Les émissions de télévision sur les tueurs en série sont une évasion pour les vrais fans de crime

Milwaukee PD, juillet 1991

Jeffrey Dahmer Mugshot

Source : Milwaukee PD, juillet 1991

L’énorme prolifération de véritables programmes criminels sur la télévision par câble et les plateformes de streaming au cours des dernières années a mis en lumière les tueurs en série, en particulier les plus notoires comme Ted Bundy, Jeffery Dahmer, Richard Ramirez, Dennis Rader et David Berkowitz. En tant que tel, le contenu de tueur en série fournit une source apparemment infinie de divertissement d’évasion pour des millions de personnes.

Un certain nombre d’experts estiment que les histoires de tueurs en série procurent une poussée d’adrénaline et une évasion de la monotonie de la vie quotidienne pour de nombreuses personnes. Le Dr Harold Schechter, auteur primé de livres sur le vrai crime, tels que Dépravé: La véritable histoire choquante du premier tueur en série américain (HH Holmes), a expliqué que “la folie des tueurs en série est une version américaine d’une fascination humaine universelle pour le crime horrible, grizzly et macabre”.

Schechter a en outre expliqué que les histoires de tueurs en série offrent une évasion de l’ennui de la vie quotidienne. Il a dit : « La plupart d’entre nous menons des vies très contrôlées, responsables et circonscrites. Nous suivons les règles, ainsi de suite, mais nous avons d’autres aspects de nous-mêmes qui ont besoin d’un peu de folie. Les tueurs en série fournissent cela.

Le journaliste chevronné Jeff Kamen a offert des idées similaires lorsque je lui ai demandé de décrire l’attrait des histoires de tueurs en série pour le public. Il a dit: “Les tueurs en série sont un divertissement effrayant. Les trucs de la sombre fantaisie viennent à la réalité laide et tout en effrayant le public, les véritables histoires de tueurs en série détournent également les gens du désespérément banal et ennuyeux, de l’exigeant et énervant, de l’horrible, implacable, banalité de la vie.”

Je crois que les séries télévisées sur les tueurs en série sont pour les adultes ce que les films de monstres sont pour les enfants, c’est-à-dire amusants et effrayants. Grâce à mes recherches, de nombreux fans de tueurs en série autoproclamés m’ont dit exactement cela. Par exemple, un ancien élève à moi a dit : « J’aime les tueurs en série maintenant de la même manière que j’aimais les monstres quand j’étais enfant. Je veux secrètement que le monstre gagne.

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Le regretté et légendaire profiler criminel du FBI Roy Hazelwood était d’accord avec ce point de vue lorsqu’il a déclaré: «Vous me demandez pourquoi les gens aiment les tueurs en série. Pour la même raison, ils aiment les films de monstres. Ils aiment avoir peur. C’est marrant.”

Ajoutant les idées d’un journaliste respecté, Jeff Kamen a déclaré que la raison pour laquelle les gens aiment suivre les histoires de tueurs en série dans les nouvelles est la même raison pour laquelle ils aiment regarder des films d’horreur. Kamen a expliqué l’attrait similaire des tueurs en série et des films d’horreur pour le public lorsqu’il a déclaré :

“Ils nous font tous les deux peur, mais dans un cadre contrôlé. La clé est que nous ne soyons pas blessés. L’horreur réelle de la vie réelle est toujours hors de notre contrôle direct, c’est pourquoi certaines personnes sont littéralement effrayées par le choc. d’horreurs réelles qui leur arrivent, comme un cambriolage, un viol, une agression.”

L’observation de Kamen selon laquelle l’horreur est agréable pour les gens lorsqu’elle est présentée dans un cadre contrôlé est puissante et aide à expliquer l’attrait des histoires de tueurs en série au grand public. Tant que les tueurs en série sont confinés en toute sécurité aux médias d’information et de divertissement, ils ne sont qu’un amusement effrayant.

Offrant des informations supplémentaires sur la façon dont les gens gèrent la peur, le Dr Harold Schechter a expliqué que certaines personnes aiment collectionner les artefacts des meurtriers, y compris leurs objets personnels et leurs souvenirs, afin de gérer leurs angoisses. Dans le film documentaire Collectionneurs, il a dit: «Certaines personnes sont affligées de beaucoup de peurs et cela [colleting] est une façon d’affronter directement les peurs et d’exercer une sorte de contrôle sur elles.

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Schechter a noté qu’il y a quelques années, les gens collectionnaient fanatiquement des cartes à collectionner de tueur en série en édition limitée. Le passe-temps est devenu très controversé et a reçu beaucoup de presse négative. Il a dit que beaucoup de gens pensaient que cela « glorifierait les tueurs en série ». Il estime que la controverse a été malavisée et exagérée par les médias.

Schechter a également expliqué le curieux attrait des cartes à collectionner pour leurs collectionneurs : “L’une des impulsions sous-jacentes à cela est un effort pour aligner ces choses effrayantes d’une manière ordonnée et les mettre dans une boîte… C’est une façon de gérer les angoisses… Vous en faites une sorte de jeu… vous transformez en un jeu. Cela vous donne le contrôle sur la peur. “

Les commentaires de Schechter révèlent qu’une partie de la fascination du public pour les tueurs en série est en effet liée à sa propre peur et à son besoin de la contrôler. De même, mes propres recherches sur ce sujet suggèrent que vivre l’horreur dans un environnement sûr et non létal est très attrayant, excitant et sert à gérer la peur pour de nombreuses personnes.

Considérez, par exemple, comment on peut avoir une expérience cathartique en faisant face à l’horreur en toute sécurité dans un cadre contrôlé comme une maison hantée ou des montagnes russes. Les divertissements effrayants vous soulagent de votre peur, mais vous n’êtes jamais vraiment en danger. Je crois que la collecte d’objets tels que les cartes à collectionner de tueurs en série permet au public d’exercer ses peurs en s’approchant du feu, pour ainsi dire, sans se brûler.

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Ainsi, en tant que source de divertissement de la culture populaire, la programmation télévisée de tueurs en série initie le public à la peur et à l’horreur, mais dans un environnement contrôlé où la menace est excitante mais pas réelle. Il offre une forme passionnante d’évasion. De plus, c’est juste un bon amusement macabre.