Les femmes fertiles sont-elles vraiment plus attirantes pour les hommes ?

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Des études antérieures en laboratoire ont montré que les femmes s’habillent avec des vêtements plus à la mode et révélateurs lorsqu’elles sont plus fertiles.

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Le cycle menstruel humain est mystérieux. Alors que les effets physiques du cycle menstruel sont bien documentés, ses effets sociaux sont encore débattus. Certaines recherches suggèrent que l’ovulation des femmes peut être détectée par d’autres par des changements dans le comportement, l’apparence et l’odeur corporelle des femmes (Haselton et Gildersleeve, 2011). Plus précisément, on pense que les femmes sont plus attirantes lorsqu’elles sont plus fertiles, par divers moyens, notamment l’amélioration de leur attrait par l’effort (p. 2009). Ce changement d’attractivité peut donner aux femmes en ovulation un avantage concurrentiel pour s’accoupler avec des hommes de « haute qualité » (Haselton & Gildersleeve, 2016). Wu et Chen (2021) ont ainsi cherché à tester cet avantage concurrentiel possible à travers une étude de speed-dating, dans laquelle hommes et femmes peuvent former une connexion réelle. Dans le monde réel, une plus grande fertilité donne-t-elle vraiment aux femmes une longueur d’avance sur la concurrence ? Alors que des études antérieures examinaient les indices (par exemple, le comportement, l’apparence, l’odeur) de manière isolée (généralement dans un laboratoire), dans le speed-dating, tous ces indices pourraient ensemble avoir un effet plus puissant.

Pour tester leur question de recherche, Wu et Chen (2021) ont organisé 15 événements de speed-dating de 262 Américains d’origine asiatique célibataires intéressés par l’autre sexe. Après chaque speed-dating, les participants ont indiqué par le biais d’un questionnaire s’ils souhaitaient proposer un second rendez-vous à leur partenaire de speed-dating. Des « oui » mutuels ont donné lieu à un match. Dans le même questionnaire, les participants ont évalué la désirabilité, l’attractivité physique et l’attractivité de l’odeur corporelle de leur partenaire de speed-dating.

Les résultats ont indiqué que contrairement à l’hypothèse, les femmes plus proches de l’ovulation n’étaient pas plus attirantes pour les hommes. Ils n’ont pas reçu plus d’offres de rendez-vous et n’ont pas non plus été jugés plus attrayants en termes d’apparence ou de parfum. Cependant, à l’appui de l’hypothèse, les femmes plus proches de l’ovulation étaient légèrement plus susceptibles d’offrir un rendez-vous aux hommes. Curieusement, ils ne considéraient pas les hommes comme plus désirables.

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Les résultats ont indiqué qu’il n’y avait pas d’avantage d’attractivité de l’ovulation ni d’inconvénient d’attractivité de la menstruation

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En conclusion, bien que les résultats n’excluent pas la possibilité que les femmes plus fertiles soient subtilement plus attirantes, ils indiquent que tout effet « est probablement faible et généralement sans conséquence dans la compétition intersexuelle » (p. 1080).

Une femme fertile n’a pas beaucoup d’avance sur la concurrence, étant donné que tant d’autres facteurs sont en jeu dans l’attraction. Du côté positif, les résultats indiquent également qu’il n’y a pas d’attractivité tangible « pénalité » de la menstruation.