Les extravertis et les conservateurs sont plus susceptibles d’être COVID

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La pandémie COVID, qui a tué des millions de personnes dans le monde, est largement enracinée dans le comportement social humain. Grâce à des processus tels que la toux et les actes respiratoires associés, le virus se reproduit d’un corps humain à un autre. Il se nourrit de contacts étroits entre les personnes.

À la lumière de l’élément comportemental humain du COVID, mon équipe de recherche (un sous-ensemble du New Paltz Evolutionary Psychology Lab) a mené une étude pour nous aider à mieux comprendre les facteurs comportementaux qui sous-tendent la propagation de ce virus – un virus qui a tout transformé nos mondes à l’envers de tant de manières.

Notre étude, récemment publiée dans la revue Personnalité et différences individuelles
, a exploré divers traits dispositionnels qui pourraient en fin de compte sous-tendre si les gens sont enclins à contracter le virus. Les deux principales variables sur lesquelles nous nous sommes concentrés étaient l’extraversion et le conservatisme politique.

Extraversion et COVID

L’extraversion est une mesure de trait continue avec une sociabilité proche de son noyau (voir Costa et McCrae, 1985). L’idée que ce trait soit «continu» signifie essentiellement que les scores sur l’extraversion varient selon le degré, certaines personnes étant extrêmement élevées sur cette dimension (
extravertis
), certains étant extrêmement faibles sur cette dimension (
introvertis
), et la plupart des gens se situent quelque part au milieu.

Des recherches récentes ont montré que ceux qui sont relativement extravertis sont moins susceptibles de suivre les lignes directrices recommandées en matière de protection contre le virus que ceux qui sont plus introvertis (voir Han et al., 2021).

Une hypothèse simple liée à ce problème est alors simplement la suivante: les extravertis pourraient bien être plus susceptibles d’acquérir des COVID que les introvertis. Un tel résultat serait cohérent avec le cadre évolutif de
sélection d’équilibrage
(voir Nettle, 2006), ce qui suggère que les avantages évolutifs de l’extraversion, tels que l’augmentation des possibilités d’accouplement et l’élargissement des cercles sociaux, pourraient être compensés par des résultats défavorables tels que les blessures et la mort prématurée. Suivant ce raisonnement, peut-être à travers l’expérience de l’évolution humaine, les extravertis ont été plus susceptibles d’être « sélectionnés » pendant les pandémies intermittentes, qui font depuis longtemps partie de l’histoire humaine.

Une perspective évolutive supplémentaire sur les raisons et la manière dont l’extraversion pourrait être liée à la propension à l’infection au COVID concerne le
hypothèse de détournement de système comportemental
(voir Reiber et al., 2010). Cette idée, qui dépasse certes la portée de nos données, suggère que le coronavirus, qui a des effets connus sur le système nerveux, pourrait en fait détourner le comportement et rendre temporairement les gens relativement sociables afin d’augmenter sa propagation sur un nombre accru d’hôtes humains. .

Orientation politique et COVID

Étant donné la tendance de presque tous les problèmes à se politiser dans les temps modernes, il est malheureux – mais pas surprenant – que la pandémie de COVID soit devenue hautement politisée. Et il est logique que ce fait ait conduit à des comportements différenciés liés à la pandémie à travers le spectre politique.

Gollwitzer et coll. (2020) ont constaté que les personnes qui vivent dans des zones relativement conservatrices (sur la base des modes de vote) sont moins susceptibles de suivre les directives de distanciation sociale que celles qui vivent dans des zones où les gens sont plus susceptibles de voter pour des candidats politiques libéraux.

À la lumière de ce raisonnement de base, nous avons prédit que les personnes qui s’identifient comme
conservateur
seraient plus susceptibles de finir par être infectés par le virus par rapport à ceux qui s’identifient comme
libéral
.

Notre étude en bref: les extravertis et les conservateurs sont plus susceptibles d’être COVID

Notre étude a inclus plus de 200 adultes des États-Unis et du Royaume-Uni. Nous avons ciblé les personnes âgées de 40 ans ou plus, car les personnes plus jeunes sont moins susceptibles d’être symptomatiques. Dans notre échantillon final, environ 1/4 des participants ont déclaré avoir reçu, à un moment donné, un test COVID positif ou ont déclaré avoir été testés positifs pour les anticorps, ce qui implique qu’ils avaient eu la maladie à un moment donné.

Les participants ont rempli une enquête simple qui comprenait une mesure de diverses facettes de l’extraversion, y compris la facette de la sociabilité, qui était la sous-dimension particulière de l’extraversion qui nous intéressait. Les participants ont également rempli un indice d’orientation politique indiquant dans quelle mesure ils s’identifiaient comme politiquement libéraux ou conservateurs.

Lectures essentielles de l’extroversion

Nos résultats étaient relativement simples:

1. Il n’y a pas eu d’effet pour le pays d’origine: les résultats sont les mêmes chez les participants, qu’ils soient originaires des États-Unis ou du Royaume-Uni.

2. Après avoir contrôlé un large éventail d’autres variables, la facette de la sociabilité de l’extraversion est apparue comme un prédicteur significatif de l’infection d’une personne par le coronavirus:
Les extravertis sociaux étaient beaucoup plus susceptibles que les autres d’avoir eu un COVID
.

3. Dans les échantillons des États-Unis et du Royaume-Uni,
ceux qui s’identifiaient comme politiquement conservateurs étaient plus susceptibles d’avoir été testés positifs au COVID que leurs homologues libéraux autoproclamés
.

En bout de ligne

La pandémie COVID, qui commence seulement maintenant à diminuer (grâce aux efforts extraordinaires de scientifiques du monde entier qui ont développé des vaccins efficaces à une vitesse vertigineuse), a tué des millions de personnes à travers le monde et fait des ravages dans tous les coins du globe. .

Les problèmes de comportement humain sont au cœur de la propagation du virus depuis le début. La recherche décrite ici explore la science comportementale du COVID. Plus précisément, nous avons constaté que ceux qui ont été infectés par le COVID sont plus susceptibles (a) de se classer comme relativement sociables sur les indices d’extraversion et (b) de s’identifier comme relativement conservateurs sur le plan politique.

Grâce à nos recherches (voir Rolon, Geher, Link et Mackiel, 2021), nous espérons faire la lumière sur les facteurs comportementaux qui influent sur la propagation du virus. Nous espérons qu’une meilleure compréhension de ces facteurs qui sous-tendent la pandémie pourra nous aider à développer des méthodes pour ralentir la propagation du virus (et peut-être des virus similaires potentiels) à l’avenir.

Reconnaissance

Cette recherche a été menée par Vania Rolon de l’Université Brunel (premier auteur et chercheur principal) avec moi-même, Jennifer Link et Alexander Mackiel de l’Université d’État de New York à New Paltz. Jen, Alex et moi avons contribué à parts égales à cette recherche.

Les références

Costa et McCrae, 1985

PT Costa, RR McCrae (1985). Le manuel de l’inventaire de personnalité NEO. Ressources d’évaluation psychologique, Odessa, FL.

Gollwitzer, C. Martel, WJ Brady et coll. (2020). Les différences partisanes dans la distance physique sont liées aux résultats de santé pendant la pandémie de COVID-19 Comportement humain de la nature, 4 (11) (2020), pages 1186-1197, 10.1038 / s41562-020-00977-7

Han et al., (2021). Étudier comment les différences individuelles influencent les réponses à la crise du COVID-19: le rôle des traits de personnalité inadaptés et à cinq facteurs. Personnalité et différences individuelles, 176 (2021), article 110786, 10.1016 / j.paid.2021.110786

A. Makhanova, MA Shepherd (2020). Système immunitaire comportemental lié aux réponses à la menace du COVID-19. Personnalité et différences individuelles, 167, Article 110221, 10.1016 / j.paid.2020.110221

D. Ortie. (2006). L’évolution de la variation de la personnalité chez les humains et les autres animaux Psychologue américain, 61 ans, pages 622-631.

Reiber, C., EC Shattuck, S. Fiore, V. David, P. van Goozen et J. Moore. 2010. Changement du comportement social humain en réponse à un vaccin commun. Annals of Epidemiology 20 (10): 729-733. DOI: 10.1016 / j.annepidem.2010.06.014

Rolon, V., Geher, G., Link, J., et Mackiel, A. (2021). Corrélats de personnalité de la propension à l’infection au COVID-19: l’extraversion tue. Personnalité et différences individuelles.