Les chiens de compagnie choyés sont-ils mieux lotis que les chiens de village ?

Un récent essai d’Iben Meyer et de ses collègues, « Animaux choyés ou pauvres bâtards ? Le bien-être des chiens gardés comme animaux de compagnie » a attiré mon attention car la recherche s’est concentrée sur la comparaison du bien-être des chiens de compagnie avec celui des chiens de village modernes.1 Certaines personnes pensent que les chiens de compagnie modernes – souvent appelés chiens “domestiqués” – ont une bien meilleure vie que leurs cousins ​​en liberté, mais comme Jessica Pierce et moi-même le soulignons dans notre récent livre, ce n’est pas nécessairement le cas.

Je suis heureux qu’Iben et Peter Sandøe aient pu répondre à quelques questions sur leur étude historique dans laquelle ils mettent en évidence les attentes et les exigences sociales irréalistes que nous imposons aux chiens de compagnie et les nombreuses façons dont nous dépassons leur vie.

Marc Bekoff : Pourquoi avez-vous fait la recherche pour “Animaux choyés ou pauvres bâtards ?”

Iben Meyer et Peter Sandøe: Tout a commencé par l’invitation de Peter à donner une allocution pour le Canine Science Forum. Avant cette conférence, Peter a eu la chance de commencer à travailler avec Eliza Ruiz Izagiurre, une vétérinaire mexicaine qui avait fait son doctorat. sur les chiens du village. Cela a conduit à l’idée de prendre une vue d’hélicoptère du bien-être des chiens de compagnie modernes en les comparant aux chiens de village.

MB : Comment votre travail est-il lié à vos parcours et à vos centres d’intérêt généraux ?

GI/SP: Les auteurs couvrent une variété de compétences : comportement canin, génétique canine, sciences vétérinaires et éthique. Nous partageons tous une préoccupation concernant le bien-être des chiens de famille modernes.2 Nous avons beaucoup apprécié les échanges transdisciplinaires générés par la comparaison entre chiens de compagnie et chiens de village.

MB : Quel est votre public cible ?

GI/SP: Bien qu’il s’agisse d’un article publié dans une revue scientifique, nous avons essayé de l’écrire dans un style accessible et vivant afin qu’il intéresse de nombreux universitaires extérieurs qui se soucient du bien-être des chiens. De plus, nous avons veillé à ce qu’il soit disponible en libre accès.

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MB : Quels sont certains de vos principaux messages ? Comment cette étude peut-elle améliorer la vie des chiens ?

GI/SP: Notre principal message est que, bien que les chiens de compagnie modernes tirent de nombreux avantages de vivre en étroite collaboration avec des humains urbains modernes, cela a un prix en termes de défis de bien-être importants. Nous avons choisi de nous concentrer sur deux défis principaux. L’un est la manière dont les chiens sont élevés pour satisfaire les préférences esthétiques humaines et autres qui, en raison de la manière dont cet élevage est effectué, entraînent non seulement de graves problèmes de conformation extrême, mais également une charge élevée de maladies héréditaires. L’autre défi concerne la façon dont les chiens sont gardés comme compagnons et les attentes qui les entourent en termes d’intégration avec le ménage, les autres humains et les autres chiens.

À notre avis, les idées fausses sur les besoins sociaux et les limites des chiens de compagnie prévalent. Les chiens de compagnie sont des animaux sociaux obligés, c’est-à-dire qu’ils ont évolué pour vivre avec les autres. Les chiens du village, auxquels nous comparons les chiens de compagnie dans notre article, vivent soit en groupes de deux à trois chiens, soit seuls, mais toujours entourés d’autres chiens et d’humains. Les chiens de compagnie, cependant, vivent avec leurs humains, n’interagissant souvent avec leurs congénères que brièvement et en laisse pendant leurs promenades.

La plupart des chiens de compagnie sont laissés complètement seuls chaque jour pendant que leurs humains sont absents pendant des heures. Dans de nombreux cas, cela entraîne des problèmes liés à la séparation, l’un des problèmes de comportement les plus courants chez les chiens, ce qui peut réduire le bien-être du chien et du propriétaire.

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Nous soutenons qu’une bonne vie avec un chien n’est souvent pas compatible avec un style de vie moderne et occupé typique, et par conséquent, les gens devraient considérer attentivement leur vie et leurs possibilités avant d’acquérir un chien. Une fois vivant avec un chien, en plus d’assurer une compagnie sociale pour le chien, le ou les gardiens doivent également fournir une accoutumance progressive au temps passé seul et doivent garder le chien stimulé physiquement et mentalement.

D’autre part, les chiens de compagnie, bien que sociaux par nature, ont aussi leurs limites sociales. Tous les chiens n’aiment pas rencontrer et interagir étroitement avec tous les chiens inconnus qu’ils rencontrent lors de leurs promenades, et de nombreux chiens n’aiment pas être étreints, embrassés ou caressés sur la tête, surtout pas par des personnes inconnues.

C’est quelque chose auquel les gens doivent prêter attention, car une attente humaine selon laquelle les chiens devraient accepter toutes les interactions qui leur sont imposées par les humains, et devraient saluer positivement tout autres chiens, affecte non seulement le bien-être des chiens, mais aussi la sécurité de leur environnement. Les humains devraient aider leurs chiens à éviter les situations de conflit en étant conscients du langage corporel de leur chien et des signes d’inconfort. Dans le même ordre d’idées, les humains devraient également se concentrer sur la qualité des expériences de socialisation des chiots, en veillant à ce qu’ils vivent des expériences agréables et sûres avec différentes personnes et chiens à mesure qu’ils grandissent.

MB : En quoi votre recherche et vos conclusions diffèrent-elles de celles qui traitent de certains des mêmes sujets généraux ?

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IM/PS : Notre article est basé sur une discussion de la littérature scientifique pertinente pour la comparaison entre les chiens de compagnie urbains et leurs cousins ​​en liberté, les chiens de village. Il s’agit d’une nouvelle approche dans la littérature scientifique, bien que des comparaisons similaires entre les animaux domestiques et leurs homologues vivant en liberté aient été faites avec d’autres espèces (par exemple, les porcs). Il est important pour nous de souligner que nous n’essayons pas de romancer la vie des chiens du village, car ils ont leurs propres problèmes de bien-être. Mais nous trouvons utile d’effectuer cette comparaison, car elle peut nous aider à prendre conscience des besoins spécifiques aux espèces qui ne sont pas toujours satisfaits.

MB : Espérez-vous qu’au fur et à mesure que les gens apprendront à quel point la vie de nombreux chiens domestiques est compromise, ils les traiteront avec plus de respect et de dignité et leur donneront plus de libertés ?

GI/SP: On ne peut espérer revenir à une forme de vie qui permette aux chiens modernes de bénéficier exactement des mêmes avantages sociaux que ceux dont bénéficient les chiens de village. Cependant, nous espérons qu’en prenant une vue d’hélicoptère de la façon dont les chiens de compagnie vivent aujourd’hui, les gens pourront regarder différemment le chien devant eux et réfléchir à la meilleure façon d’aider le chien à mener une vie sociale décente.