Les avantages motivationnels de cultiver un état d’esprit opprimé

Orla / Shutterstock

Source: Orla / Shutterstock

L’imagination peut jouer un rôle beaucoup plus important dans la façon dont le cerveau effectue des évaluations dépendant du contexte liées au comportement orienté vers un objectif qu’on ne le croyait auparavant, selon une nouvelle étude (Castegnetti, Zurita, & De Martino, 2021) publiée le 7 avril dans Progrès scientifiques.

Les chercheurs de l’University College London ont étudié comment les perceptions individuelles de «l’utilité façonnent les représentations neuronales lors d’un comportement orienté vers un but» et comment même un changement imaginaire dans les perceptions de l’utilité peut déclencher une «réorganisation de la représentation neuronale de la valeur, permettant un comportement flexible».

Leurs expériences basées sur l’IRMf suggèrent que l’utilisation de la pensée créative pour imaginer que quelque chose de peu de valeur dans la plupart des contextes du monde réel a une valeur significative peut changer instantanément la façon dont le cerveau perçoit son utilité dans un contexte imaginaire.

Dans le même ordre d’idées, utiliser votre imagination pour prétendre que des comportements apparemment inutiles dirigés vers un objectif ont plus d’utilité que ce que l’on suppose généralement peut également pirater des zones du cerveau dans le cortex préfrontal qui déterminent la valeur de la valeur de la poursuite de comportements dirigés vers un objectif.

Dans un article précédent, « Besoin de motivation pour atteindre un objectif? Imaginez son utilité », j’ai rendu compte de l’étude mentionnée ci-dessus. Cet article de suivi filtre les dernières recherches de Castegnetti et al.en neurosciences à travers mon expérience de vie en tant qu’athlète d’ultraendurance.

  Kiehl's, utilisé avec permission

Christopher Bergland qui traverse la vallée de la mort.

Source: Kiehl’s, utilisé avec permission

Cultiver un état d’esprit opprimé peut faire de petites victoires une grosse affaire

Au cours de mes décennies d’entraînement en endurance extrême et de compétition dans des courses comme l’ultramarathon Badwater de 135 milles à travers la vallée de la mort en juillet, remportant trois fois le Triple Ironman (7,2 milles de natation, 336 milles de vélo, 78,6 milles de course) sans escale et cassant. un record du monde Guinness en exécutant six marathons en 24 heures, j’ai appris quelques choses sur le comportement axé sur les objectifs.

La leçon la plus importante que j’ai apprise sur le maintien de ma motivation à continuer quand une petite voix dans ma tête a chuchoté, « c’est inutile » ou « qui se soucie de cette race stupide » était l’importance d’utiliser mon imagination pour recadrer sans inspiration ou ho-hum situations d’une manière qui m’a donné un sens du but au-delà de la tâche à accomplir.

En tant qu’athlète ouvertement gay participant à des compétitions internationales sur le circuit Ironman à une époque des années 1990 où la plupart des athlètes professionnels restaient dans le placard, ma mentalité innée d’outsider venait du fait de me sentir marginalisé. En tant que jeune athlète, j’ai ressenti le besoin de briser les stéréotypes homosexuels et de montrer au monde (et à mon doyen de lycée en particulier) que je n’étais pas une poule mouillée. (Voir « Je n’ai jamais eu besoin d’être un homme macho, mais ne m’appelle pas Sissy. »)

Rien ne met plus de feu dans mon ventre que le désir de prouver que les opposants ont tort. Pour cette raison, l’auto-identification comme un outsider fonctionne comme un carburant de motivation pour moi. Quel que soit le succès que j’ai eu auparavant, ma ténacité mentale est renforcée en me considérant comme un «enfant de retour» décousu.

En tant que triathlète, maintenir ma motivation et ma détermination au quotidien à courir, faire du vélo et nager sur des distances exténuantes (qui pourraient rapidement ressembler à un travail quotidien) impliquait d’utiliser mon imagination pour créer des scénarios dans lesquels j’étais le cheval noir auquel personne ne s’attendait. réussir.

Dans l’arc de ces intrigues romantiques, mon alter-ego est toujours l’outsider à long terme. L’utilité de se sentir comme un outsider est liée au cadrage de toute bataille difficile ou de lutte quotidienne d’une manière qui rend «atteindre le sommet de la montagne» (même si ce n’est qu’une taupinière) semble plus précieux et gratifiant que si le succès est garanti.

« À partir de zéro, je n’ai rien à perdre. »

Jour après jour, j’ai repoussé mes limites psychologiques et physiques en m’entraînant pour des compétitions d’ultra-endurance. Au cours du processus, j’ai organisé un alter-ego persévérant qui luttait constamment pour vaincre toute attente et j’ai romancé le sang, la sueur et les larmes nécessaires pour surmonter l’adversité quotidienne en utilisant la musique et l’art.

En termes de maintien d’un comportement axé sur les objectifs en tant qu’athlète, utiliser mon imagination pour romancer la lutte quotidienne a fait de ma routine quotidienne monotone et banale ressembler davantage à une aventure épique à la Homer. Odyssée ou une peinture de l’époque du romantisme.

  Peinture de Rembrandt / domaine public

« La tempête sur la mer de Galilée » de Rembrandt

Source: peinture de Rembrandt / domaine public

Par coïncidence, le vol d’art de mars 1990 au musée d’Isabella Gardner s’est produit au début de ma carrière sportive. Mon père, qui travaillait à quelques pâtés de maisons de ce musée au BIDMC à Brookline, était un visiteur fréquent de la cour du musée; il a été profondément bouleversé lorsque la « Tempête sur la mer de Galilée » de Rembrandt a été volée. Pour Noël de cette année-là, il m’a donné une reproduction imitation de ce chef-d’œuvre à l’huile sur toile que j’ai collé au mur de ma chambre.

De manière inattendue, me mettre régulièrement à la place des gens à bord de ce bateau de la mer de Galilée a joué un rôle dans l’élaboration de ce que Susan Krauss Whitbourne pourrait décrire comme « les mythes que vous entretenez sur votre personnalité » qui sont devenus la pierre angulaire de votre « histoire de vie ». récit (Whitbourne, 1985).

D’un point de vue réaliste, je sais qu’un athlète prétendant être à la recherche du Saint Graal alors qu’il essaie simplement de gagner un trophée chintzy est absurde. Néanmoins, ce genre de pensée magique m’a aidé à transformer l’ennui stupéfiant des baignades de deux heures dans le sous-sol sans fenêtre d’une salle de sport ou des promenades à vélo de 100 miles autour d’une boucle de cinq miles à Central Park semblent faire partie de quelque chose de plus grand qui avait utilité en termes de maintien de mon comportement axé sur les objectifs.

Dans mon imagination, je ne faisais pas que des longueurs dans une piscine de 25 mètres ou autour d’un parc de la ville; J’étais confronté à des tempêtes et des typhons sur la mer de Galilée ou à vélo à travers un « Jungleland » en béton. Les chansons de Bruce Springsteen des années 70 comme « The Promised Land », « Racing in the Streets » et, bien sûr, « Born to Run » ont joué un rôle central dans la formulation de ces récits imaginaires.

« Eh bien, il y a un nuage sombre qui monte du sol du désert. J’ai fait mes valises et je me dirige droit vers la tempête. Ça va être un tornade pour faire sauter tout ce qui n’a pas la foi pour tenir bon. Soufflez les rêves qui vous déchirent, soufflez les rêves qui brisent votre cœur, soufflez les mensonges qui ne vous laissent que perdu et le cœur brisé. « —Bruce Springsteen » The Promised Land  »

Comme autre exemple de cultiver un enfant de retour, un personnage opprimé, je ne m’imaginerais jamais comme le protagoniste vantard de « New York, New York » qui est « A-numéro un, roi de la colline ». Au lieu de cela, je préfère me plonger dans la mentalité de la «petite vieille fourmi» ou du «bélier qui continue de buter ce barrage» dans l’hymne des outsiders de Frank Sinatra «High Hopes».

Le caissier de « Fast Car » a également été un modèle pour cultiver mon état d’esprit opprimé. Dans cette chanson de Tracy Chapman de 1988, le protagoniste vit dans une petite ville et travaille dans un dépanneur. Elle parvient à économiser de l’argent et à se libérer. «Partir de zéro, je n’ai rien à perdre» est son mantra. Quand le seul moyen est en place, il est moins effrayant de prendre des risques.

En terminant, cultiver une mentalité d’outsider fonctionne pour moi parce que cela soulage la pression et rend les petites victoires plus utiles dans le schéma plus large de mon histoire de vie «mythologique». Mais je me rends compte que la construction de ces mythes et récits «d’histoire de vie» n’est pas une normative universelle.

Il est certain que tout le monde ne trouvera pas d’utilité à imaginer que le récit de l’histoire de sa vie implique d’être le «gamin de retour» huit jours par semaine. Cela dit, essayez-le. Qui sait? Peut-être que cultiver un état d’esprit outsider sera aussi pour vous un carburant de fusée de motivation.