Les célibataires investissent davantage dans leurs amis et profitent de l’estime de soi

Dans nos histoires culturelles et nos célébrations, aux États-Unis, mais pas seulement là-bas, les amitiés sont vaines. Les relations amoureuses sont les relations qui semblent le plus importantes. Ils sont annoncés publiquement, évanouis, sentimentalisés, récompensés par des cadeaux et même des avantages juridiques, et évalués de toutes les manières imaginables.

Il serait alors compréhensible que certaines personnes dévalorisent leurs propres amitiés. De nouvelles recherches montrent que les célibataires sont peu susceptibles de faire cela. Plus que les personnes avec des partenaires romantiques, ils investissent dans leurs amitiés, puis ils jouissent d’amitiés de meilleure qualité et d’une meilleure estime de soi.

“Harmonisation psychologique de l’estime de soi aux amitiés” vient d’être publié dans Sciences de la psychologie sociale et de la personnalité. Alexandra N. Fisher et ses collègues Danu Anthony Stinson, Joanne V. Wood, John G. Holmes et Jessica J. Cameron ont étudié 279 jeunes adultes et les ont interrogés huit fois au cours de deux ans d’université. À chaque fois, on a demandé aux participants s’ils étaient dans une relation amoureuse. Ceux qui n’étaient pas classés comme célibataires. (J’ai discuté d’autres significations de «célibataire» ici.)

Comment la qualité de l’amitié, l’estime de soi et l’investissement dans l’amitié ont été mesurés

Qualité d’amitié. Les jeunes adultes avaient des amitiés de meilleure qualité s’ils étaient particulièrement susceptibles de dire que (a) ils étaient à l’aise d’être proches de leurs amis, (b) ils étaient généralement satisfaits de leurs amitiés et (c) ils n’avaient pas beaucoup de doutes sur leurs amitiés .

Amour propre. Les jeunes adultes ayant une plus grande estime de soi avaient tendance à être plus d’accord avec des déclarations telles que «Je sens que je suis une personne de valeur, au moins sur un pied d’égalité avec les autres» et en désaccord avec des déclarations telles que «Parfois, je pense que je ne suis pas bon du tout.

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Investissement dans l’amitié. Les participants qui ont investi davantage dans leur plus proche amitié étaient plus fortement d’accord avec des déclarations telles que: «J’ai beaucoup investi dans mon amitié que je perdrais si mon amitié prenait fin.»

Comment les célibataires apprécient leurs amitiés et leur importance

Avoir de bonnes amitiés semble être bon pour l’estime de soi. Les jeunes adultes ayant des amitiés de meilleure qualité, célibataires ou en couple, avaient une meilleure estime de soi. Bien sûr, l’estime de soi peut aussi être bonne pour les amitiés. Plus révélateur était ce qui s’est passé au fil du temps.

Si vous vous sentez plus proche de vos amis, vous apprécierez probablement une plus grande estime de soi – surtout si vous êtes célibataire

Lorsque les jeunes adultes sont devenus plus proches de leurs amis et plus satisfaits de ces amitiés, leur estime de soi a augmenté. Cette dynamique psychologique était encore plus forte pour les célibataires que pour les partenaires. Pour les célibataires en particulier, au fil du temps, plus ils se sentaient mieux dans leurs amitiés, mieux ils se sentaient dans leur peau.

Les célibataires investissent davantage dans leurs amis et sont récompensés par des amitiés de meilleure qualité et une plus grande estime de soi

Les célibataires étaient plus susceptibles que les personnes en couple d’avoir investi beaucoup dans leur amitié la plus proche. Cet investissement a semblé porter ses fruits. Deux mois plus tard, les personnes qui investissaient davantage dans leur amitié la plus proche étaient encore plus satisfaites de leurs amitiés en général, et cette plus grande satisfaction était liée à une plus grande estime de soi.

Au fil du temps, la qualité de l’amitié est restée stable ou s’est accrue, mais uniquement pour les célibataires

Au début de l’étude, les personnes ayant des partenaires romantiques ont décrit leurs amitiés comme plus proches et plus satisfaisantes que les célibataires. Au fil du temps, cependant, la qualité de leurs amitiés a diminué. Ce n’est pas parce que leurs relations amoureuses étaient florissantes – la qualité de ces relations ne s’est pas améliorée.

C’était différent pour les célibataires. La qualité de leurs amitiés est restée intacte ou s’est même améliorée au cours des deux années de l’étude.

Les coûts de la priorisation des relations amoureuses par rapport aux amitiés

Les célibataires investissaient davantage dans leurs amitiés et semblaient être récompensés, au fil du temps, par des amitiés plus profondes et une plus grande estime de soi. Les jeunes adultes avec des partenaires romantiques sont devenus moins proches de leurs amis au cours des deux années, sans avoir de meilleures relations avec leurs partenaires romantiques.

Fisher et ses collègues estiment que leurs conclusions indiquent «un écueil potentiel consistant à donner la priorité à l’amour romantique aux amitiés à l’âge adulte émergeant»:

«Il est possible que la nature dévorante de l’amour romantique (Coontz, 2005; Finkel, 2017) amène les personnes en couple à moins investir dans leurs amitiés, ce qui entraîne le déclin de ces liens importants au fil du temps. Cette possibilité est inquiétante étant donné que les relations amoureuses de la plupart des jeunes adultes prendront fin le plus tôt possible (Macskassy, ​​2013). Ainsi, les jeunes adultes qui vivent une rupture amoureuse peuvent souffrir à deux reprises de leur appartenance et de leur estime de soi alors qu’ils font face à la douleur d’une rupture et à la réalisation que certaines de leurs amitiés manquent de la proximité qu’elles avaient autrefois.

Beaucoup de célibataires ont éprouvé la douleur d’être rétrogradés par leurs amis une fois que ces amis sont devenus amoureux. Peut-être que le retour de leurs amis célibataires reviendra mordre les personnes en couple une fois que leur propre oie romantique est cuite.

Harmonie psychologique – Il ne s’agit plus seulement de couples

Fisher et ses collègues considèrent la dynamique psychologique documentée dans leur recherche comme un processus d ‘«harmonisation psychologique». Les célibataires sont particulièrement sensibles à la qualité de leurs amitiés. Ils investissent davantage en eux, et cela approfondit leur sentiment d’appartenance. Cela renforce également leur estime de soi, qui, selon certains témoignages, dépend fondamentalement d’un sentiment d’appartenance.

Ce qui rend cette recherche particulièrement significative, c’est que les célibataires et leurs amitiés ont été inclus du tout. La recherche scientifique sur les relations s’est très largement concentrée sur les relations amoureuses. Malheureusement, même le mot «relations» a été coopté; utilisé sans aucune qualification, cela signifie des relations amoureuses. «Relation» est en fait un grand mot qui jette ses bras autour de toutes sortes de personnes, telles que des amis, des parents et des mentors. Il ne doit jamais être utilisé comme un raccourci pour les relations amoureuses. Et les journaux de relations ne devraient pas être remplis principalement d’études de couples roucoulants.

Avant la publication de l’article de Fisher, les études sur l’harmonisation psychologique portaient toutes sur les couples et sur la façon dont ils accordent la priorité à leur lien romantique, et sur la dynamique psychologique qui se déroule lorsqu’ils le font. Cette étude montre que les célibataires sont également sensibles aux relations – leurs amitiés. Les auteurs ont également pris la décision audacieuse (audacieuse pour un domaine obsédé par le mariage et les relations amoureuses) de montrer que donner la priorité aux relations amoureuses plutôt qu’aux amitiés peut être coûteux. C’était un contrepoint bienvenu et scientifiquement fondé au récit typique du déficit de la vie de célibataire qui a été perpétué non seulement par des experts et des groupes favorables au mariage, mais même par des universitaires.

Autres voies vers l’estime de soi

Cette étude montre que pour les célibataires en particulier, investir dans des amis peut se traduire par des amitiés encore plus étroites et une meilleure estime de soi. Il ajoute à l’accumulation de preuves, de la psychologie et de la sociologie, documentant la place importante de l’amitié dans la vie des célibataires. Ce que cela ne montre pas, cependant, c’est que l’amitié est la seule voie vers l’estime de soi.

Il existe de nombreuses autres possibilités. Ce qui m’intrigue le plus, c’est celle qui tire sa force de la solitude. Des chercheurs comme Thùy Vy T Nguyễn ont montré que le temps passé seul est vécu de manière très différente par ceux qui aiment leur solitude et ceux qui la craignent et l’évitent. Les personnes célibataires aiment le temps dont elles disposent pour elles-mêmes. Ils se sentent rarement ennuyés ou seuls lorsqu’ils sont seuls. Se sentent-ils également mieux dans leur peau quand ils en ont assez de leur temps passé seuls? J’aimerais savoir.