scolaire.

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J’enseigne dans deux institutions très différentes – un environnement de collège communautaire qui compte l’un des corps étudiants les plus diversifiés de tout New York et un corps d’étudiants diplômés dans une institution d’élite au cœur de Manhattan. Les préoccupations et les facteurs de stress que vivent mes étudiants varient considérablement, et il n’y a pas de façon unique de servir ces communautés. Les similitudes que j’ai observées entre eux sont qu’ils étaient tous les deux à l’épicentre du virus lorsque la pandémie a balayé notre pays, et leurs populations reflètent des communautés qui ont développé une résilience significative dans son sillage.

Le besoin de connexion et de responsabilité

Ce qui est également essentiel pour isoler les étudiants pendant cette période, c’est le lien qu’ils établissent avec leurs professeurs. Le même article dans le Chronique de l’enseignement supérieur poursuit en identifiant que l’engagement des étudiants dépend fortement de la confiance qu’ils développent avec leurs professeurs et des liens humains qu’ils établissent en classe.

À mon avis, c’est là que l’apprentissage à distance présente un inconvénient important, car le support se prête à moins de responsabilité de la part de l’étudiant et rend plus difficile pour eux de se connecter non seulement avec leurs professeurs, mais les uns avec les autres. Il existe d’autres avantages qui peuvent l’emporter sur ces coûts; par exemple, comme la sécurité, atteindre des étudiants potentiels qui autrement ne pourraient pas aller à l’université en personne, et la commodité. Cette période du semestre s’accompagne généralement d’épuisement professionnel, qu’il y ait ou non une pandémie en cours. De plus, le désengagement des étudiants n’est pas unique à cette période de l’histoire, et même si nos étudiants peuvent être en difficulté et épuisés, ils ont également fait preuve de ténacité, de résilience, d’enthousiasme et de joie de vivre.

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Innovation facultaire

Au fur et à mesure que des histoires d’épuisement professionnel et d’épuisement sont partagées, il est tout aussi important de reconnaître les façons novatrices dont les professeurs se sont engagés avec leurs étudiants, les ont mis au défi pendant cette période et ont confronté de front l’anxiété et les peurs qu’ils peuvent ressentir en classe. .

Par exemple, il y a eu des moments au cours du semestre où la menace du virus pesait plus que d’autres, et je demandais directement à mes étudiants sur le campus s’ils se sentiraient plus en sécurité si nous avions une session virtuelle en direct cette semaine-là plutôt que de nous rencontrer dans personne. Le fait que les étudiants collaborent entre eux et avec le professeur au fur et à mesure que les circonstances changeaient nous a permis de nous sentir intégrés à notre propre communauté en tant que classe, et nous a également aidés à développer une capacité d’adaptation aux circonstances nécessaire à la fluidité du moment. Ce qui était prévu pour une semaine devra peut-être être remplacé par un nouveau plan, en fonction de forces extérieures. D’après mon expérience, les élèves ont une plus grande flexibilité et une plus grande capacité de résilience qu’on ne le croit souvent.

La pandémie est loin d’être terminée et, à mesure que les établissements d’enseignement supérieur continuent de s’adapter, il est important que nous offrions à nos étudiants les ressources, les aménagements et les conseils nécessaires pour aller de l’avant en ces temps difficiles.

Tout cela pour dire que mes élèves, dans l’ensemble, vont bien (-ish).

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