Les chiens ont-ils vraiment deux nez ?

Bruno Cervera/Pexels

Source : Bruno Cervera/Pexels

La capacité de discrimination olfactive des chiens semble être prodigieuse par rapport à celle des humains. Il a été estimé que la sensibilité des chiens aux odeurs peut être 1 000 fois, voire 10 000 fois, supérieure à celle des humains (selon l’odeur particulière impliquée). Leur capacité de détection et de discrimination des odeurs est si bonne que plusieurs aéroports utilisent désormais des chiens renifleurs pour détecter le COVID-19 chez les passagers à l’arrivée.

Bien que tous les chiens aient de bonnes capacités de reconnaissance des odeurs, leurs talents peuvent être améliorés grâce à l’élevage sélectif. Le beagle, le basset et le limier sont de bons exemples de la façon dont la sensibilité aux odeurs est, au moins en partie, génétiquement déterminée. Ces chiens ont été élevés en tant que spécialistes, avec non seulement une capacité spéciale à détecter et à distinguer les odeurs, mais aussi avec une passion pour suivre, suivre et explorer les odeurs.

Quelle est la qualité du nez d’un chien?

La crête osseuse à l’intérieur du nez du chien qui contient les cellules détectrices d’odeurs varie en taille, en fonction de la taille globale du nez du chien. Les chiens avec des nez plus longs et plus larges ont plus de cette surface disponible, tandis que les chiens avec des visages plats et des nez courts, comme les carlins ou les pékinois, ont une surface plus petite dans cette partie du nez, et n’ont donc tout simplement pas la place pour autant. de nombreuses cellules détectrices d’odeurs. En règle générale, le teckel a environ 125 millions de cellules réceptrices d’odeurs, tandis qu’un fox-terrier en a 147 millions et le berger allemand environ 225 millions.

Certains chiens, en particulier les chiens que nous appelons « chiens odorants », ont un nez conçu pour être très large et profond afin de contenir le plus grand nombre de cellules d’analyse des odeurs dans l’espace disponible, même si le chien lui-même n’est pas très grande. Ainsi, le beagle très odorant, qui ne pèse normalement qu’environ 30 livres et ne mesure que 13 pouces à l’épaule, a les mêmes 225 millions de récepteurs olfactifs que le chien de berger allemand, qui fait environ le double de sa taille à 75 livres avec une hauteur de 24 pouces. Le limier est le grand champion de l’odorat, du moins en nombre de récepteurs olfactifs. Ces chiens à gros nez enregistrent environ 300 millions de récepteurs d’odeurs dans leur nez, le plus grand nombre de tous les chiens.

A lire aussi  Leçons d'une semaine à l'hôpital

Comment ces nombres de cellules détectrices d’odeurs dans le nez du chien se comparent-ils à ceux des humains ? Les êtres humains ne sont pas très odorants, et l’une des raisons à cela est que nous avons des nez qui contiennent un dérisoire 5 millions de cellules d’analyse des odeurs. Cela signifie que l’être humain moyen a un nez qui ne contient que 2% du nombre de cellules d’analyse des odeurs que l’on peut trouver dans le nez du petit beagle.

L’autre nez du chien

Mais ce grand nombre de récepteurs olfactifs chez les chiens est loin de tout. Il semble que les chiens puissent avoir un deuxième “nez” séparé. Certains propriétaires de chiens ont observé une bosse inquiétante sur le toit de la bouche de leur chien, juste au milieu et juste derrière les deux dents du milieu supérieures. Cette bosse s’appelle la “papille incisive” (papille est juste le mot pour bosse, et celle-ci est située près des incisives). Certains vétérinaires rapportent que lorsque les propriétaires de chiens voient cela pour la première fois, ils prennent souvent un rendez-vous vétérinaire paniqué, redoutant le pire. Cependant, cette bosse a une fonction précise. Au milieu de celui-ci, il y a un trou qui est un conduit qui communique avec le chien Orgue Jacobson (également connu sous le nom de voméronasal organe). Il s’agit d’un système olfactif distinct pour l’analyse des parfums.

Les parfums particuliers que l’organe de Jacobson est conçu pour détecter sont des odorants biologiques, et la plupart d’entre eux sont des phéromones. Les phéromones ont évolué comme un moyen chimique de communication entre les animaux, généralement de la même espèce. Ils sont sécrétés par des glandes situées dans la région génitale/anale et des glandes situées entre les orteils et autour de la bouche. Cela signifie qu’ils se trouvent également dans la salive et l’urine des chiens.

A lire aussi  Le COVID peut-il provoquer un brouillard cérébral et des déficits cognitifs ?

Certaines phéromones contiennent des messages sexuels importants qui indiquent l’état reproducteur des femelles : par exemple, si elles sont dans la partie réceptive de leur cycle.

Les phéromones d’alarme peuvent être laissées par des chiens effrayés, et celles-ci déclenchent de l’anxiété chez d’autres chiens. Ainsi, les chiens dans les salles d’attente chez le vétérinaire peuvent capter ces phéromones et réagir de manière stressante.

Des recherches récentes ont montré qu’il existe également des phéromones qui ont un effet calmant. Lorsqu’une mère chienne met bas, elle libère des phéromones spéciales destinées à réconforter ses chiots, et de nos jours des versions synthétiques de celles-ci sont souvent délibérément utilisées car elles semblent soulager l’anxiété même chez les chiens adultes.

Certaines phéromones marquent le territoire. Lorsque les chiens grattent le sol après avoir éliminé, ils libèrent des phéromones de leurs pattes qui peuvent être détectées par d’autres chiens. Le territoire est également marqué dans l’urine de chien, ce qui explique pourquoi les chiens sont si obsédés par l’acte de marquer et de renifler les marques des autres. Ces phéromones transmettent beaucoup d’informations sur les autres chiens de la région.

Pourquoi un chien a-t-il besoin de cet appareil parfumé supplémentaire ?

Les messages chimiques particuliers pour lesquels l’organe de Jacobson est réglé sont codés dans des molécules non volatiles. Cela signifie simplement qu’ils ne se vaporisent pas facilement, ce qui explique pourquoi ils ne sont pas enregistrés par ces nombreuses cellules d’analyse des odeurs dans le nez du chien, qui sont réglées pour les substances volatiles. Donc, ces produits chimiques doivent être passés directement à travers ce pore du toit de la bouche. D’une manière générale, ces molécules sont capturées par l’humidité sur la langue, puis le chien s’engage dans un “coup de langue”, qui consiste à pousser sa langue contre le toit de sa bouche pour envoyer des phéromones à travers le conduit.

A lire aussi  Comment les souvenirs d'événements de votre passé peuvent affecter la perception

Vous remarquerez peut-être aussi que certains chiens peuvent mousser à la bouche et que leurs dents peuvent claquer après avoir reniflé ou léché l’urine laissée par un autre chien. Tout cela fait partie de l’action nécessaire pour rassembler les molécules de phéromones et les transporter dans l’ouverture qui mène à l’organe de Jacobson.

L’intérieur de l’organe voméronasal est tapissé de cellules réceptrices qui collectent ces messages chimiques et les transmettent ensuite directement au cerveau du chien, en particulier à l’amygdale et à l’hypothalamus. Ce sont des parties importantes du cerveau canin qui génèrent des réponses comportementales émotionnelles et hautement motivées.

Les humains ont-ils ce deuxième nez ? Anatomiquement, l’organe de Jacobson apparaît chez environ un humain sur quatre; cependant, c’est une chambre sans issue, et il n’y a aucune preuve suggérant qu’il existe des connexions nerveuses entre les cellules réceptrices sensorielles de ces sites au cerveau. En d’autres termes, chez les humains, il s’agit d’un vestige de notre passé évolutif, un peu comme la vertèbre fusionnée à la base de notre colonne vertébrale (la coccyx), qui est tout ce qui reste de nos queues ancestrales.

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. Ne peut être réimprimé ou republié sans autorisation