Les avantages d’un langage adapté aux animaux

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C’est la vie d’un chien.

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Les humains ont utilisé les animaux comme ressource depuis qu’ils ont tous deux parcouru le monde ensemble. Le bétail a été utilisé pour créer, gérer et approvisionner des fermes, tandis que de nombreux autres animaux agissent comme gardes, compagnons et jouets. Des dizaines d’espèces différentes ont joué un large éventail de rôles dans les cérémonies culturelles et religieuses, agissant comme sacrifice et nourriture, tandis que d’autres ont inspiré les légendes et l’art.

Il n’est donc pas étonnant que notre langue soit remplie de métaphores et d’idiomes qui s’appuient sur les qualités perçues de nos amis à quatre pattes, à deux pattes, à plusieurs pattes et sans pattes: les humains ont été aussi occupés qu’une abeille apportant un animal. l’imagerie dans les systèmes linguistiques et continuera de le faire jusqu’à ce que les vaches rentrent à la maison.

Athurma, un mot grec signifiant «jouet qui cause la joie», était un terme commun pour un animal de compagnie dans la Grèce antique, et Socrate (469-399 avant notre ère), le père de la philosophie occidentale, a demandé à son interlocuteur Glaucon s’il pouvait vraiment se résoudre à tuer et manger un animal dans les yeux duquel il s’était regardé et s’était vu reflété. Cependant, l’industrialisation actuelle de la production et de la fabrication des aliments a obscurci les origines des repas à base de viande pour la majorité des consommateurs, tandis que la montée incessante des pratiques agricoles intensives a entraîné des mauvais traitements des animaux à l’échelle mondiale.

En tant que forme de réponse, la sensibilisation et l’utilisation accrues d’idiomes et d’expressions respectueux des animaux pourraient aider à promouvoir des modes de vie plus respectueux des animaux, offrant des substituts linguistiques et cognitifs à ce que la plupart des gens ne font plus: regarder dans les yeux des animaux qui finiront par sur nos tables. Je suggère que les animaux doivent être mieux appréciés en tant qu’éléments constitutifs et contributifs de la société, et la langue est le moyen par lequel cette compréhension peut être améliorée. Grâce à un langage plus respectueux des animaux, les générations actuelles et futures pourraient exploiter des associations positives pour accroître la protection des animaux.

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Souvent, le langage utilisé dans notre vie quotidienne tend vers la diffamation des animaux; par exemple, dans le monde de la finance, Goldman Sachs a été décrit comme un «grand calmar vampire», tandis que d’autres entreprises ayant des pratiques agressives peuvent être considérées comme des «requins corporatifs». En réalité, les calamars vampires ne se nourrissent pas de leur espèce et les requins jouent un rôle vital dans le maintien de l’équilibre sain d’un écosystème naturel, ce qui pourrait ne pas être dit des capital-risqueurs.

Les normes de bien-être animal peuvent être améliorées grâce à une éducation et une sensibilisation accrues, et une utilisation plus respectueuse des métaphores animales dans les conversations quotidiennes peut contribuer à une existence humaine plus respectueuse des animaux. Bien qu’il existe des exemples de phrases positives, telles que «fort comme un bœuf» et «sage comme un hibou», de nombreuses autres comparaisons montrent une attitude désobligeante, comme appeler quelqu’un un rat, ou une vache ou un crapaud. Même le «meilleur ami de l’homme» n’échappe pas à de telles barbes quand un «chien sale» peut décrire une personne méprisable ou méprisable.

La pieuvre est sans doute l’animal le plus intelligent du monde au kilo et mérite une phrase qui le reconnaît, alors que la réputation des porcs en tant que bêtes sales et gourmandes se fait attendre depuis longtemps. Si souvent hébergés dans des quartiers exigus et sales par des humains et forcés de prendre du poids, les porcs se sont avérés plus intelligents que les chiens avec une préférence pour la propreté lorsque les conditions le permettent. Peut-être que moins de sandwichs au bacon seraient consommés si nous appelions tous naturellement les gens intelligents «intelligents comme un porc».

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À cette époque où les hommes jouent un rôle de plus en plus important dans la garde des enfants, reflétée par la croissance du congé de paternité, où sont les phrases qui invoquent ces exemples animaux d’instincts paternels que l’on trouve chez l’hippocampe et le pingouin? Le langage évolue de manière organique, mais il ne faudra peut-être qu’une seule grande entreprise pour offrir un «congé hippocampe» dans le cadre de ses avantages sociaux pour qu’un tel terme entre dans la conscience publique.

Depuis le début de la pandémie de Covid-19, de nombreuses entreprises ont demandé à leur personnel de travailler à distance et les écoles ont basculé entre la fermeture et l’ouverture, avec plus d’élèves que jamais étudiant à domicile. Ces nouveaux modes sociaux ont provoqué une augmentation des sentiments d’isolement et de solitude, qui ont à leur tour contribué à une augmentation du nombre de propriétaires d’animaux pendant le verrouillage. Cela a eu des effets à la fois positifs et négatifs sur le bien-être animal; d’une part, les nouveaux animaux de compagnie ont eu une compagnie humaine presque constante, mais d’autre part, le retour progressif au travail et à l’école a été suivi d’une augmentation proportionnelle de l’abandon d’animaux, certainement au Royaume-Uni et en Europe.

La baisse des salaires et la hausse du chômage en raison des effets économiques du Covid-19 ont affecté un grand nombre de personnes, avec un effet néfaste sur le bien-être animal, car les priorités nationales se disputent la réduction des ressources. Certains gouvernements se penchent sur cette question; L’Allemagne, par exemple, met en place de nouvelles mesures de protection pour légiférer sur les niveaux minimaux de soins pour les chiens. C’est le genre de progrès qui sera plus facile pour tout le monde à faire si nous parlons déjà une langue qui intègre les intérêts des animaux. Un langage plus positif et complémentaire envers les animaux augmentera notre réponse émotionnelle à leur égard, car les changements de langage peuvent modifier la façon dont nous pensons et ressentons les choses. De cette manière, du matériel pour les salles de classe est déjà produit pour promouvoir un langage respectueux des animaux, comme l’initiative TeachKind de PETA et leur gamme de suggestions pour de nouveaux idiomes d’animaux.

Grâce à un engagement précoce dans les écoles et à la maison, il existe une opportunité d’améliorer la vie des animaux et des humains, car les mauvais traitements infligés aux animaux ont également un effet dégradant sur la psychologie humaine. En améliorant dès le plus jeune âge la façon dont nous discutons des animaux et utilisons leurs caractéristiques pour se décrire les uns les autres, nous pouvons nous engager sur une voie plus bénéfique pour toutes les créatures de la terre, y compris les humains.