Les enfants se comportent-ils vraiment mal pour attirer l’attention?

L’un des truismes éternels de la parentalité est que la recherche d’attention est la principale motivation du mauvais comportement d’un enfant. Si le petit Johnny gifle sa sœur, fait une crise de colère ou prend ce cookie supplémentaire, nous sommes souvent invités à considérer cette action comme un jeu stratégique pour amener maman ou papa à arrêter de faire ce qu’ils font et à prêter attention à Johnny. Même une attention négative est préférable à aucune attention du tout, continue l’adage. Il s’ensuit alors que la prochaine meilleure décision d’un parent est de démontrer à l’enfant qu’un tel comportement ne «fonctionne» pas en faisant des choses comme l’ignorance active ou même un temps mort qui implique le retrait délibéré de l’attention parentale.

Cette théorie a été un principe fondamental pour un certain nombre de programmes d’orientation des parents fondés sur des données probantes. Combiné avec des techniques conçues pour aider les parents à accorder une attention et des éloges supplémentaires positif comportements, ces méthodes se sont avérées utiles pour de nombreux enfants, mais certainement pas pour tous.

Mais ces derniers temps, les techniques et l’hypothèse de recherche d’attention ont été remises en question. L’élan pour cela est venu d’un certain nombre de développements, y compris 1) une meilleure appréciation du rôle des traumatismes précoces et de l’adversité sur le développement du cerveau, 2) la prise de conscience que ces méthodes ne semblent pas aider certains enfants et, dans certains cas, peuvent aggraver le comportement. et 3) une compréhension supplémentaire du fait que l’autorégulation et les relations doivent être enseignées plutôt que simplement renforcées.

En conséquence, de nombreux défenseurs et experts en développement de l’enfant encouragent désormais les parents à réagir d’une manière qui est presque directement opposée aux conseils traditionnels. Au lieu de donner à votre enfant un temps d’arrêt lorsqu’il devient incontrôlable, par exemple, vous lui donnez un «temps d’attente» en vous engageant avec lui d’une manière chaleureuse et sympathique pour l’aider à apprendre à faire face lorsqu’il est bouleversé. Au lieu de démontrer votre autorité en imposant des limites et des règles, vous négociez et raisonnez pour trouver une solution qui fonctionne pour tout le monde.

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Si les experts ne semblent pas être d’accord, la pauvre mère qui vient de voir son fils de 4 ans lancer un jouet à son frère est vraiment confuse quant à sa prochaine étape alors qu’elle le regarde courir hors de la pièce, pleurant et hurlant en plein effondrement. À quel «camp» appartient-elle? Est-ce qu’elle met l’enfant déjà bouleversé en pause? Va-t-elle essayer de le calmer et s’abstenir de toute punition? Ou est-ce qu’elle prend simplement un verre de vin et laisse son fils se rafraîchir tout seul?

Le problème majeur avec ces différentes perspectives et réponses n’est pas qu’elles sont totalement fausses, mais plutôt qu’elles sont incomplètes. La plupart des approches globales du comportement perturbateur ou oppositionnel chez les enfants sont généralement présentées comme un choix mutuellement exclusif à faire en répondant à tous les enfants, tout le temps. Bien sûr, la plupart de ces défenseurs, lorsqu’ils seront épinglés, reconnaîtront que les enfants sont différents et qu’une approche ne fonctionne pas pour tout le monde, mais cette admission se trouve généralement dans les petits caractères et ne figure pas du tout en évidence dans les articles de blog, les livres, ou des programmes de formation offerts.

Mais voici la vérité désordonnée, compliquée et totalement insatisfaisante … parfois les enfants se comportent mal pour attirer l’attention, parfois ils ne le font pas. Pire encore, les raisons d’un comportement négatif dans le même enfant peut être différent à des moments différents.

Pouah! Comment cela est-il censé s’intégrer dans un Tweet?

Ce n’est pas. Il s’avère que le développement du cerveau est assez complexe. Différentes techniques fonctionnent pour différents types d’enfants, à des moments différents et avec différents parents.

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Mais ce manque de réponses faciles n’est pas une raison pour jeter les mains dans le désespoir. Une respiration profonde ou deux, quelques tentatives pour comprendre votre tempérament et celui de votre enfant, un peu de capacité d’observation, puis une bonne dose de patience et de flexibilité vous permettront de bien démarrer. Souvenez-vous que vous aviez l’habitude de distinguer (la plupart du temps) un cri de couche humide d’un cri de faim d’un cri «j’ai mal» – ce n’est pas si différent.

Vous ferez parfois le mauvais appel, mais ce n’est pas grave. Vous vous permettez d’apprendre et de vous adapter, plutôt que d’essayer d’appliquer dogmatiquement à la fin une méthode qu’une personne que vous ne connaissez pas a trouvée pour fonctionner le mieux pour ses propres enfants.

Aussi génial que ce soit si chaque enfant suivait le même livre de jeu et pouvait être habilement élevé par des parents faisant tous la même chose, cela ne fonctionne tout simplement pas de cette façon. En ce qui concerne nombre de ces dilemmes intemporels auxquels les parents doivent faire face concernant le temps passé devant un écran, les éloges, la garderie, l’entraînement au sommeil et, oui, la discipline, le meilleur conseil que la science a souvent à offrir est: «Cela dépend». Bien sûr, il existe des preuves générales importantes derrière bon nombre de ces sujets qui méritent d’être connus, mais ces principes plus larges doivent souvent être ajustés et personnalisés, ce qui oblige les parents à se considérer un peu plus comme de petits scientifiques et un peu moins comme des convertis à une religion particulière. .

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En matière de discipline, j’aime personnellement assumer les enfants peut faire les choses jusqu’à preuve du contraire. La motivation peut aller très loin, et des techniques comme l’ignorance et même des temps morts occasionnels qui aident à contrôler comment et quand vous faites attention à votre enfant ne sont pas, à mon avis, celles à exclure catégoriquement de votre boîte à outils. Pourtant, pour de nombreux enfants, et en particulier pour ceux qui ont vraiment du mal à s’autoréguler, la recherche d’attention n’est vraiment pas le principal moteur de leur comportement difficile, et toute la motivation du monde ne sera pas suffisante pour les amener à changer de cap. Pour ces personnes, l’engagement, l’empathie et le coaching sont plutôt nécessaires.

Quand zig et quand zag quand votre enfant se comporte mal, cela restera probablement un casse-tête pour de nombreux parents – et cela devrait. Suivre strictement une recette de ce qu’il faut faire d’un expert autoproclamé peut sembler au premier abord un bon moyen de sortir de la confusion, et peut être un bon point de départ si vous vous sentez dépassé, mais sur le long terme, une approche personnalisée qui intègre un regard honnête sur le tempérament de vous et de votre enfant est susceptible de produire les meilleurs résultats et les plus durables. Et si vous ne savez pas comment répondre lorsqu’on vous demande si vous êtes un parent «attaché», «libre» ou «intensif», dites simplement «oui».