Les effets du langage capacitiste

Par Rachel Culp et Kathleen Bogart

Les mots ont du pouvoir. C’est également vrai des mots que nous utilisons autour du handicap. Si vous parcourez des articles de presse sur des personnes handicapées, vous verrez peut-être des mots ou des expressions comme « atteint de sclérose en plaques », « victime de brûlures » ou « atteint de poliomyélite ». Ce langage est enraciné dans le capacitisme et utilise des des mots plutôt qu’un langage neutre.

Le capacitisme peut être défini comme un parti pris, un préjugé ou une discrimination fondée sur le handicap. Le capacitisme peut être intentionnel ou non et est souvent enraciné dans la croyance que les personnes handicapées ne sont pas aussi capables ou précieuses que les personnes non handicapées. Le langage capacitiste se présente sous de nombreuses formes, y compris le langage chargé d’émotions ci-dessus, les euphémismes, les compliments détournés ou la pitié.

Cabine de falaise/Pexels

Femme trisomique dans un café

Source : Cabine de falaise/Pexels

Langue capacitaire

Un euphémisme fait référence au moment où un mot ou une phrase est substitué à un autre. Les euphémismes sont souvent utilisés lorsque l’on parle de sujets tabous pour éviter d’être offensants. Un exemple d’euphémisme de handicap est l’expression “différemment capable” au lieu de “handicapé”. Bien que les intentions derrière un euphémisme puissent être bonnes, leur utilisation peut sembler dédaigneuse et implique que le mot qui est remplacé (dans ce cas handicap) est quelque chose de tellement tabou qu’il ne faut pas en parler ouvertement. En réaction à ces euphémismes, un mouvement de médias sociaux affirme que #DisabledIsNotABadWord.

Le langage capacitaire peut également prendre la forme de compliments détournés qui ont l’apparence de la flatterie mais qui incluent des éléments négatifs ou qualificatifs. Des exemples de compliments d’invalidité inversés incluent “Vous n’avez pas l’air handicapé”, “Tu n’as pas l’air d’être autiste», ou « Tu es trop jolie pour être en fauteuil roulant. » En fait, ce formulaire est si courant qu’il a même son propre hashtag Twitter : #DisabledCompliments commencé par @Imani_Barbarin.

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Les compliments détournés peuvent être particulièrement blessants lorsqu’ils sont qualifiés par une attente négative ou un stéréotype, car ils résument une personne à une partie singulière de son identité (dans ce cas, un handicap) et insinuent que cette partie est intrinsèquement « mauvaise ». En d’autres termes , les compliments détournés peuvent perpétuer les stéréotypes et la stigmatisation sous couvert de flatterie.

De même, la pitié est aussi une réponse fréquente au handicap. Le langage de la pitié peut être un commentaire comme “C’est tellement dommage que tu sois handicapé, tu es si intelligent !” ou un ton infantilisant où quelqu’un parle à un adulte comme s’il était un enfant.

Un tel langage peut être blessant à cause des idées sous-jacentes aux mots. Dans ces exemples ci-dessus, le sous-texte est que “les personnes handicapées ne peuvent pas être intelligentes” ou que “c’est normal de parler et de traiter les adultes handicapés comme des enfants”. Ce sous-texte est blessant car il perpétue l’idée que les personnes handicapées sont “moins que ” les personnes non handicapées et que les personnes handicapées sont incompétentes.

Encore une fois, il est important de souligner que, comme toutes les formes précédentes de langage capacitiste, bien que le commentaire puisse être bien intentionné, un tel langage peut être extrêmement blessant, en particulier lorsqu’il est utilisé à plusieurs reprises.

Microagressions capacitaires

Le langage capacitiste n’est qu’une des formes possibles de micro-agressions capacitistes. Les micro-agressions capacitaires sont des mots, des actions ou des comportements qui peuvent être bien intentionnés, mais qui reflètent une croyance négative à propos des personnes handicapées. Il est important de noter que le préfixe « micro » ne signifie pas nécessairement que l’agression était petite ; cela signifie plutôt que l’agression s’est produite au niveau personnel plutôt qu’au niveau structurel ou du groupe. Par exemple, imaginez une personne voyant quelqu’un avec un handicap physique, grimaçant, puis marchant dans la direction opposée. Étant donné que l’échange s’est produit à un niveau personnel, il s’agirait d’une micro-agression. D’un autre côté, imaginez si un groupe commençait à diffuser des informations erronées insinuant que les personnes handicapées ne devraient pas être parents, cela cible les personnes handicapées en tant que groupe, ce serait donc une macroagression.

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Il est important de reconnaître les dommages causés par les micro-agressions, car des études ont montré que le fait de subir davantage de micro-agressions capacitaires peut avoir des effets négatifs sur la santé mentale des personnes handicapées. Ces résultats appuient le modèle de stress des minorités, qui suggère que les membres des groupes minoritaires, dans ce cas, les personnes handicapées, subissent un stress chronique en raison de la discrimination, des préjugés et des préjugés. Cela peut à son tour entraîner des disparités en matière de santé, qui ont un impact sur des éléments tels que l’accès aux soins de santé, la qualité des soins de santé et l’éducation. En termes simples, les micro-agressions et autres formes de discrimination contribuent à des niveaux plus élevés de stress chronique, qui peuvent alors avoir des effets néfastes sur la santé.

Suggestions pour aller de l’avant

Les micro-agressions capacitaires ne sont que trop courantes, mais elles ne doivent pas nécessairement l’être. Voici comment vous pouvez aider.

1. Écoutez. Avant tout, écoutez et respectez les voix et les expériences des personnes handicapées.

2. Renseignez-vous sur le capacitisme. Il existe de nombreuses ressources sur le capacitisme, notamment ce blog, des livres, des podcasts et même des publications sur les réseaux sociaux.

3. Demandez, ne présumez pas. Ne présumez pas du handicap ou des besoins de quelqu’un. Si vous voulez aider, demandez si vous pouvez le faire et quelle aide (le cas échéant) serait appréciée. N’oubliez pas d’être respectueux si la personne refuse de l’aide.

4. Réfléchissez avant de parler. Prendre quelques secondes supplémentaires peut avoir un grand impact ! Avant de dire quelque chose, prenez quelques instants et demandez-vous :

  • Quel genre de langage est-ce que j’utilise ? Mon langage est-il négatif, neutre ou positif ?
  • Y a-t-il des croyances négatives sous-jacentes à ce que je veux dire ?
  • Suis-je en train de perpétuer un stéréotype ou un cliché sur le handicap ?
  • Mon commentaire est-il non sollicité ?
  • Pourquoi est-ce que je veux dire ça ?
  • Est-ce que je traite cette personne comme un égal ?
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5. Aborder le capacitisme. Quand vous voyez le capacitisme, signalez-le. Il existe une variété de façons non conflictuelles de le faire, par exemple :

  • Demander pourquoi. “Je suis désolé, je ne comprends pas, pourriez-vous expliquer ce libellé?” ou “Je ne pense pas que ce soit drôle, pourriez-vous me dire pourquoi vous pensez que c’est drôle?”
  • Éduquer. Faites poliment savoir à la personne que ce qu’elle vient de dire ou de faire était malfaisant et blessant. Expliquez ce qu’est le capacitisme et pourquoi nos paroles et nos actions sont importantes et percutantes, même si elles ne visent pas à nuire.

Rachel Culp est étudiante à la maîtrise en santé publique à l’Oregon State University et étudiante dans le cours de psychologie du handicap du Dr Bogart.