Les chiens sont-ils capables de mentir ?

Je discutais avec un de mes collègues qui est au département de science politique de notre université. Elle avait l’air plutôt fatiguée quand elle m’a dit,

J’ai essayé de trier un tas de communications provenant du gouvernement fédéral afin de découvrir la vérité sur la destination des fonds destinés aux secours en cas de catastrophe. Je découvre que tout n’est qu’un tissu de mensonges. Je vous envie vraiment car vous travaillez avec des chiens et ils sont incapables de mentir ou de tromper.

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Malheureusement, son concept de chiens angéliques et véridiques n’est pas soutenu par la science. Les chiens ont un esprit qui ressemble beaucoup à celui des jeunes enfants humains, et les enfants sont capables de raconter des mensonges – peut-être pas de gros mensonges impliquant des scandales ou des millions de dollars, mais ils sont quand même capables de tromper consciemment.

Théorie de l’esprit

Tout cela a à voir avec ce que le psychologue David Premack a appelé une « théorie de l’esprit ». La première chose à comprendre est qu’il ne s’agit pas d’une théorie globale de scientifiques expliquant comment fonctionnent les esprits. Pourtant, cela fait référence à la capacité des individus à déduire les états mentaux d’autres individus (par exemple, leurs intentions, leurs croyances, leurs désirs). Cela nous permet de reconnaître que d’autres créatures peuvent avoir leurs points de vue et leurs processus mentaux et que ceux-ci peuvent être identiques ou différents des nôtres. Une théorie de l’esprit est nécessaire pour des interactions sociales réussies, car nous devons être capables de penser à quelque chose comme : « Si je fais ceci, alors il pensera cela et il fera quoi ? » Cela nous permet de négocier et d’éviter les conflits, mais cela nous permet aussi de mentir et de tromper les autres.

Les chiens semblent comprendre que les autres créatures ont leurs propres points de vue et processus mentaux. Si vous considérez pourquoi les chiens auraient dû développer la théorie de l’esprit, vous devez comprendre qu’elle est extrêmement adaptative à un niveau évolutif. Les chiens sauvages, tels que les loups, ont peut-être développé la capacité de « se mettre à la place » mentalement des autres en tant que compétence de chasse.

Une théorie de l’esprit dirait au loup qu’il doit se tenir hors de vue et d’audition de sa proie, ce qui l’encouragerait à traquer sa proie en silence. Une fois la chasse réellement commencée, cette capacité permettrait aux chiens de chasse de prédire, par exemple, dans quel sens leur proie pourrait courir pendant une chasse. Lorsqu’ils sont engagés dans des chasses en meute de grosses proies, les loups divisent souvent la meute, envoyant un ou plusieurs animaux dans une direction particulière, puis les faisant se coucher, hors de vue, en leur tendant une embuscade.

Une fois les embuscades en place, le reste de la meute se précipite alors sur leur proie sous des angles particuliers destinés à repousser l’animal en direction des assaillants en attente. Cela nécessite un peu de prévoyance et de planification et la capacité de prédire comment la victime verra la situation et réagira ensuite. Ainsi pour les chasseurs sociaux, comme les chiens, une théorie de l’esprit est très utile.

Les chiens semblent très conscients que les autres individus ont un point de vue particulier qui doit être pris en compte. Il existe un test simple pour cela que vous pouvez faire lorsque vous jouez à chercher avec votre chien. Après avoir lancé la balle plusieurs fois pour qu’il la récupère, tout ce que vous avez à faire est de tourner intentionnellement le dos au chien. Inévitablement, le chien va courir et déposer la balle devant vous. Cela signifie que le chien semble comprendre que l’humain doit voir la balle avant de la lancer et que l’humain ne peut la voir que s’il lui fait face.

Malgré la croyance commune selon laquelle les chiens sont moraux et honnêtes, le fait qu’ils aient un comportement de type théorie de l’esprit suggère que nos meilleurs amis sont capables de mentir et de tromper lorsque c’est dans leur meilleur intérêt. Pour échapper à la tromperie, il faut qu’ils croient que leur victime a un esprit et un point de vue, et qu’ils peuvent manipuler ce qu’il pense et croit. C’est un niveau de conscience assez élevé, mais en vivant dans un monde socialement organisé, de telles tromperies pourraient évidemment donner à un chien un avantage concurrentiel.

Un exemple canin de tromperie

Un exemple de ce genre de subterfuge trompeur que j’ai expérimenté concernait Tessa et Bishop, deux chiens appartenant à la fille de ma femme, Kari. Nous avions emmené les deux chiens dans notre ferme pour le week-end, où ils auraient la chance de jouer avec mes chiens.

Tessa vieillissait et n’était plus aussi intéressée à s’amuser avec les autres chiens qu’elle l’était auparavant, mais elle aimait la compagnie et la chance de fouiner dans le feuillage, ce qui était un passe-temps qui lui était refusé en ville. Le plus grand amour de Tessa, cependant, était pour les oreilles de cochon fumé.

À la ferme, chaque chien en a reçu un chaque jour. Je venais de distribuer les oreilles du cochon, et Tessa, qui aimait manger les siennes allongée, s’était décidée à grignoter les siennes.

Bishop avait le sien dans la bouche mais n’avait pas encore commencé à le manger.

À ce moment-là, ma femme est revenue des courses et sa camionnette s’est arrêtée sur le côté de la maison. Soit Bishop reconnaissait le bruit de son véhicule, soit il réagissait simplement de manière toujours vigilante. tuteur de la famille mode. Quoi qu’il en soit, il baissa l’oreille et se précipita vers la porte en aboyant en courant.

Tessa a jeté un coup d’œil dans sa direction, et au moment où il a disparu dans le couloir jusqu’à la porte, elle a laissé tomber sa propre oreille de porc et a trotté vers elle et a ramassé l’oreille de Bishop. Elle est ensuite revenue à son point de départ, allongée sur sa propre oreille de cochon tout en grignotant l’oreille de cochon de son compagnon.

Quelques instants plus tard, ma femme a franchi la porte. Bishop l’a saluée, puis il s’est précipité pour récupérer sa friandise. Il vérifia l’endroit où il l’avait laissé tomber, puis commença à chercher autour de lui pour voir s’il pouvait le trouver.

Tessa, qui aux yeux de Bishop aurait semblé être restée à sa place d’origine, a continué à mâcher l’oreille de Bishop avec nonchalance. Elle le termina rapidement mais ne se leva pas. Au lieu de cela, elle tendit les pattes et la tête en avant, et les yeux mi-clos, observa la scène devant elle.

Après quelques minutes, Bishop a abandonné sa recherche et est ensuite sorti de la pièce (peut-être pour vérifier si sa friandise avait été déplacée dans le couloir). Une fois qu’il fut hors de vue, Tessa se leva et récupéra l’oreille sur laquelle elle était allongée. Elle reprit sa position initiale et consomma l’oreille de porc qui lui avait été initialement donnée.

Bishop n’a jamais semblé comprendre qu’elle l’avait non seulement volé, mais qu’elle avait intelligemment caché les preuves de son vol à sa vue en s’allongeant dessus.

Bien qu’il ne soit pas à l’échelle du genre de malhonnêteté que mon collègue voyait chez les politiciens, du moins pour moi, cela semble être un exemple clair d’un chien se livrant à un comportement trompeur conscient.

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