Les conséquences d’un accès inégal aux espaces verts

Jasmin Tahmaseb McConatha

Marcher dans les bois

Source : Jasmin Tahmaseb McConatha

Il y a plusieurs années, j’ai déménagé dans une nouvelle maison en face d’un grand parc où je me promène presque tous les jours. Au cours de mes promenades, j’ai appris à connaître mes proches voisins et les gens qui vivent dans ma communauté. Cette maison n’est pas aussi bien située par rapport à mon travail ou à ma famille, et les impôts sont plus élevés que là où je vivais auparavant. Malgré tout, j’ai consciemment choisi que le temps passé à marcher et à faire du vélo dans un espace vert facilement accessible figurait en tête de ma liste de priorités.

Pour moi, les sacrifices financiers et temporels que j’ai consentis me permettent de profiter d’espaces verts à proximité. Dans mon quartier, je n’ai pas besoin de m’inscrire à une salle de sport, je peux respirer l’air frais en marchant. Pendant de nombreuses années, j’ai écrit sur le pouvoir de guérison de la nature. Mais au cours des deux dernières années, mon appréciation de l’activité physique et sociale en plein air dans les espaces verts a augmenté de façon exponentielle. Pendant les mois sombres de la pandémie, la capacité de marcher dehors et de discuter avec les voisins a été une bouée de sauvetage physique et psychologique. En ces temps de pandémie, je me suis également interrogée sur les personnes, qui sont nombreuses, qui ne sont pas en mesure de profiter des bienfaits physiques et psychologiques de la nature.

Pour de nombreux adultes, en particulier les adultes plus âgés, il n’y a pas d’options pour une promenade en toute sécurité dans un cadre naturel. Il n’est pas étonnant que la majorité des femmes et des hommes âgés ne fassent pas d’exercice régulièrement. Pour ceux qui le font, la marche est une forme populaire d’activité physique. La marche est également l’une des formes d’activité les moins coûteuses, dommageables et les plus accessibles. La marche a également l’avantage supplémentaire d’entraîner potentiellement un engagement social qui combat les sentiments de solitude et d’isolement.

Mes étudiants et moi avons mené des recherches qui explorent les facteurs qui encouragent et motivent les femmes et les hommes plus âgés à marcher à l’extérieur. Nous et d’autres avons constaté qu’il existe des inégalités considérables dans l’accès aux parcs, aux rues couvertes d’arbres, aux jardins, à l’air pur et aux climats plus frais qui en résultent (Volkwein-Caplan & Tahmaseb-McConatha, 2018). De toute évidence, les avantages potentiels pour la santé des espaces verts ne sont pas accessibles à tout le monde. Une analyse de la recherche, ainsi qu’une étude ethnographique de plusieurs quartiers, indiquent que l’inégalité environnementale est répandue. Les ressources communautaires semblent être beaucoup plus facilement accessibles aux Américains de la classe moyenne et supérieure. La couverture verte, les parcs propres, l’éclairage, les arbres et les buissons sont plus abondants dans les quartiers plus prospères.

Les communautés les plus pauvres, les communautés de couleur et les communautés avec une concentration plus élevée de résidents âgés ne semblent pas avoir la même qualité de couverture verte. La richesse monétaire détermine apparemment la quantité d’espaces verts disponibles dans les quartiers (Grinspan, Pool, Trivedi, Anderson et Bouye, 2020). Des études qui ont exploré les ressources liées aux espaces verts dans diverses communautés ont également constaté que dans les communautés avec des résidents majoritairement minoritaires et immigrés, il y a moins de forêts, de parcs, de ruisseaux et d’espaces naturels disponibles (Rowland-Shea, Edberg, Doshi, & Fanger, 2020).

L’histoire des pratiques discriminatoires, telles que la “doublure rouge”, est bien connue. Ce qui est surprenant, c’est que les conséquences durables de ces pratiques discriminatoires continuent de se révéler dans l’accessibilité des espaces verts. Ces conditions ont encore un impact négatif sur la capacité des hommes et des femmes âgés à promouvoir leur bien-être. Pour les personnes qui souhaitent vieillir à la maison, continuer à vivre dans les maisons et les communautés où elles ont passé leur vie, elles ne peuvent le faire que s’il existe des ressources pour répondre à leurs besoins fondamentaux en toute sécurité et confortablement. Le bien-être se façonne dans un contexte social et culturel. Parmi les nombreux facteurs qui impactent le bien-être, l’accès aux espaces verts doit être priorisé. La couverture verte, la végétation et la couverture arborée aident à filtrer l’air et à maintenir les microsystèmes (Shukla, 2020).

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D’autres avantages d’avoir accès à des espaces verts comprennent une augmentation de la satisfaction de vivre, de la gestion émotionnelle et de la santé physique globale (Neill, Gerard et Arbuthnott, 2019). Malheureusement, des études ont également révélé que la «privation de nature» n’est que trop courante dans les quartiers, en particulier les quartiers de couleur, ajoutant un facteur à ceux qui entraînent des taux plus élevés de maladies chroniques, telles que les maladies cardiaques, l’asthme et le diabète de type 2 ( Tahmaseb McConatha, Kumar, Raymond et Akwarandu, 2020).

En 2017, il y avait 962 millions d’adultes de 60 ans et plus dans le monde. Ce nombre devrait doubler dans les 30 prochaines années. À mesure que le monde vieillit, il devient de plus en plus important d’examiner les moyens par lesquels les hommes et les femmes âgés de tous horizons peuvent promouvoir leur bien-être. Si l’accès aux espaces verts publics peut aider à garder un pourcentage d’aînés plus actifs et socialement engagés, tout en aidant la planète, cela semble être une ressource relativement gérable pour les planificateurs communautaires. Parfois, il y a des changements faciles et relativement peu coûteux qui font des différences significatives : amélioration de l’éclairage, placement des bancs, nettoyage des arbustes et des fleurs morts, placement de panneaux informatifs en plusieurs langues.

Bien sûr, de nombreux facteurs influent sur la santé et le bien-être. À mesure que le monde vieillit, il devient crucial de se concentrer sur la construction et le maintien d’environnements naturels utilisables et sûrs où les résidents de tous âges peuvent s’adonner à des activités physiques et sociales.

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