Les effets transformationnels du deuil

Carlos Gotay Martínez / Flickr

Source: Carlos Gotay Martínez / Flickr

L’une des histoires les plus célèbres du bouddhisme est la parabole des graines de moutarde. Une jeune femme nommée Kisa Gotami pleurait la mort de son bébé. Elle a porté son corps de maison en maison, plaidant pour un médicament pour le ramener à la vie. Un de ses voisins lui a conseillé d’aller voir le Bouddha, qui lui a demandé de lui apporter une poignée de graines de moutarde. La seule condition était que, selon les propres mots du Bouddha, «les graines de moutarde doivent être prélevées dans une maison où personne n’a perdu d’enfant, de mari, de parent ou d’ami.»

Kisa Gotami est retournée dans son village et est retournée de maison en maison. Mais bien sûr, elle n’a pas pu récolter de graines de moutarde, car chaque famille avait souffert d’un deuil. À la fin de la journée, la mère avait réalisé l’impermanence de la vie et l’inévitabilité de la mort. Comme le Bouddha l’a exprimé, «La vie des mortels dans ce monde est troublée et brève et combinée avec la douleur. Car il n’y a aucun moyen par lequel ceux qui sont nés peuvent éviter de mourir… Personne n’obtiendra la tranquillité d’esprit ni en pleurant ni en pleurant; au contraire, sa douleur sera la plus grande et son corps en souffrira.

Cette parabole est si puissante non seulement parce qu’elle illustre l’universalité de la mort et du deuil, mais aussi parce qu’elle suggère les effets transformationnels du deuil. L’acceptation de la mort par Kisa Gotami a transformé sa vision de la vie. Selon la parabole, elle est devenue disciple du Bouddha.

Le deuil est le type de traumatisme grave le plus courant que subissent les êtres humains. Quand les gens meurent dans la vieillesse, cela semble naturel et juste. Cela peut même sembler une bénédiction, si une personne est gravement malade ou a une déficience mentale. Mais lorsque les gens meurent avant l’heure – en particulier dans leur enfance – cela semble incroyablement tragique et injuste. Naturellement, certaines personnes peuvent ne jamais se remettre du chagrin de leur deuil et passer le reste de leur vie dans un état de dépression et de traumatisme.

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Croissance post-traumatique et deuil

Cependant, précisément parce que le deuil est une expérience traumatisante, il recèle un potentiel spirituel énorme. Quand une personne proche de nous meurt, tout change radicalement. Nos vies apparemment stables et ordonnées sont plongées dans le désarroi, comme si un raz-de-marée avait balayé et emporté chaque structure. Soudain, le monde semble un endroit étrange et inconnu, imprégné de vide et de perte. Notre sens de soi apparemment stable est brisé. Nous ne sommes plus sûrs de qui nous sommes, car notre sentiment d’identité était lié à la personne que nous avons perdue. Toutes nos croyances, espoirs et ambitions semblent dénués de sens et se dissolvent.

En 2017, j’ai décidé de mener une étude de recherche spécifiquement sur le deuil, afin d’étudier plus en détail son potentiel transformationnel. (Ce document a été publié sous le titre Transformation through Loss and Grief.) En collaboration avec mon assistante de recherche Krisztina, nous avons interviewé 16 personnes qui ont rapporté un réveil spirituel après un deuil. Nous avons également demandé aux participants de compléter deux échelles psychométriques qui mesurent la spiritualité et la conscience, pour nous aider à déterminer s’ils avaient subi une transformation.

Nos 16 participants (12 femmes et 4 hommes) avaient souffert de diverses formes de deuil – la mort de parents, amis, frères et sœurs et partenaires ou conjoint. Pour une participante, c’était un avortement, qu’elle a vécu comme un deuil douloureux. Dans certains cas, les morts ont été tragiques et violentes. Il y a eu deux meurtres, trois accidents de voiture (également un accident de vélo), un suicide et une noyade. Les autres décès étaient principalement dus à des problèmes de santé, tels qu’un cancer ou une crise cardiaque. La plupart des décès étaient soudains et inattendus, plutôt que progressifs et attendus.

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Krisztina et moi avons effectué une «analyse thématique» de nos entretiens (une méthode de recherche psychologique standard), pour découvrir les principaux aspects des expériences transformationnelles de nos participants. Il y a eu un certain nombre de changements rapportés par presque tout le monde, comme une attitude moins matérialiste, une attitude plus positive à l’égard de la mort (y compris le sentiment que la mort n’est pas la fin), un nouveau sentiment de bien-être et une nouvelle appréciation de (et un sentiment de connexion à) la nature. Les participants nous ont dit qu’ils avaient eux aussi subi des changements de personnalité, devenant plus ouverts, intuitifs, authentiques, plus aimants et compatissants. Ils nous ont également dit qu’ils avaient de nouvelles valeurs et de nouveaux objectifs dans la vie, comme un désir plus fort d’aider les autres et de contribuer au monde et de passer plus de temps avec leurs proches.

Une nouvelle identité

Les participants ont également tous obtenu de bons résultats sur les échelles. Pour la plupart, cela faisait longtemps depuis leurs expériences de transformation (qui, dans la plupart des cas, s’étaient produites à l’époque – ou peu de temps après – les deuils). La durée moyenne était de 13 ans, allant de 3 à 50 ans. Pour 8 personnes, cela faisait plus de dix ans.

Cela montre à quel point la transformation a été stable et durable. C’était presque comme s’ils avaient subi une sorte de renaissance, ou subi un changement permanent d’identité. Comme l’a dit l’un des participants: «On se sent tranquillement stable… comme si un recâblage avait eu lieu.» Ou pour reprendre les mots d’un autre: «Je ne peux pas revenir en arrière… vous ne pouvez pas faire sauter la cloche, ou vous ne pouvez pas décoller un ballon. Ici, deux de mes participants résument les changements globaux qu’ils ont subis depuis leur deuil:

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«Je vais vous donner une photo. Avant, j’étais comme un carré ou un rectangle, linéaire et encadré … Et parce que j’étais dans une boîte, je me sentais pris au piège. Je devenais frustré, en colère, irrité, plein de mes propres problèmes et inquiétudes. Maintenant, je suis hors de la boîte… J’ai l’impression qu’il y a une raison à tout. J’ai un sentiment de paix qui me dit qu’il y a un plus grand objectif, une plus grande mission. Je ressens beaucoup d’amour en ce moment. Je ressens énormément d’amour et énormément de soutien. J’ai énormément de gratitude. »

«J’adore passer du temps dans la nature… Pour moi, c’est une forme de méditation. Depuis que c’est arrivé, j’ai trouvé le monde beau, et j’ai trouvé les gens fascinants… Cela m’a donné une appréciation de la musique, des fleurs et des couleurs et des arts, et un métier fabuleux [as a nurse] que j’ai aimé et dont j’ai eu le privilège de faire partie.

Il est impossible pour nous de savoir quel genre de transformation a subi Kisa Gotami, mais c’était très probablement de nature similaire à celles que j’ai décrites ici. Et au vu des puissants effets de transformation du deuil, il n’est peut-être pas surprenant que, selon l’histoire bouddhiste, on nous dise qu’elle a été la première femme adepte du Bouddha à atteindre l’illumination.