Les experts en biais possèdent toujours des biais infinis

J’ai récemment été invité à animer une discussion sur les préjugés lors d’une réunion mensuelle des PDG. Presque immédiatement après avoir été présenté au groupe, l’un des PDG a déclaré qu’il ne croyait pas que ceux d’entre nous qui ont ou prétendent avoir une expertise sur le sujet des préjugés ont moins de préjugés que quiconque.

Je lui ai dit que j’étais très heureux qu’il ait fait ce commentaire parce que c’est une conviction que, j’en suis certain, beaucoup de gens partagent.

J’ai répondu que je ne crois pas avoir moins de préjugés que quiconque et que je n’ai jamais dit le contraire. J’ai expliqué que lorsque nous naissons, nous avons une table rase en ce qui concerne les expériences de vie parce que nous n’en avons pas encore eu. Plus nous vivons longtemps et plus nous sommes exposés, plus nous avons eu d’expériences de vie.

Lorsque je fais référence aux préjugés, je fais généralement référence à ce qui forme et façonne les opinions des gens sur ce qui est autre chose que des faits objectifs, qui sont vérifiables et incontestables. Plus les gens ont d’expériences de vie, plus ils ont tendance à avoir des préjugés à cet égard. Nos expériences de vie ont à voir avec tout ce que nous vivons au cours de notre vie, y compris les personnes avec lesquelles nous nous lions d’amitié, les écoles que nous fréquentons, les cours que nous suivons, les livres que nous lisons, nos sources d’information, etc. En tant que tel, cela n’aurait aucun sens pour moi de croire que j’ai moins de préjugés que n’importe qui d’autre.

Je suis presque certain que je crois que j’ai beaucoup plus de préjugés que la plupart des gens ne le croient, simplement en raison de ma compréhension de la question. Cela ne veut pas dire que j’ai plus de préjugés que les autres personnes de mon âge; plutôt, que j’ai tendance à être plus conscient que je possède un nombre infini de préjugés conscients (explicites) et inconscients (implicites) et que je n’ai aucun problème à l’admettre. D’après tout ce que je sais et comprends au sujet des préjugés, les êtres humains ne seront jamais en mesure d’éliminer les préjugés, c’est pourquoi je suis si frustré lorsque les gens et les organisations se réfèrent à la élimination des biais. Le barreau de l’État de Californie, par exemple, exige que les avocats agréés de Californie suivent des cours en Élimination des biais chaque période de rapport pour maintenir leur licence. Les gens peuvent certainement travailler pour réduire leurs préjugés. Les gens pourraient même être en mesure d’éliminer certains préjugés qu’ils détiennent. Cependant, compte tenu du fonctionnement du cerveau humain et du nombre infini de préjugés que possèdent les gens, dont la grande majorité sont inconscients, il est irréaliste, déraisonnable et préjudiciable d’attendre ou d’impliquer que les gens peuvent éliminer leurs préjugés.

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Pour autant que je sache, il incomberait aux gens de se concentrer sur ce qu’ils peuvent faire pour réduire et autrement contrôler leurs préjugés, plutôt que de s’engager dans une course idiote en essayant de éliminer préjugés et amener les gens à croire que c’est même humainement possible.

S’ils ne sont pas contrôlés, les préjugés amènent les gens à restreindre et à déformer les informations qu’ils reçoivent, à essayer de comprendre et à considérer de manière équitable. Plus l’information reçue, comprise et considérée de manière équitable est restreinte et déformée, plus la pensée des gens est altérée.

La plupart des gens ne connaissent peut-être pas Susie Marshall Sharp. Elle a été la première femme juge en chef de la Cour suprême de Caroline du Nord. En 1956, en tant que juge de la Cour supérieure, elle était responsable de la déségrégation du Bonnie Brae Golf Club, propriété de la ville. Sachant cela, seriez-vous surpris d’apprendre que Sharp avait des opinions ségrégationnistes, a exprimé des opinions racistes sur les Afro-Américains tout au long de sa vie et était mécontente de sa décision, même lorsqu’elle l’a rendue ?

Il convient de mentionner que le juge Sharp possédait un réel préjugé contre les Afro-Américains et en faveur de la ségrégation. Pourtant, son caractère et son intégrité étaient tels qu’elle a gardé ces préjugés en échec parce que le Canons de l’éthique judiciaire exiger des juristes qu’ils exercent leurs fonctions avec équité et impartialité. J’avoue avoir beaucoup de difficulté à affirmer ma conviction qu’un fervent raciste et ségrégationniste possédait un caractère fort et intègre ; cependant, je ne sais pas comment le décrire autrement, du moins en ce qui concerne son rôle de juge.

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Comme l’a démontré le juge Sharp, les préjugés explicites réels d’une personne peuvent être contrôlés, si l’individu a la motivation de le faire et cela implique une motivation externe ou interne d’être juste.

Après avoir partagé cette histoire avec le groupe, j’ai commenté que si quelqu’un qui prétend ou est censé posséder une expertise en matière de préjugés croit qu’il a en quelque sorte moins de préjugés que n’importe qui d’autre, j’ai du mal à croire qu’il soit de véritables experts sur le sujet, peu importe de leur perception d’eux-mêmes ou du fait qu’ils sont peut-être devenus des experts basés sur la réputation ou la popularité de leurs pairs, comme décrit dans Le bruit : une faille dans le jugement humain par Daniel Kahneman, Olivier Sibony et Cass Sunstein.

La question de la partialité a été un thème central tout au long de mon travail publié, depuis que mon premier article a été publié dans l’édition de septembre/octobre 2008 du bulletin d’information de mon association psychologique locale. Sur la base des commentaires et des réactions que j’ai reçus de nombreuses personnes au fil des ans, cette hypothèse apparemment largement répandue est devenue claire pour moi. En fait, j’ai parlé avec des amis psychologues de cette fausse hypothèse et de son impact négatif sur moi et les informations que je transmets.

Je ne crois pas et je n’ai jamais dit que je suis surhumain et que j’ai donc moins de préjugés que quiconque ou que je suis capable de contrôler tous mes préjugés tout le temps. Cela dit, compte tenu de ma compréhension du sujet, y compris celle qui n’est pas contrôlée, les préjugés conduisent à une réflexion altérée car ils nous amènent à restreindre et à déformer les informations que nous recevons, à essayer de comprendre et à considérer de manière équitable, et puisque j’essaie de ne pas s’engager dans une réflexion altérée, dans la mesure du possible, j’aimerais penser que je contrôle mes préjugés plus que ceux qui ne possèdent pas une compréhension similaire.

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