Les dépendances chez les adolescents sont-elles évitables?

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«Je m’appelle Jess et je suis alcoolique.»

Ainsi commence le nouveau livre attendu de Jessica Lahey, La vaccination contre la toxicomanie: élever des enfants en bonne santé dans une culture de dépendance. Lahey est une éducatrice, une mère et l’auteur à succès du New York Times de Le don de l’échec. La vaccination contre la toxicomanie est un compte rendu complet, bien documenté et intime de la façon dont les dépendances sont souvent évitables et pourquoi «Dites simplement non» ne fonctionne pas.

«Tous les enfants, quelle que soit leur génétique», dit Lahey, «courent un certain risque de toxicomanie.»

Le Partenariat pour mettre fin à la dépendance affirme que la consommation de substances chez les adolescents est le plus grand problème de santé évitable en Amérique aujourd’hui. Au lieu d’éviter le sujet, Lahey s’y penche avec conviction et authenticité. Elle espère que les parents la suivront.

Au lieu d’attendre anxieusement de voir quelles dépendances peuvent arriver aux enfants à l’adolescence ou de penser par magie que «cela n’arrivera pas à mon enfant», les experts en savent beaucoup sur qui devient dépendant et pourquoi. Grâce à la recherche, Lahey montre que les dépendances sont souvent évitables avec les bonnes connaissances, attentes et pratiques.

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La prévention des dépendances commence à la maison

Selon Lahey, «toute histoire de toxicomanie commence à la maison». La famille est l’influence la plus importante sur le bien-être des enfants. C’est également le facteur de risque le plus important. Par exemple, les enfants qui grandissent avec des parents dépendants sont génétiquement et émotionnellement prêts à suivre leurs traces. Mais les racines des addictions sont variées. Les expériences défavorables de l’enfance, y compris l’intimidation et le harcèlement sexuel, représentent plus de soixante pour cent de la consommation excessive d’alcool chez les 12 à 18 ans.

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Le stress toxique est une autre cause fondamentale de la dépendance chez les adolescents. L’American Psychological Association rapporte que les jeunes âgés de 13 à 17 ans sont confrontés à une incertitude et à un stress sans précédent. Des enquêtes ont révélé que la pandémie avait provoqué une nouvelle vague de conséquences sur la santé mentale et physique, notamment des gains de poids malsains et une consommation accrue d’alcool.

Malgré les recherches et les causes connues de toxicomanie qui commencent dans l’enfance, les parents ont encore du mal à parler avec leurs enfants de la drogue et de l’alcool. Pourquoi?

Selon Lahey, «Il y a un équilibre à trouver dans la parentalité pour la prévention de la toxicomanie: les parents veulent autant d’informations et de réconfort que nous pouvons mettre la main sur, mais nos enfants veulent (et ont besoin) d’autonomie, d’intimité et de se sentir en confiance. . » C’est un exercice d’équilibre difficile.

Les dépendances infantiles sont-elles corrélées au style parental?

En 1991, la psychologue Diana Baumrind a écrit un article dans Le journal de l’adolescence précoce qui a exploré comment les styles parentaux affectaient le développement de l’enfant, en particulier la propension à la toxicomanie. L’une des principales limites de sa recherche était qu’elle incluait des familles caucasiennes majoritairement aisées et bien éduquées. Au cours des trente années qui ont suivi, les chercheurs ont exploré les effets des styles parentaux multiculturels sur un développement sain. Sujet très débattu, il y a quelques points d’accord, expliqués plus en détail par la suite.

Lahey simplifie le débat dans son livre, en explorant le style parental autoritaire (chaleur élevée et contrôle comportemental élevé) et comment il aide à atténuer les dépendances infantiles. Elle décrit les comportements centraux de ce style parental pour inclure:

  • Attendre beaucoup de la conduite d’un enfant
  • Fournir un raisonnement derrière les attentes
  • Faire respecter équitablement les attentes
  • Être chaleureux et solidaire
  • Encourager les enfants à travers les échecs et les erreurs
  • Donner la priorité à l’apprentissage de l’enfant par rapport à l’obéissance
  • Donner aux enfants de l’autonomie et de l’espace pour grandir
  • Reconnaître les intérêts et les objectifs d’un enfant
  • Valider qu’un enfant est digne d’amour et de respect
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La liste de Lahey renforce ce que recommandent les domaines du développement positif des jeunes et de la parentalité positive: se concentrer sur les pratiques qui favorisent le développement des forces internes de l’enfant, comme la résilience, la conscience de soi et l’ingéniosité. Lorsque les enfants croient en eux-mêmes et en leurs capacités, la recherche montre qu’ils réussissent mieux à l’école et sont moins susceptibles de développer une dépendance à la drogue ou à l’alcool.

Retour au débat sur les styles parentaux: Bien que les pratiques parentales positives soient importantes à adopter dans le cadre d’une boîte à outils parentale, la plupart des chercheurs s’accordent sur les styles parentaux qui peuvent amener les enfants à devenir dépendants en premier lieu.

Publié dans le journal La psychologie du développement en 2017, une méta-analyse de 1435 études a comparé les styles parentaux aux problèmes d’extériorisation des enfants et des adolescents, y compris les dépendances. Cette étude a conclu que les styles parentaux suivants étaient fortement corrélés aux problèmes liés à la toxicomanie et à d’autres troubles de santé mentale chez les enfants.

  • Contro sévèrel – Ce style implique des punitions physiques ou verbales et une intrusion.
  • Contrôle psychologique – Ce style tente de manipuler les expériences psychologiques d’un enfant en utilisant la culpabilité, la honte et l’amour conditionnel.
  • Autoritaire – Ce style implique une chaleur faible et un contrôle élevé / dur par rapport au style faisant autorité décrit par Lahey qui implique une chaleur élevée et un contrôle comportemental élevé.
  • Permissif – Ce style implique une chaleur élevée et un contrôle faible.
  • Négligent – Ce style implique une faible chaleur et un faible contrôle.
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Comme le suggère Lahey, la parentalité pour la prévention de la toxicomanie est un exercice d’équilibre. La plupart des parents n’utilisent pas toujours un style parental. Les réactions et les pratiques varient en fonction de la situation, de l’âge de l’enfant et du bien-être des parents.

L’enseignement le plus important de la recherche consiste à prêter attention aux comportements parentaux les plus corrélés aux problèmes de l’enfance comme la toxicomanie ou la dépendance à l’alcool. Si les parents utilisent fréquemment les styles «plus sévères» ou «permissifs» ci-dessus dans leur relation parent-enfant, ils devraient s’arrêter et trouver des ressources qui les aideront à comprendre les moyens d’avoir un impact plus positif sur le développement sain d’un enfant.