Les coûts sociaux de la recherche de la solitude

En 2014, un article publié dans Science ont constaté que de nombreuses personnes préfèrent subir un choc électrique douloureux plutôt que de rester seules avec leurs propres pensées (Wilson et al., 2014). Mais ce constat ne s’applique pas à tout le monde. Les gens diffèrent dans la mesure dans laquelle ils tolèrent (et même aiment) passer du temps seuls.

Alors que certaines personnes considèrent la solitude comme douloureuse et ennuyeuse, d’autres trouvent la solitude agréable et intéressante. Mais ceux qui aiment la solitude – ceux d’entre nous qui préfèrent une soirée tranquille à la maison à une soirée entre amis dans un bar bruyant – sont souvent traités comme des aberrants dans la vie moderne. Dans notre recherche, nous avons constaté qu’il peut y avoir des conséquences sociales négatives pour les personnes en quête de solitude.

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Les gens diffèrent dans la façon dont ils aiment les activités solitaires.

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Dans un nouvel article, dirigé par le Dr Dongning Ren, nous avons mené une série d’études pour étudier comment les gens jugent et agissent envers ceux qui aiment la solitude (Ren & Evans, 2021). Nous avons constaté que les gens sont plus susceptibles d’ostraciser les personnes qui aiment la solitude. En d’autres termes, les personnes en quête de solitude sont plus susceptibles d’être exclues des groupes et des équipes. Cela se produit parce que les gens supposent que toutes les personnes impliquées (à la fois les exclus et les exclus) seront mieux loties si les chercheurs de solitude sont laissés à eux-mêmes. Mais l’ostracisme peut être une chose dangereuse, même pour les personnes qui aiment passer du temps seules. Et cela signifie que les personnes en quête de solitude sont confrontées à des défis supplémentaires au travail et dans la vie.

Laisse moi hors de ça

Lorsque nous rencontrons quelqu’un pour la première fois, nous nous forgeons une impression de cette personne et utilisons cette impression pour juger quelles activités ils pourraient apprécier et comment nous devrions les traiter. Dans nos études, nous avons examiné comment les gens jugent (et traitent) ceux qui aiment la solitude. Si quelqu’un est perçu comme un chercheur de solitude (c’est le genre de personne qui aime passer du temps seul), les gens font beaucoup d’hypothèses sur la base de cette information. Ils supposent que les chercheurs de solitude ne se soucient pas beaucoup d’appartenir à des groupes ; qu’ils sont désagréables et difficiles à vivre ; et qu’ils le sont, pour le dire crûment, non chaleureux. Surtout, ces impressions négatives ont des conséquences. Les gens sont plus susceptibles d’exclure et d’éviter d’interagir avec les personnes en quête de solitude.

C’est plus facile pour tout le monde de cette façon

Pourquoi les gens excluent-ils les personnes en quête de solitude ? Nous avons constaté que deux croyances aidaient à expliquer nos résultats.

  • Premièrement, l’intérêt personnel : les gens croient qu’il serait difficile ou désagréable de passer du temps avec des personnes en quête de solitude. Lorsque nous excluons les personnes en quête de solitude, nous nous facilitons les choses en évitant les situations sociales potentiellement gênantes.
  • Deuxièmement, le souci du chercheur de solitude : les gens croient que les chercheurs de solitude ne veulent en fait pas être inclus et qu’ils n’apprécieraient pas d’interagir avec les autres. Lorsque nous excluons les personnes en quête de solitude, dans une certaine mesure, nous pourrions penser que nous leur rendons service.
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Le problème est que ces croyances, en particulier l’idée que les personnes en quête de solitude veulent être exclues, sont probablement fausses.

Tout le monde souffre

Les gens supposent que les personnes en quête de solitude sont insensibles à la douleur de l’exclusion sociale. Nous supposons qu’ils ne veulent pas se joindre à nos soirées ou travailler avec nous sur de nouveaux projets. Mais presque tout le monde n’aime pas être exclu. Même des formes d’exclusion subtiles, comme le fait d’être snobé par un inconnu anonyme dans une expérience de laboratoire, peuvent provoquer une forte réaction émotionnelle (Wesselmann et al., 2012). Bien que nous n’ayons pas testé cela directement dans nos études, notre intuition est que même les personnes en quête de solitude irréductibles réagiraient négativement à l’exclusion.

Lorsque nous apprenons les traits de personnalité des autres, il est tout à fait naturel d’essayer de prédire ce qu’ils apprécieront et comment ils souhaitent être traités. Le problème est qu’il est difficile de faire des prédictions sur les gens, surtout lorsque vous essayez de prédire les réactions de quelqu’un que vous ne connaissez pas bien. Vous devriez réfléchir à deux fois avant d’exclure socialement les personnes en quête de solitude.

Ils pourraient être heureux d’être invités à votre prochaine fête (ou de travailler avec vous sur votre prochain projet), et vous pourriez être heureux qu’ils se joignent à eux.

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