Les cours de fitness en ligne vont-ils disparaître ? | La psychologie aujourd’hui

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On a beaucoup écrit sur la disparition de Peloton, qui est passée de l’expansion rapide des activités à une chute de 80 % des cours des actions, le COVID-19 devenant désormais endémique (Elting, 2022).

Comme Peloton, de nombreux gymnases proposaient des cours de fitness en ligne ou des applications packagées pour atteindre les utilisateurs à domicile. C’était une stratégie quelque peu réussie – un rapport du Forum économique mondial a montré que les utilisateurs actifs quotidiens d’applications de fitness en ligne ont augmenté de 24% dans le monde pendant la pandémie (Clark & ​​Lupton, 2021) – mais contrairement à Peloton, ce devait être une mesure temporaire jusqu’à ce que tout le monde puisse retourner aux activités de conditionnement physique en personne dans les gymnases.

Mais est-ce forcément le cas ? Les cours d’exercices en ligne, par exemple, Peloton, existaient avant la fermeture des gymnases, et maintenant plus de gens ont été exposés à la «forme physique numérique» pendant la pandémie de COVID-19. Tous les cours en ligne sont-ils désormais voués à disparaître ? Est-ce que tout le monde veut vraiment retourner à la gym ?

On ne sait pas grand-chose actuellement sur la façon dont les utilisateurs se sont sentis à propos des divers entraînements proposés sur Instagram, diverses applications de fitness ou Zoom par des gymnases ou des instructeurs individuels. Il y a des preuves qu’ils ont gagné plus d’adeptes pendant les fermetures.

Par exemple, Godefroy (2020) a signalé une augmentation significative du nombre d’abonnés (jusqu’à 45 % d’augmentation) lorsque des influenceurs populaires en France ont commencé à publier des vidéos d’exercices en ligne sur leurs comptes Instagram. Bien qu’aucune nouvelle technologie numérique n’ait été nécessaire, les influenceurs ont dû passer des publications pré-COVID-19 de photographies fixes soigneusement contrôlées pour exploiter les aspects moins utilisés de leur technologie, y compris les images animées.

Assurant une présence en ligne active, les routines d’exercices enregistrées sur vidéo se sont connectées avec succès aux produits des annonceurs nécessaires aux activités des influenceurs. Ces influenceurs n’avaient aucune qualification en matière de fitness, mais comptaient sur leur présence en ligne mise en scène et leurs corps attrayants pour garantir un bon entraînement : leurs entraînements étaient une façon amusante d’avoir un corps idéal.

Comme les studios de fitness en France proposaient également des cours en ligne, Godefroy a comparé leur succès aux entraînements des influenceurs. Ses recherches se sont concentrées sur une grande chaîne de fitness qui a créé une application de fitness en ligne. La popularité de cette application a considérablement augmenté – plus de 200 % – pendant le confinement d’avril 2020.

Comme l’application ne ciblait que les membres existants de la salle de sport, le nombre réel d’abonnés était bien inférieur à l’abonnement moyen des influenceurs. Contrairement aux influenceurs, cependant, les instructeurs étaient tous des « entraîneurs » de fitness certifiés qui proposaient des cours pour différents niveaux et mettaient l’accent sur l’exécution correcte des exercices.

La présence en ligne du gymnase a été avant tout conçue pour garantir un service continu plutôt que pour augmenter le nombre de membres. Avec un modèle commercial COVID-19 antérieur basé sur un espace d’exercice physique, les cours seront probablement renvoyés dans leurs installations de conditionnement physique dès que possible.

Godefroy n’a pas indiqué comment les abonnés ont évalué leur expérience d’exercice en ligne par rapport aux cours de fitness en direct. Tout le monde avait-il envie de revenir dans l’environnement de la salle de sport en personne ?

Actuellement, il existe peu d’informations sur la manière dont les utilisateurs ont utilisé les services de fitness numériques. Dans un exemple rare, Taylor et ses collègues (2021) ont évalué les expériences des utilisateurs de Pilates pendant le verrouillage du COVID-19 en Angleterre. Semblables au studio de fitness de Godfroy en France, les cours en ligne étaient proposés aux membres qui avaient déjà participé à des cours en personne dans le studio.

Au lieu d’une application, le studio a proposé des instructions synchrones et asynchrones via Zoom. Les chercheurs ont envoyé un questionnaire aux clients qui participaient à un cours destiné aux sportifs de 50 ans et plus et maintenant offert en ligne.

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Les participants, pour la plupart des femmes, qui ont répondu au questionnaire ont le plus apprécié la possibilité de suivre leurs routines d’exercice et de maintenir leur capacité physique grâce aux cours Zoom. Les participants ont également souligné que l’environnement Zoom a maintenu leur lien social avec les autres utilisateurs ainsi qu’avec l’instructeur.

L’instructeur expert qui a fourni un enseignement de qualité et a continué à enseigner son cours Zoom avec la même énergie et le même soin que le cours en personne a été au cœur d’un cours en ligne réussi. L’instructeur a pu voir les clients, connaître leurs besoins particuliers et cesser de fournir des modifications et des corrections de sécurité en ligne.

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Les participants ont apprécié la flexibilité offerte par les cours Zoom. Ils ont maintenant réfléchi à gagner du temps lorsqu’ils ne voyagent pas et à trouver un parking pour assister aux cours en personne. Un participant a résumé les avantages de Zoom Pilates : « flexibilité dans le choix de vos cours, rapport qualité-prix et plusieurs cours par semaine » (Taylor et al., 2021, p. 183). Les participants ont également commenté les avantages pour la santé mentale car ils «se sentaient plus calmes» ou «avaient un coup de pouce» (Taylor et al., 2021, p. 184) après le cours. En conséquence, presque tous les participants (96 %) étaient satisfaits de leur cours Zoom Pilates.

Les chercheurs ont conclu que plusieurs aspects assuraient le succès du cours Zoom Pilates. Tout d’abord, tous les clients avaient des compétences en informatique et ont réellement aimé mettre à jour leurs compétences numériques pour suivre les cours Zoom. Deuxièmement, la relation précédente avec un instructeur de Pilates expérimenté et expert qui a fourni des exercices personnalisés aux clients a assuré une expérience d’exercice positive continue. Troisièmement, comme les participants ont apprécié leurs cours, ils ont investi dans leurs progrès et ont voulu maintenir leur compétence physique grâce aux cours en ligne.

En raison de ces avantages, ont conclu les chercheurs, les participants “ne pouvaient pas s’imaginer retourner en classe après le Covid-19” (Taylor et al., 2021, p. 187) lorsque le même instructeur enseignait des cours en ligne. Ils ont préféré continuer à faire de l’exercice en ligne ou combiner des cours en ligne et en studio une fois qu’ils étaient disponibles. Les options Zoom ont également permis au studio de proposer des cours plus fréquents. Les clients avaient alors plus de flexibilité au-delà du menu fixe des cours en studio avec les mêmes instructions pratiques et les mêmes aspects sociaux que dans les interactions en personne.

Pourquoi ces clients étaient-ils heureux de continuer à faire de l’exercice en ligne, alors que la popularité de Peloton aurait chuté ? Les clients d’un studio spécialisé Pilates et des cours Zoom n’ont pas eu à investir dans des équipements coûteux et spécifiques à l’exercice qui sont au cœur de l’option de fitness numérique de Peloton. En tant que clients existants, ils s’étaient connectés avec leurs instructeurs experts avant de passer en ligne.

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Par rapport à leurs expériences positives, investir dans un vélo Peloton sans expérience d’exercice préalable peut ne pas attirer un suivi continu même si les instructeurs sont professionnels. Bien que ces facteurs puissent expliquer une partie de la récente perte de popularité de Peloton, il reste sans aucun doute des passionnés de Peloton qui ne vendront pas leurs vélos, bien que le principal pic des nouvelles ventes soit peut-être terminé.

Bien qu’initialement mis en place pour assurer la continuité des activités, les cours en ligne n’ont peut-être pas besoin de rester un détour temporaire vers le fitness numérique. Les clients qui avaient déjà fait de l’exercice avec un bon instructeur dans un gymnase ou un studio semblaient apprécier la flexibilité et le gain de temps des cours en ligne. Curieusement, l’élément social tant attendu n’a pas été perdu dans le cadre de Zoom. De plus en plus d’amateurs de gym, au-delà des adeptes des influenceurs des médias sociaux, semblent désormais avoir la compétence technique avec les appareils de médias numériques pour faire de l’exercice en ligne.

Par conséquent, il se peut qu’il n’y ait pas de retour à la «normale» qui délègue les cours de fitness à l’espace de gym. Au lieu de cela, cela pourrait être le début d’une nouvelle ère de services de fitness hybrides. N’étant plus une stratégie forcée pour maintenir les affaires, le fitness en ligne peut offrir des expériences d’exercice positives et plus fréquentes à une clientèle plus large et de nouvelles opportunités d’emploi pour les instructeurs compétents.

En tant que participant fréquent aux cours de fitness numériques, j’espère certainement pouvoir faire de l’exercice en ligne à l’avenir !