Les comportements de garde des compagnons améliorent-ils les relations ?

Les couples dans des relations engagées cherchent souvent à maintenir leur statut relationnel de manière protectrice mais non possessive. Cet objectif inclut souvent la manière dont ils interagissent avec des rivaux de même sexe qui pourraient autrement constituer des alternatives relationnelles. Certains partenaires identifient leurs proches en public par le biais d’affections physiques ou de contacts tels que la prise de main ; d’autres nous font sourire avec leur tenue à imprimé hawaïen assortie (parfois avec des enfants habillés de la même manière).

Mais la surveillance du partenaire, comme on l’appelle souvent dans la littérature pertinente, peut également influencer le comportement lorsque l’autre partenaire est absent, et le comportement n’est pas toujours bon.

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Marquage du territoire relationnel

Dans un article, les chercheurs Maryanne Fisher et Anthony Cox ont examiné les stratégies utilisées dans le cadre de la compétition intrasexuelle entre partenaires. [i] Ils ont commencé par noter la plupart des recherches sur la compétition entre partenaires intrasexuels axées sur les stratégies d’autopromotion et de dérogation des concurrents. Ils décrivent auto‐promotion comme l’amélioration des caractéristiques physiques pour améliorer la capacité de concourir pour les partenaires, et dérogation concurrent comme un comportement qui diminue la valeur des rivaux et, par conséquent, réduit leurs chances de gagner la compétition pour les partenaires. Dans leurs recherches, Fisher et Cox ont découvert que deux stratégies supplémentaires sont utilisées : manipulation de compagnon et manipulation des concurrents.

Dans leur première étude, les participants ont rapporté les manières dont ils rivalisent pour obtenir des partenaires avec des rivaux du même sexe, ce qui a conduit à découvrir les stratégies supplémentaires de manipulation de concurrents et de manipulation de partenaire. En comparant les quatre stratégies, Fisher et Cox n’ont pas trouvé de différence entre les sexes dans la fréquence d’utilisation des stratégies. Lorsque Fisher et Cox ont réalisé une deuxième étude analysant les quatre stratégies, aucune différence entre les sexes n’a été trouvée concernant l’utilisation de la stratégie, mais les participants impliqués dans une relation amoureuse étaient les plus susceptibles d’utiliser la stratégie de déroger aux concurrents.

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Fisher et Cox ont constaté que les hommes et les femmes utilisaient les stratégies différemment. Ils ont découvert que les femmes étaient plus susceptibles d’admettre avoir utilisé des tactiques d’auto-promotion concernant l’apparence physique, le corps et l’athlétisme. Les hommes, en revanche, étaient plus enclins à utiliser des tactiques comportementales directes, notamment intimider ou intimider un rival, ou minimiser les possessions matérielles d’un rival dans le cadre d’une stratégie de dérogation du concurrent. En ce qui concerne la fréquence, les participants étaient les plus susceptibles d’admettre avoir utilisé des tactiques d’auto-promotion, suivies respectivement de la manipulation du partenaire, de la dérogation du concurrent et de la manipulation du concurrent.

En ce qui concerne les stratégies spécifiques de manipulation des partenaires et des concurrents, Fisher et Cox ont découvert que la surveillance des partenaires consistait à exclure les rivaux des activités, à ne pas les mentionner intentionnellement à leur partenaire ou à dire que les rivaux avaient une relation amoureuse avec quelqu’un d’autre. Les sujets ont également déclaré qu’ils tentaient de passer autant de temps qu’ils le pouvaient avec leur partenaire romantique, y compris passer du temps seuls avec eux. Fisher et Cox notent que toutes ces actions pourraient constituer des tentatives pour dominer et manipuler l’attention de leur partenaire.

Ils ont également été en mesure d’intégrer ce qu’ils décrivent comme des « comportements séquestrants », tels que la surveillance du partenaire, carrément dans le cadre de la compétition intrasexuelle. Ils notent que certaines personnes ont déclaré avoir manipulé la valeur potentielle du partenaire en disant faussement à leurs rivaux qu’un homme était gay, ou qu’il avait l’air de promiscuité alors qu’ils pensaient en fait le contraire. Ils notent que de telles actions constituent des tentatives de manipuler les perceptions d’un rival afin d’améliorer ses chances de compétition.

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La garde de compagnon peut endommager les relations

De toute évidence, toutes les stratégies de protection du partenaire ne sont pas utiles ou saines. Un comportement malhonnête, méchant ou malveillant n’est jamais excusé simplement parce qu’il a été fait pour maintenir une relation. De nombreux partenaires apprennent à leurs dépens que la jalousie peut être incroyablement dommageable lorsqu’elle motive un mauvais comportement.

Pour les partenaires qui sont tentés de recourir à des tactiques pouvant nuire à la fois aux relations et à la réputation, il peut être préférable de consacrer du temps à la poursuite d’une relation de confiance mutuelle.