Les expériences défavorables de l’enfance peuvent être liées au stress à l’âge adulte

  • De nouvelles recherches suggèrent que les expériences défavorables de l’enfance (ACE) sont liées au stress, aux problèmes de santé physique et aux émotions négatives à l’âge adulte.
  • Les ACE ont également été associés à la dépression, à l’anxiété et aux troubles du sommeil.
  • Ces liens soulignent l’importance d’identifier des interventions efficaces et des capacités d’adaptation pour aider les gens à guérir de l’adversité de l’enfance.
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Une nouvelle étude dans le numéro d’avril 2021 du Journal des troubles affectifs révèle que les expériences négatives de l’enfance sont fortement liées à un stress accru chez les adultes, à des problèmes de santé physique et à des sentiments négatifs à l’âge adulte. Dans la présente étude de Mosley-Johnson et de ses collègues, les expériences défavorables de l’enfance (ACE) ont été définies comme des expériences de l’enfance, y compris la violence émotionnelle et physique, le dysfonctionnement du ménage et la tension financière. (Leur étude n’incluait pas les abus sexuels et autres formes de dysfonctionnement familial.)

La relation entre l’adversité, le stress et la santé physique

Un nombre important d’adultes a été étudié: 3225 adultes du groupe Midlife in the US (MIDUS) ont signalé leur exposition aux ACE comme enfants de mémoire, ainsi que leur niveau de stress quotidien et leurs symptômes de santé physique à l’âge adulte. Les expériences défavorables de l’enfance (ACE) se sont avérées être liées à un nombre accru de facteurs de stress signalés et à leur gravité, ainsi qu’à des effets négatifs (état de ressenti négatif) et à des symptômes de santé physique.

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Le fait d’avoir des expériences négatives dans l’enfance semble donc être un facteur dans la façon dont nous percevons et ressentons le stress, ce qui nous expose davantage au risque de nous sentir stressés. De plus, plus d’ECA semblent malheureusement nous exposer à un risque accru d’avoir des problèmes de santé à l’âge adulte, lorsque le traumatisme n’a pas été traité.

Comme il est courant pour la recherche sur l’ECA, il s’agissait d’une étude rétrospective pour les participants – ce qui signifie que les adultes ont signalé leurs ECA et les traumatismes de l’enfance de mémoire. Les résultats présentent une composante possible importante de l’expérience de stress chez les adultes et le potentiel de stress intériorisé de se transformer en symptômes physiques lorsqu’il n’est pas traité.

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Source: Alex Green / Pexels

Recherches antérieures sur les ACE

Ce lien entre les ECA et le stress des adultes n’est pas nouveau, les ECA étant notamment liés à la dépression et à l’anxiété et aux troubles du sommeil. Certaines populations peuvent être particulièrement vulnérables comme les femmes latines, les minorités et celles vivant en milieu urbain. En outre, cela peut être une préoccupation supplémentaire dans la pandémie actuelle de COVID-19, et il a été constaté qu’il était lié à des problèmes de santé physique à long terme, y compris une augmentation de la pression artérielle.

Orientations pour la recherche future

Fait important, cependant, la nouvelle étude fournit des preuves qui relient plusieurs de ces résultats potentiellement inquiétants à des expériences défavorables de l’enfance dans une étude à grande échelle – reliant les ACE non seulement à un effet négatif, mais également au stress et à la santé physique. Les auteurs concluent en implorant que des recherches supplémentaires soient menées pour ceux qui ont connu des ACE importants pour trouver des interventions et des traitements efficaces, ainsi que pour améliorer les capacités d’adaptation et aider à prévenir d’autres problèmes de santé physique.

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La recherche continue d’évoluer dans ce domaine. Cependant, assurez-vous de contacter un proche ou un conseiller de confiance lorsque le stress ou la douleur émotionnelle vous paraissent accablants.