Les blocages du canal de Suez sont rares, mais les théories du complot ne le sont pas

  Guillaume Bolduc / StockSnap

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Le cargo géant Evergreen “Ever Given”, d’une longueur d’un quart de mille, a finalement été libéré de la boue sableuse du canal de Suez lundi matin. Bloquant l’une des routes commerciales les plus fréquentées du monde pendant près d’une semaine et causant des retards plus longs que d’habitude pour des centaines de navires, les entreprises ont été contraintes de rediriger leurs navires de peur que 12% du commerce mondial ne restent en attente. À cette époque, plus de théories du complot ont émergé pour expliquer l’événement que le nombre de remorqueurs utilisés pour déloger le navire.

Théories du complot sur le jamais donné

Vraisemblablement, parce que «Evergreen» était le nom de code des services secrets d’Hillary Clinton lorsqu’elle était la première dame, l’incident a été présenté par certains théoriciens du complot comme une autre couverture pour les opérations de trafic d’êtres humains et sexuels dirigées par l’ancien secrétaire d’État et d’autres membres de la soi-disant «état profond». Une autre théorie était que l’incident était le résultat du piratage des ordinateurs du navire par des amis de la cause QAnon. Le plus ridicule de tous était que quelque chose devrait être fait du fait que, bien que retardé dans le Mer Rouge, les traces nautiques d’Ever Given ne ressemblaient pas à celles d’un très mauvais trèfle à trois feuilles et pas à celles d’un très mauvais symbole de paix, mais à celles d’un très mauvais pénis géant.

John V. Petrocelli

Les traces nautiques d’Ever Given en retard dans la mer Rouge.

Source: John V. Petrocelli

Les investisseurs ont également rapidement remarqué qu’un cargo voyageant de Singapour à Rotterdam, aux Pays-Bas, qui emprunterait normalement le raccourci du canal de Suez, augmenterait plutôt le kilométrage de près de 3500 miles nautiques et ajouterait environ 9 jours au voyage après avoir dû parcourir le au sud et à l’ouest de l’Afrique. La perspicacité était suffisante pour générer une autre théorie du complot: un stratagème conçu par les producteurs de carburant marin et de conteneurs de fret pour promouvoir leurs propres cours boursiers. La boue du navire, qui a duré près d’une semaine, a été, après tout, associée à des augmentations modérées des prix du pétrole et des wagons de marchandises, dont beaucoup ont chuté immédiatement après la libération de l’Ever Given et sa sortie du canal.

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Qui pourrait résister à la négociation des stocks de pétrole et de conteneurs de fret pendant le blocage du canal de Suez? Je ne pouvais certainement pas, et je ne l’ai pas fait. Je n’ai pas investi dans les conteneurs de pétrole et de fret parce que je croyais à l’une des théories du complot qui circulaient. Je l’ai fait parce que je savais que beaucoup de gens, même des investisseurs vraiment intelligents, augmenteraient au moins temporairement la valeur des conteneurs de pétrole et de fret en supposant que quelque chose d’anormal restreindrait le passage dans le canal pendant des semaines.

Comment nous réagissons souvent aux événements inhabituels

La recherche psychologique indique clairement que les gens ont tendance à réagir aux événements inhabituels et exceptionnels par des pensées «si seulement» qui aident à imaginer des alternatives «serait-pourrait-devrait-devrait» à la réalité. Par exemple, un automobiliste impliqué dans un accident lors d’un trajet le long de son itinéraire typique à une heure de trajet atypique aurait tendance à souhaiter avoir conduit à l’heure plus habituelle, tandis qu’une autre victime d’accident conduisant à la place sur un itinéraire atypique à son heure habituelle de déplacement. souhaiterait qu’elle ait pris sa route typique. Les gens ont également tendance à supposer que les résultats exceptionnels sont liés à des causes exceptionnelles, alors que les résultats normaux sont causés par des choses normales. Le fait qu’un cargo de 200 000 tonnes, plein de plus de 70 000 tonnes de marchandises, flotte sur l’eau est attribué à «rien de spécial», alors qu’un événement rare comme celui de rester coincé dans un canal s’explique par tout sauf le plus banal et le plus banal. causes normales.

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Depuis son ouverture à la navigation en 1869, le canal de Suez avait été fermé moins d’une douzaine de fois pour diverses raisons, y compris une guerre, avant le faux pas Ever Given. Cette rareté, associée à une perception motivée, est tout ce qui est nécessaire pour que les théories du complot émergent. Le biais de confirmation – voir ce que nous attendons ou souhaitons voir – nous aide à affirmer les choses que nous pensons déjà savoir. Et, plus nous croyons en quelque chose, plus nous sommes susceptibles de rechercher des preuves confirmant tout en ignorant tout ce qui par ailleurs réfute nos théories. C’est précisément ainsi que nous pouvons «trouver» des modèles significatifs dans un bruit dénué de sens. Le fait que le cargo soit un navire Evergreen était significatif pour certains théoriciens du complot. D’un autre côté, il ne semblait pas important pour personne que le navire contienne 18 300 conteneurs, et 1830 était l’année de la Révolution française de juillet, une insurrection qui a amené Louis Philippe Ier sur le trône de France. Et personne n’a prêté attention au fait que le navire est resté bloqué le 23 mars, 76 ans jour pour jour que les navires de la marine américaine ont bombardé l’île japonaise d’Okinawa lors de la plus grande bataille dans le Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, et 23 ans à la jour que le film Titanesque a remporté 11 Oscars aux Oscars.

La vitesse glaciaire de la recherche scientifique est largement dépassée par le désir d’avoir ou de ressentir un sens subjectif de la connaissance. Mais cela ne signifie pas que l’on réussira bien dans la prise de décision rationnelle à croire en des absurdités qui peuvent plus facilement et plus facilement venir à l’esprit.

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La meilleure défense contre la désinformation

Bien sûr, nous ne pouvons pas faire avancer rapidement une enquête complète sur la manière et la raison pour laquelle Ever Given a été bloqué par inadvertance ou par inadvertance. En attendant, n’oublions pas l’une des meilleures défenses contre la désinformation et la propagation de croyances insensées au complot. Lorsque les preuves issues de plusieurs pistes d’enquête indépendantes et crédibles convergent toutes vers les mêmes conclusions, nous avons un consilience des inductions. Peu importe que l’on mesure la longueur du canal de Suez en utilisant l’imagerie satellite, un télémètre laser ou un mètre – dans les trois cas, la réponse devrait être à peu près la même. Pour la même raison, différentes méthodes de datation géochronologique et de datation au radiocarbone devraient concorder, de sorte qu’un résultat en physique ou en chimie ne contredirait pas les résultats. Lorsqu’une consilience des inductions est établie, nous arrivons à la meilleure raison de croire quelque chose. Une meilleure information ne conduit pas toujours à une meilleure prise de décision, mais une meilleure prise de décision nécessite presque toujours une meilleure information.