Les Américains préfèrent-ils les mauvaises nouvelles?

Cela a été une année bizarre; plus aux États-Unis que dans la plupart des autres pays. Non seulement l’Amérique devait s’attaquer à la pandémie, mais aussi une campagne électorale présidentielle menée dans des circonstances très éprouvantes, dans un contexte polarisé. Avec la guerre culturelle constante qui était menée, combinée à la façon dont la pandémie affectait la population américaine en 2020 par rapport à d’autres pays, n’est-il pas étonnant que les médias américains offraient une vision négative de Covid-19 par rapport aux revues scientifiques et à l’international. médias? Il est probable que les effets du coronavirus étaient impossibles à dissocier de la gestion (ou de la non-gestion) des tentatives de contrôle de la propagation du virus.

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Les nouvelles américaines ont été trop négatives

Source: Ono Kosuki / Pexels

Pourquoi est-ce arrivé? David Leonhardt dans le New York Times pense que cela pourrait être quelque chose à propos de la nécessité pour les journalistes d’exposer la vérité, c’est un élément essentiel de leur rôle dans la société. Et peut-être dans l’impact et la gestion de Covid-19 aux États-Unis, cette vérité était laide et à multiples facettes et prenait trop de place, ce qui évincait des histoires plus positives.

Il est vrai que les médias fournissent un flux critique d’informations entre l’establishment et les citoyens et constituent un point d’appui essentiel pour la responsabilité démocratique. Il est également évident que le ton négatif est une caractéristique déterminante des nouvelles; une bonne nouvelle, en revanche, est l’absence de nouvelles. Cette asymétrie de couverture semble visible non seulement aux États-Unis mais aussi dans le monde. Des études suggèrent également que la couverture médiatique a été pessimiste pendant de nombreuses années et a également augmenté au cours des dernières décennies.

Mais est-il également vrai que les consommateurs préfèrent les mauvaises nouvelles? L’offre des médias et les choix des journalistes et des rédacteurs en chef est une chose, mais y a-t-il aussi une demande qui alimente cette augmentation des nouvelles négatives?

De nombreuses recherches montrent que nous avons effectivement des préjugés négatifs en matière de traitement de l’information. Les mauvaises nouvelles restent, tandis que les bonnes nouvelles disparaissent comme recouvertes de téflon.

La théorie évolutionniste prétend que la négativité peut avoir été utile pour la survie. Les informations négatives alertent sur les dangers potentiels et nous devons y prêter attention pour éviter de mauvais résultats. En fait, cela peut attirer encore plus l’attention sur les informations négatives afin que nous puissions essayer de déterminer notre meilleure ligne de conduite, créant ainsi cette demande de nouvelles négatives, et pour les médias d’augmenter leur offre pour répondre à nos besoins.

Est-ce universel ou la culture peut-elle expliquer les différences dans les préférences de négativité?

Différentes cultures gèrent l’anxiété face aux incertitudes futures de différentes manières, et la mesure dans laquelle les membres d’une culture se sentent menacés par des situations ambiguës ou inconnues peut bien influer sur la tendance à se concentrer sur des informations négatives. L’hostilité entre les groupes dans une société peut également avoir une importance pour les préférences négatives pour les informations, en particulier lorsque vous avez une polarisation des systèmes de partis politiques. Tout cela semble très 2020.

Ces deux influences sur nos préférences pour les informations négatives ne fonctionnent pas seules: elles sont plutôt susceptibles de fonctionner en même temps. Plutôt qu’une préférence consciente pour les informations négatives, il s’agit peut-être d’une préférence inconsciente et acquise pour les mauvaises nouvelles, également motivée par notre volonté d’éviter de mauvais résultats qui menacent notre survie même. Le genre et les idéologies politiques ont également une certaine influence sur nos préjugés de négativité.

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Une étude récente de Stuart Soroka et de ses collègues sur les réactions psychophysiques au contenu des nouvelles vidéo semble montrer que les biais de négativité dans les réactions au contenu des nouvelles ne sont pas un phénomène uniquement américain. Les 1156 participants à l’étude ont regardé 7 articles de BBC World News classés au hasard sur un ordinateur portable tout en portant des écouteurs antibruit et des capteurs sur leurs doigts pour capturer la conductance cutanée et le pouls du volume sanguin. Leurs réactions au contenu des actualités vidéo révèlent une tendance commune chez les humains – dans des expériences en laboratoire menées dans 17 pays: Brésil, Canada, Chili, Chine, Danemark, France, Ghana, Inde, Israël, Italie, Japon, Nouvelle-Zélande, Russie, Sénégal, La Suède, le Royaume-Uni et les États-Unis – pour être plus excités et plus attentifs aux nouvelles négatives.

Il est fascinant qu’il n’y ait pas eu d’effet spécifique au pays dans les réponses physiologiques aux nouvelles vidéo négatives. Mais, ce qu’ils ont trouvé était un niveau élevé de variation individuelle dans les réponses, même si elles ne semblaient pas fusionner de manière spécifique au pays. Bien que la tendance moyenne soit à être plus excitée et plus attentive aux contenus négatifs, il semble y avoir un bon nombre de personnes ayant des préférences différentes ou plus variables dans les actualités vidéo.

Peut-être que les nouvelles des médias doivent prêter attention à ces différences individuelles. La négativité implacable est une façon de rechercher un public, mais les preuves montrent que les gens ont aussi un appétit pour d’autres tons. Les producteurs de nouvelles feraient bien de les servir.

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