Les doublures argentées de la vie avec une maladie chronique

Six adultes américains sur 10 souffrent d’une maladie chronique et 4 sur 10 vivent avec 2 ou plus, soit une augmentation par rapport à 21,8 % il y a à peine vingt ans. Qu’est-ce qui est à blâmer pour cette tendance inquiétante?

Nos comportements (malbouffe, modes de vie sédentaires), nos attitudes (états d’esprit psychologiques et émotionnels), les facteurs environnementaux (tels que les niveaux chroniques et sous-détectables de toxines) et la prédisposition génétique peuvent tous être blâmés comme facteurs potentiels. Et bien sûr, il y a toujours le terme médical — étiologie peu claire, ou, à toutes fins utiles, « chance-du-tirage ».

Pour de nombreuses maladies chroniques, que ce soit à la suite d’un traumatisme physique, d’une infection virale ou autre, des réponses claires et des remèdes sont souvent difficiles à trouver. Si vous vous trouvez dans cette position, comment pouvez-vous vous adapter au mieux à la douleur, à la fatigue ou à d’autres limitations ? Y a-t-il des côtés positifs à savourer malgré les défis ?

Le rédacteur spécialisé en santé et bien-être Declan Davey et moi-même visons à offrir une vision différente de la vie avec une maladie chronique. Plus précisément, nous soulignerons l’opportunité de développer des forces de caractère clés, mises en avant par les pionniers de la psychologie positive, le Dr Martin Seligman et le Dr Christopher Peterson. L’Association internationale de psychologie positive reconnaît 24 forces de caractère qui sont classées au sein de 6 classes de vertus :

  1. Sagesse et connaissance
  2. Courage
  3. Humanité
  4. Justice
  5. Tempérance
  6. Transcendance

Declan et moi-même avons dû gérer des maladies chroniques, notamment des limitations visuelles mettant fin à une carrière, le SDRC (syndrome de douleur chronique), l’arthrite psoriasique et les conséquences dévastatrices de la maladie de Lyme. Sur la base d’une revue de la littérature, étayée par des expériences personnelles, le développement des forces de caractère spécifiques notées dans cet article est un effort louable pour transformer les situations potentiellement limitatives de la vie en opportunités de croissance psychologique, émotionnelle et spirituelle.

En général, connaître et utiliser les forces de votre caractère de manière unique est associé à un bonheur accru et à une diminution de la dépression. De plus, des forces de caractère spécifiques peuvent être particulièrement bénéfiques pour vous aider à faire face à une maladie chronique et également enrichir votre vie de manières supplémentaires et surprenantes.

Psychologie positive et maladie chronique

Bien que cet article se concentre sur sept forces de caractère particulièrement pertinentes et bénéfiques pour les personnes atteintes d’une maladie chronique, il existe plusieurs autres forces de caractère qui peuvent également améliorer votre capacité à vivre une vie saine et satisfaisante avec une maladie chronique.

Une facette importante des forces de caractère est que vous n’avez pas nécessairement à changer votre comportement pour intégrer certaines de ces forces. Il ne s’agit peut-être que de reconnaître et d’apprécier (vous-même) que le comportement dans lequel vous êtes actuellement engagé utilise ces forces. Cette prise de conscience sera éclairante, édifiante, stimulante et énergisante.

1. Créativité (vertu associée : Sagesse et Connaissance)

Après que la maladie de Lyme ait laissé Declan confiné à la maison et incapable de poursuivre sa formation de psychologue clinicien, il savait qu’il devait essayer de s’adapter aux circonstances du test. Sans revenu actif et des factures médicales en hausse, cela n’allait pas bien. Le processus de réinvention ne s’est pas fait du jour au lendemain. Néanmoins, les idées ont commencé à bouillonner après avoir lu des livres sur l’entrepreneuriat tels que La semaine de travail de 4 heures et Le mythe électronique revisité, ainsi que la recherche en ligne d’emplois à distance.

Une chose mène à une autre. Au cours des années suivantes, malgré la nature imprévisible de son état, Declan a créé une entreprise Amazon, a auto-publié un roman et a combiné son expérience professionnelle et personnelle pour devenir un rédacteur publicitaire de premier plan dans le domaine du bien-être.

Le point à retenir ici est que, bien que les problèmes de santé puissent vous obliger à restructurer votre vie, ils peuvent également vous encourager à proposer des solutions prêtes à l’emploi.

Noter: D’autres forces de caractère telles que Leadership, Amour d’apprendre, et Persévérance pourrait également être appliquée et conduire à des résultats similaires.

Citation: « Les personnes les plus fortes que j’ai rencontrées n’ont pas eu une vie plus facile. Ils ont appris à créer de la force et du bonheur dans des endroits sombres. »—Kristen Butler

2. Persévérance (Vertu associée : Courage)

Si vous luttez contre les effets d’une maladie de longue durée depuis un certain temps, vous savez très bien à quel point cela peut être épuisant, à la fois physiquement et psychologiquement. Des symptômes inconfortables peuvent vous faire reculer de temps en temps (ou tous les jours) mais, d’une manière ou d’une autre, vous persévérez.

Ennuyeux, sans aucun doute, mais il peut être rassurant de réaliser que vous êtes plus fort que vous ne le pensiez peut-être autrefois. Lorsque des défis inattendus surviennent, comme ils le feront inévitablement, vous pouvez regarder en arrière et vous sentir reconnaissant de la façon dont vous avez pu persister malgré les limitations, les obstacles et les défis. Vous savez que vous avez en vous le courage d’endurer, peut-être plus que beaucoup d’autres. Il ne s’agit pas de savoir combien de fois nous sommes renversés. C’est à peu près combien de fois on se relève.

Noter: Autres forces de caractère telles que Espérer et Zeste, peut être appliqué pour atteindre des objectifs similaires.

Citation: « Si vous ne pouvez pas voler alors courez, si vous ne pouvez pas courir alors marchez, si vous ne pouvez pas marcher alors rampez, mais quoi que vous fassiez, vous devez continuer à avancer. »—Martin Luther King Jr.

3. Bonté (vertu associée : Humanité)

La gentillesse peut être considérée sous deux formes; vers l’extérieur et vers l’intérieur.

Vers l’extérieur: Un diagnostic médical inattendu souligne la fragilité de la vie. Ce sentiment accru de conscience et d’appréciation de la santé peut conduire à des actes de gentillesse envers les autres.

Vers l’intérieur: Avouons-le. Les gens peuvent souvent être plus durs envers eux-mêmes qu’avec n’importe qui d’autre dans leur vie. Faire face à une maladie pendant de nombreuses années fournit une plate-forme pour explorer comment être plus indulgent envers votre corps. Le besoin de repos peut être essentiel pour récupérer et se sentir bien. S’autoriser des temps d’arrêt, sans culpabilité associée, peut contribuer grandement à promouvoir les soins personnels et la santé à long terme.

Noter: Autres forces de caractère telles que Reconnaissance, Espérer, Le pardon, Humilité, Jugement, Prudence, Perspective, et Autorégulation peut être appliqué pour donner des résultats similaires.

Citation: « Le repos n’est pas de la paresse, c’est de la médecine ! »—Glenn Schweitzer

4. Espoir (Vertu associé : Transcendance)

La maladie chronique peut ébranler votre esprit et entraîner une dépression chronique si vous le permettez. Garder espoir est une composante vitale du rétablissement psychologique et émotionnel ; offrant un tampon protecteur contre l’abandon des objectifs et vous permettant de devenir axé sur l’avenir et motivé.

Noter: Autres forces de caractère telles que Persévérance, Zeste, Spiritualité, Perspective, et Humour peut être appliqué pour obtenir des résultats similaires.

Citation: « Quand l’impensable se produit, le phare c’est l’espoir. Une fois que nous avons choisi l’espoir, tout est possible. — Christophe Reeve

5. Leadership (Vertu associé : Justice)

Les problèmes médicaux complexes peuvent sembler accablants et peut-être « trop difficiles à gérer ». Il peut être tentant de compter sur votre médecin, votre infirmière, votre thérapeute, un membre de votre famille ou un autre proche pour trouver des solutions ou résoudre les problèmes.

Au cours du parcours de la maladie chronique, il peut arriver un moment où vous découvrirez que même si des professionnels qualifiés et des proches peuvent offrir des conseils indispensables, vous devez être votre propre défenseur. Le leadership peut impliquer de dire « Non » aux tâches ou aux invitations, de prendre l’initiative de concevoir un programme d’exercices, de choisir un plan de repas, de prendre conscience des thérapies alternatives disponibles, etc.

Le sens des responsabilités et la prise de conscience que vous avez des choix sont stimulants, énergisants et affecteront positivement votre travail et vos relations.

Noter: Forces de caractère de Bravoure, Curiosité, et Espérer peut également être utilisé pour obtenir des résultats similaires.

Citation: « Je dis souvent maintenant que je n’ai pas le choix d’avoir ou non la maladie de Parkinson, mais autour de ce non-choix se trouve un million d’autres choix que je peux faire. »—Michael J. Fox

6. Autorégulation (vertu associée : Tempérance)

Que votre maladie chronique soit un léger inconvénient ou vous laisse cloué au lit, il y aura un certain degré de limitation physique. Même pour ceux qui ont des limitations minimales, le bilan psychologique, émotionnel et spirituel qui peut en résulter peut être pire que les problèmes physiques.

Une solution potentielle à ce problème consiste à intégrer la force de Autorégulation. L’autorégulation consiste à être discipliné et à faire preuve de maîtrise de soi ; réguler vos émotions, vos appétits et ce que vous faites. L’autorégulation est comme un muscle qui peut être renforcé avec la pratique. Il peut également fournir un sentiment d’équilibre et un sentiment de modération pour aider à réduire les niveaux de stress nocifs.

Noter: Autres forces de caractère telles que Prudence, Travail en équipe, Perspective, Jugement, Humilité, Honnêteté, et Le pardon peut également être appliqué de la même manière.

Citation: « Si ouvrir les yeux, sortir du lit, tenir une cuillère ou se peigner est le redoutable mont Everest que vous gravissez aujourd’hui, ce n’est pas un problème. » — Carmen Ambrosio

7. Perspective (vertu associée : Sagesse et Connaissance)

Neil Farber - utilisé avec permission

Source : Neil Farber – utilisé avec autorisation

De toutes les forces de caractère classées en psychologie positive, la perspective peut être le pilier le plus précieux que la vie avec une maladie chronique contribue à renforcer. Les petites choses que vous teniez autrefois pour acquises peuvent maintenant devenir importantes et appréciées. Après des années de douleurs articulaires constantes, une journée où la douleur est à 40 % au lieu de 80 % peut vraiment sembler être une bénédiction.

Surtout en termes de maladie chronique, les paramètres de base changent généralement. Ce qui était autrefois extrêmement douloureux n’est maintenant que modérément inconfortable. La perspective signifie essentiellement voir la situation dans son ensemble. Votre niveau d’activité ne doit pas être comparé à celui des autres (bien que vous puissiez l’utiliser pour encourager votre activité lorsque vous voyez les histoires inspirantes des autres), mais plutôt à vos capacités réalistes.

Noter: Autres forces de caractère telles que Reconnaissance, Prudence, Honnêteté, La créativité, Justice, Espérer, Humilité, Jugement, La gentillesse (à vous-même), et Autorégulation peut également être appliqué de manière similaire.

Citation: « Votre point de vue deviendra soit votre prison, soit votre passeport. » — Steven Furlick

En plus de prendre conscience de ces forces de caractère et de les utiliser, l’incorporation de la pleine conscience (consciente, alerte, sans jugement à chaque instant) dans votre routine et votre comportement améliore votre capacité à utiliser pleinement et à bénéficier de ces forces de caractère, à diminuer douleur, améliorer la satisfaction générale de la vie et améliorer la résilience.

Être bien. Vous avez une capacité incroyable et une responsabilité impressionnante d’améliorer votre santé mentale, émotionnelle, spirituelle et physique en l’absence ou en présence d’une maladie chronique.

Declan Davey est un rédacteur spécialisé en santé et bien-être de premier plan sur Google. Il a une formation professionnelle en psychologie et a travaillé pour le NHS britannique en tant que thérapeute cognitivo-comportemental. Il aide les entreprises et les marques du secteur de la santé avec leur ton de voix, leur contenu marketing et l’engagement du public.