Les amis se transforment en amants plus souvent que les gens ne le pensent

Nathan McBride / Unsplash

Source : Nathan McBride / Unsplash

Une nouvelle étude publiée dans la revue Psychologie sociale et science de la personnalité suggère que les romances, où les partenaires commencent comme des amis plutôt que des étrangers ou des connaissances, sont plus susceptibles d’être la règle que l’exception dans les relations amoureuses – et que ce fait a été négligé par des décennies de recherche en science des relations.

“Il existe plus d’une voie vers la romance, mais la science des relations ne reflète pas cette réalité”, déclarent les auteurs de l’étude, dirigée par Danu Stinson de l’Université de Victoria au Canada.

Notre recherche révèle que les études sur l’initiation des relations publiées dans des revues populaires et citées dans des manuels populaires se concentrent massivement sur une romance qui suscite des étincelles entre des étrangers et négligent largement la romance qui se développe entre amis. Cette focalisation limitée pourrait être justifiée si la première initiation des amis était rare ou indésirable, mais notre recherche révèle le contraire.

Pour être exact, les chercheurs ont estimé que 68% des relations amoureuses commencent par l’amitié. Ceci est basé sur les données d’auto-évaluation de sept études distinctes dans lesquelles 1 897 personnes ont été invitées à répondre à la question suivante :

« Quelle était votre relation avec votre partenaire avant que vous ne deveniez une relation amoureuse ? » (a) amis; (b) un ami d’un ami; (c) des connaissances ; (d) ont travaillé ensemble; (e) ne s’étaient jamais rencontrés auparavant (étrangers); (f) autre.

Cependant, les chercheurs ont également découvert qu’environ 80 % des recherches publiées se concentraient sur la voie menant à la romance « sortir avec une connaissance ou un étranger ». De plus, seule une petite fraction des études ont exploré la voie romantique « les amis d’abord ».

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“Cela signifie que le domaine des relations étroites n’a qu’une compréhension partielle de la façon dont les relations amoureuses commencent réellement”, ont déclaré les chercheurs.

Pour mieux comprendre la dynamique de la voie amoureuse entre amis et amants, les scientifiques ont demandé aux participants à la recherche d’évaluer certaines des qualités de leurs relations amoureuses d’abord entre amis. Ils ont découvert que le cheminement entre amis et amants était massivement considéré comme le meilleur moyen d’initier une romance – mieux que de se rencontrer par l’intermédiaire d’amis communs, mieux que de se rencontrer à l’école ou à l’université, et mieux que de se rencontrer au travail. Fait intéressant, les gens considéraient les romances initiées en ligne ou lors d’un rendez-vous à l’aveugle comme deux des pires façons de commencer une romance.

Façons d’initier une romance, classées du meilleur au pire (Stinson et al., 2021)

  1. Une amitié qui tourne au romantisme
  2. Par des amis communs
  3. À l’école/université/collège
  4. Lors d’un rassemblement social ou d’une fête
  5. Dans un lieu de culte/communauté religieuse
  6. Par le travail
  7. Grâce aux liens familiaux
  8. Dans un bar ou un club social
  9. Dans une communauté en ligne/sur les réseaux sociaux
  10. Grâce à un service de rencontres en ligne
  11. A un rendez-vous à l’aveugle

Les scientifiques ont également découvert que seulement 18% des personnes ont déclaré que leur premier partenaire était intentionnellement devenu ami parce qu’elles étaient attirées ou intéressées par une relation amoureuse. Il était beaucoup plus courant que les gens deviennent naturellement amis, puis soient attirés ou intéressés après avoir appris à se connaître. En moyenne, les premiers partenaires amis étaient amis pendant près de deux ans avant de devenir des partenaires romantiques.

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D’autres recherches suggèrent que l’attractivité physique peut jouer un rôle important dans le cheminement entre amis et amoureux vers la romance. Une étude de 2015 a révélé que plus les couples étaient dissemblables en termes d’attractivité physique, plus les couples se connaissaient depuis longtemps avant d’entrer dans une relation amoureuse. En d’autres termes, les couples qui se connaissaient depuis moins d’un an avant de se fréquenter avaient tendance à être physiquement aussi attirants (hommes attirants avec femmes attirantes, hommes moins attirants avec femmes moins attirantes). Pourtant, les couples qui se connaissaient depuis plus d’un an avant de sortir ensemble n’ont montré aucune preuve de similitude en termes d’attractivité physique.

Les chercheurs ont conclu,

Étudier l’initiation des amis d’abord peut être une entreprise fructueuse qui promet non seulement d’élargir les théories existantes sur l’initiation des relations, mais qui promet également de faire la lumière sur de nouveaux aspects de l’initiation des relations qui pourraient modifier notre compréhension de la façon dont les relations amoureuses commencent et progressent.