Les curieux avantages sociaux d’être introverti

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Femme écoutant attentivement.

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Qualités des introvertis qui les distinguent socialement des extravertis

Contre-intuitivement, les penchants les plus socialement détachés des introvertis leur offrent des avantages sociaux considérables par rapport aux extravertis plus engagés (et engageables) vers l’extérieur.

Pour identifier le noyau le plus intime de l’introversion, son synonyme le plus précis est réservé. Ce mot englobe de nombreux traits non extravertis qui se chevauchent, comme être plus lent à réagir et plus sobre et solitaire, ainsi que moins impulsif, démonstratif, convivial et personnellement accessible. Ces qualités réservées peuvent être considérées comme représentant de multiples facettes de la personnalité typiquement insulaire d’un introverti.

La question, alors, paradoxalement, est : « Quelles « opérations » particulières sont impliquées dans un comportement réservé ? » Ou, autrement dit, « En quoi leur passivité (non sortante) est-elle actionnable?” Je vais répondre à cette question délicate en mettant en évidence les comportements avancés par les traits préfigurés ci-dessus. Car en faisant ce qui leur vient naturellement, les introvertis sont plus susceptibles d’agir – et de réagir – de manière plus appropriée dans des situations sociales que leurs homologues plus extravertis.

Réfléchi ou irréfléchi : qu’est-ce qui est supérieur à la communication des introvertis ?

De par leur nature et leur tempérament, les introvertis se retiennent d’articuler quelque chose jusqu’à ce qu’ils soient assurés que ce qui sort de leur bouche reflétera ce qu’il y a dans leur tête. Avant de s’autoriser à exprimer leurs pensées et leurs sentiments, ils les réfléchiront prudemment.

Il est tout à fait possible qu’ils aient sur-développé cette tendance car, dans le passé, ils ont souvent ressenti que les autres les lisaient mal. Et cette circonstance regrettable a peut-être été particulièrement vraie pour les extravertis, qui sont enclins à évaluer la réserve constitutionnelle d’un introverti de manière péjorative – non seulement comme antisociale, mais aussi indifférente, évasive, désengagée ou critique.

Mais une telle « lecture » des introvertis est généralement une projection. Il est difficile pour la plupart des extravertis de comprendre ce qui motive un introverti. Après tout, ce qui motive le comportement relationnel des extravertis diffère considérablement de ce qui motive les introvertis.

Parce que les introvertis passent plus de temps – et accordent une plus grande valeur – à leurs pensées et à leurs idées qu’à leurs paroles, leurs habitudes vocales varient considérablement de celles des extravertis. Ces derniers se sentent généralement obligés de parler à haute voix pour saisir pleinement les pensées naissantes que leurs propos tentent d’éclairer. C’est-à-dire que pour reconnaître ce qui se passe à l’intérieur d’eux, ils sont tenus d'”externaliser” ce que les introvertis formulent en interne.

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De plus, dans la quête d’un extraverti pour se sentir connu, il est plus enclin à se partager publiquement. Indirectement, ce besoin interpersonnel puissant peut les conduire à interrompre leur entourage, en particulier lorsque ce que les autres disent les a aidés à clarifier ce qu’ils n’avaient pas encore pu pleinement appréhender ou exprimer.

Plus distraits et moins patients que les introvertis, les extravertis ont l’impression d’exprimer immédiatement leurs pensées comme crucial, ils ne perdront donc pas ce qui leur est apparu il y a quelques secondes seulement. Inutile de dire que personne n’aime être interrompu avant d’avoir terminé son train de pensées, donc cette tendance extravertie peut les rendre beaucoup moins gratifiants à qui parler.

Les introvertis, en revanche, sont beaucoup moins poussés à perturber l’expression d’un autre parce qu’ils ne participent pas au besoin omniprésent des extravertis de se partager. Plus intimes et autonomes, ils écouteraient plus que parler. Et l’une des raisons pour lesquelles ils écoutent mieux est qu’ils ne ressentent pas la même compulsion à s’immiscer dans la conversation, retournant précipitamment le partage de l’autre personne sur eux-mêmes.

De plus, les extravertis peuvent interrompre de manière inappropriée celui qui a la parole avant d’avoir eu l’occasion de digérer ce qui vient d’être dit. Lorsque ce que le locuteur révèle reflète ce qu’il n’a pas encore codifié cérébralement, il est probable, sans cérémonie, d’ajouter son “moi aussi” – et de l’élaborer également. Non pas qu’ils veuillent être téméraires ou grossiers, mais indéniablement, cet égocentrisme irrépressible justifie une telle interprétation.

Lectures essentielles d’introversion

Hâte contre attentif : comment les introvertis gardent leur pied hors de leur bouche

Contrairement aux extravertis, les introvertis sont rarement appelés impulsifs, téméraires ou impétueux. Ils ne parlent pas juste pour le plaisir de parler, mais s’expriment lorsqu’ils pensent avoir quelque chose de précieux à dire. Et à cause de cette réticence hésitante, quand ils parlent, leurs mots sont susceptibles de susciter plus d’attention et de respect.

Le discours des extravertis, cependant, a tendance à être largement imprévu. Leurs réactions verbales typiquement instinctives les incitent à partager des pensées rudimentaires pas encore cristallisées. Ainsi, ils peuvent finir par laisser échapper ce qui pourrait être inapproprié ou offensant. Par la suite, ils souhaiteront peut-être ne pas avoir « jetteté » ; car une fois que leur communication non censurée est diffusée, il n’y a aucun moyen qu’ils puissent la reprendre. C’est sans équivoque “là-bas”.

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Au contraire, les introvertis beaucoup moins impulsifs sont loin d’être aussi susceptibles de mettre le pied dans la bouche. Prenant plus de temps pour s’ouvrir, ils n’invitent pas par inadvertance les types de problèmes auxquels les extravertis sont sujets.

Ainsi, en supposant que leurs compétences sociales fondamentales sont à peu près équivalentes à celles des extravertis, cette différence clé sert à garder les communications des introvertis plus sûres et moins susceptibles d’être mal comprises. Et comme ils sont plus méticuleux dans le choix de leurs mots, ils sont également moins susceptibles d’être mal cités de manière embarrassante.

Les introvertis sont naturellement moins vocaux et participatifs ; dans des situations sociales, ils peuvent sembler inattentifs. Mais ce qui se passe réellement, c’est que même s’ils sont assis en silence et suspendent leur discours, ils sont vraiment à l’écoute de ce qui se dit et l’écoutent attentivement. Donc, quand ils répondent, c’est d’une manière plus “éduquée”. Dans leur écoute active, ils apprennent ce dont ils ont besoin pour (quand ils sont enfin prêts à parler) pour contribuer de manière significative au sujet discuté.

En complément de cette attention facile à manquer, il y a leurs prouesses d’observation. Car ils sont plus conscients des indices et des indices fréquemment perdus par les extravertis. N’ayant pas besoin de se concentrer sur ce qu’ils vont dire ensuite ou sur l’impression “publique” qu’ils font, ils ont beaucoup plus d’espace pour remarquer d’où viennent les autres et ce que signalent leur expression faciale et leur langage corporel.

Mises en garde et qualifications

Avant de terminer – et pour ne pas trop généraliser – je dois ajouter ici quelques nuances. Par exemple, la façon dont les introvertis retardent leurs décisions parce qu’avant d’agir, ils ont tendance à ruminer sur des alternatives peut parfois les désavantager. Cela peut les amener à rater des opportunités que leurs camarades extravertis sont plus susceptibles d’exploiter.

j’ai employé le mot tendance fréquemment dans mes caractérisations, car je suis conscient qu’un certain nombre de choses pourraient aboutir à un introverti n’agissant pas conformément à leur nature. Si, par exemple, ils sont « affamés » (c’est-à-dire à la fois affamés et en colère), anxieux, déprimés ou dépassés par tout ce qui se passe dans leur vie, ils peuvent agir de manière plus impulsive ne pas être à l’écoute des autres. En bref, certaines situations stressantes peuvent interférer ou annuler leurs avantages sociaux innés.

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Au contraire, les traits positifs avec lesquels les extravertis ne sont pas nés peuvent être cultivés. Et rien de ce que j’ai dit ne contredit le fait que, s’ils sont suffisamment motivés, les extravertis peuvent être d’excellents auditeurs et apprendre à travailler cérébralement avant de les vocaliser. De plus, aucune de ces deux personnalités disparates ne fonctionne bien socialement lorsqu’elles sont submergées par un état d’esprit confus ou un système de défense rigide.

A cela s’ajoutent degrés d’introversion et d’extraversion (déterminées à la fois par la génétique et l’environnement précoce). Par conséquent, ce qui pourrait décrire un membre de l’un ou l’autre type de personnalité pourrait ne pas en caractériser un autre. Afin de ne pas surestimer bon nombre des généralisations présentées ci-dessus, il est important de garder cette mise en garde à l’esprit.

En rapport avec cela (comme je l’ai expliqué dans un précédent La psychologie aujourd’hui post), les introvertis peuvent paradoxalement parfois agir comme des extravertis – en un sens, combinant le meilleur des deux mondes de traits de caractère.

Donc, pour conclure, on ne peut pas affirmer de manière réaliste que les traits de personnalité d’un introverti sont tous positifs, tout comme on ne peut pas dire que ceux d’un extraverti sont l’inverse. Mais la raison pour laquelle je pense que les aspects favorables de l’introversion méritent une plus grande importance est que nous vivons dans une culture à prédominance extravertie, de sorte que le concept même d’introversion s’est alourdi de connotations négatives – comme le fait d’être froid, fermé, hautain, distant, et même au cœur dur ou sans amour.

Pourtant, à moins que les introvertis aient un trouble de caractère (à peine intrinsèque à eux), aucun de ces descripteurs peu flatteurs ne décrit avec précision leur comportement ou ne leur rend justice. Ainsi, malgré les préjugés assez habituels de la société à leur encontre, ils n’ont pas besoin de considérer leur personnalité comme constituant une sorte de déficit. Au contraire, ils peuvent considérer leurs qualités plus insulaires comme des « cadeaux » qui, en interagissant avec les autres, peuvent être utilisés avantageusement.

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