Les chiens ou les chats sont-ils meilleurs pour la santé mentale des personnes âgées?

Bicanski / Pixnio CC0

Source: Bicanski / Pixnio CC0

Il existe déjà de nombreuses données indiquant que vivre avec un chien de compagnie améliore à la fois la santé psychologique et physique. La pandémie mondiale actuelle a déplacé les projecteurs sur la question de savoir si les animaux de compagnie améliorent le bien-être des personnes âgées qui sont maintenant plus isolées socialement que jamais. Malheureusement, il existe une longue histoire d’études qui indiquent que l’isolement social plus tard dans la vie est lié à divers résultats psychologiques et sanitaires défavorables, tels que les troubles cardiovasculaires, la douleur chronique, la solitude et la dépression. Un certain nombre d’écrivains, en particulier ceux de la presse populaire, ont suggéré que la possession d’un animal de compagnie est un moyen d’atténuer les effets négatifs de l’isolement social. Cependant, si vous scannez les médias, il y a une tendance à suggérer que tout animal de compagnie, que ce soit un chien, un chat, un hamster, un oiseau ou même un poisson, pourrait combler le besoin de compagnie et aider ainsi à compenser la détérioration de la santé mentale. Cependant, il y a eu quelques indices que les chiens peuvent être des animaux psychologiquement les plus bénéfiques.

Une équipe de chercheurs japonais dirigée par Tomoko Ikeuchi de l’équipe de recherche sur les soins humains de l’Institut métropolitain de gérontologie de Tokyo, a décidé de voir quel était l’effet réel de la possession d’un animal de compagnie sur la santé psychologique des personnes âgées socialement isolées et non isolées. Dans le processus, ils ont décidé de voir quels étaient les avantages réels pour les personnes âgées qui possédaient l’un des deux animaux de compagnie les plus populaires, un chien par rapport à un chat. Il s’agissait d’une étude d’envergure portant sur 9 856 personnes âgées âgées de 65 à 84 ans. Toutes ces personnes vivaient dans la communauté et n’étaient pas handicapées, de sorte qu’elles n’avaient pas besoin d’aide pour s’occuper de leur animal de compagnie.

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La santé psychologique de ces personnes âgées a été évaluée à l’aide du Five Well-Being Index de l’Organisation mondiale de la santé, qui examine le degré de bien-être positif des personnes au cours des deux dernières semaines. Les éléments incluent donc: (1) Je me suis senti de bonne humeur et de bonne humeur, (2) Je me suis senti calme et détendu, (3) Je me suis senti actif et vigoureux, (4) Je me suis réveillé avec une sensation de fraîcheur et de repos, et (5 ) Ma vie quotidienne a été remplie de choses qui m’intéressent. De toute évidence, dans une enquête comme celle-ci, des scores plus élevés sont associés à un état mental plus positif.

L’isolement social des participants a été mesuré à l’aide d’une autre enquête qui comprenait des questions telles que: «À quelle fréquence voyez-vous ou sortez-vous avec vos amis ou voisins», «À quelle fréquence parlez-vous à vos amis ou voisins par téléphone», «Comment parlez-vous souvent aux membres de votre famille ou à vos proches qui ne vivent pas avec vous »et« À quelle fréquence parlez-vous par téléphone aux membres de votre famille ou à vos proches qui ne vivent pas avec vous. »

Les analyses statistiques impliquaient une procédure logistique assez complexe, mais nous pouvons réduire les principaux résultats à quelques résultats majeurs. Comme prévu, la santé psychologique des personnes socialement isolées était inférieure à celle des personnes non isolées socialement. Les personnes les plus vulnérables aux effets psychologiques négatifs étaient celles qui étaient socialement isolées et qui n’avaient pas ou qui n’avaient jamais possédé de chien. En comparaison, les propriétaires de chiens étaient deux fois moins susceptibles de déclarer un état psychologique négatif.

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Les auteurs résument leurs résultats en disant: «Après ajustement pour tenir compte des facteurs de confusion démographiques et potentiels de l’âge, du sexe, du niveau de revenu et des conditions de vie, les propriétaires de chiens actuels ou passés isolés socialement avaient une meilleure santé psychologique que les personnes socialement isolées qui n’étaient jamais propriétaires de chiens. Cependant, aucune différence de ce genre n’a été observée entre les propriétaires de chats actuels ou passés. “

Ces résultats sont importants car ils représentent le plus grand échantillon unique mesurant les avantages de la possession d’animaux de compagnie pour les personnes âgées que nous ayons à ce jour.

Le message à retenir semble être qu’en cette période de pandémie, si des adultes plus âgés se retrouvent contraints à l’isolement social, celui-ci est facilement disponible et le traitement efficace pour éviter la détérioration de leur santé psychologique pourrait être simplement d’introduire un chien de compagnie dans leur maison.

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