Les chiens et les chats peuvent-ils être végétaliens heureux et en bonne santé ?

Que nourrir les chiens et les chats de compagnie est un sujet très débattu et controversé.1 Certaines personnes n’envisageront même pas la possibilité de donner à leur propre chien ou à tout autre chien un régime végétarien ou végétalien parce que ce n’est pas «naturel» – cela va contre nature, disent-ils, parce que les loups ancestraux dont les chiens ont évolué étaient des carnivores – ou parce qu’ils ne pensez pas qu’il soit acceptable pour les humains d’imposer leurs propres préférences alimentaires à leurs compagnons non humains.

Beaucoup de chiens avec qui je partageais ma maison et mon cœur appréciaient les régimes végétaliens et avaient une vie extrêmement active, saine, heureuse et longue. Je n’ai vu aucune différence entre eux et les chiens qui mangeaient généralement des régimes conventionnels à base de viande, et mon vétérinaire non plus.

Indépendamment de mes expériences et de celles des autres avec les chiens végétaliens, les sceptiques veulent voir des données comparant les chiens nourris avec des régimes conventionnels à base de viande avec leurs parents végétaliens. Cette semaine encore, une vaste étude approfondie intitulée « Aliments végétaliens pour animaux de compagnie à base de viande : comportements d’appétence rapportés par le propriétaire et implications pour le bien-être canin et félin » par le vétérinaire Andrew Knight et Liam Satchell a été publiée et est disponible en ligne gratuitement. Un excellent résumé de cette recherche unique et détaillée peut être trouvé dans un article intitulé “Les régimes végétaliens sont plus sains et plus sûrs pour les chiens, selon une étude.”

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Ici, je vais me concentrer sur les données recueillies sur les chiens.2 Les chercheurs ont demandé : « Les régimes végétaliens sont-ils bons pour les chiens ? Pour répondre à cette question portant sur le bien-être psychologique et physique des chiens, ils ont collecté des données sur 2 536 individus qui ont été nourris soit avec de la viande conventionnelle (1 370 = 54 %), soit avec de la viande crue (830 = 33 %), soit avec un régime végétalien. (336 = 13 %) pendant au moins un an. Sept indicateurs généraux de mauvaise santé ont été analysés : nombre inhabituel de visites chez le vétérinaire, utilisation de médicaments, progression vers un régime thérapeutique après un entretien initial avec un régime végétalien ou à base de viande, avis du tuteur et évaluation prévue de l’état de santé par le vétérinaire, pourcentage de chiens malades, et le nombre de troubles de santé par chien malade. Ils ont également pris en compte la prévalence de 22 des troubles de santé canins les plus courants.

Au total, ils ont constaté que les pourcentages de chiens de chaque groupe alimentaire considérés comme ayant souffert de troubles de santé étaient de 49 % (chiens qui mangeaient de la viande conventionnelle), 43 % (chiens qui mangeaient de la viande crue) et 36 % (chiens qui mangeaient repas végétaliens). Les données regroupées de cette étude à très grande échelle, ainsi que d’autres informations, indiquent que les choix alimentaires les plus sains et les moins dangereux pour les chiens sont des régimes végétaliens sains sur le plan nutritionnel. Ils ont également appris que la nourriture végétalienne pour chiens n’était pas moins savoureuse.

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J’attends avec impatience d’autres études sur les plans de repas pour chiens et chats. Il existe de nombreuses raisons de vouloir davantage de recherches sur l’alimentation des chiens en plus d’améliorer le bonheur et la santé – le bien-être psychologique et physique – des chiens et chats de compagnie. Par exemple, outre le fait que les régimes végétaliens sont plus sains, il est également connu que les aliments végétaliens pour chiens sont moins nocifs pour l’environnement et pour le bien-être des animaux transformés en aliments pour animaux de compagnie. Aux États-Unis, les animaux de compagnie mangent environ 25 % de toute la viande consommée, une quantité équivalente à la quantité consommée par 26 millions d’Américains. Cela fait des chiens et des chats aux États-Unis l’égal du cinquième plus grand pays en termes de consommation de protéines animales.

Knight reconnaît également que davantage de recherches sont nécessaires pour confirmer les résultats. Il note également : « La principale limite de notre étude est que nous n’avions pas de population d’animaux enfermés dans un centre de recherche et nourris avec un régime alimentaire spécifique sans aucune modification… Nous avons étudié ce que mangeaient de vrais chiens dans des maisons normales et leur alimentation. résultats de santé. Cela nous donne une bonne indication de ce que sont les résultats pour les chiens dans le monde réel. De nombreux chiens vivent des vies très contraintes dans des environnements dominés par l’homme, et tout ce qui peut être fait pour les rendre plus heureux et en meilleure santé est un pas dans la bonne direction.

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