Les femmes portent la majeure partie de la charge mentale de la gestion d’un ménage

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Source : fizkes/Adobe Stock

Il est bien établi que dans la majorité des familles américaines, les femmes effectuent plus de tâches ménagères que les hommes, même lorsque les deux conjoints travaillent à temps plein. Lorsque vous tenez compte du fait que les femmes travaillant à l’extérieur du foyer ont tendance à travailler moins d’heures que les hommes travaillant à l’extérieur du foyer, les femmes assument toujours une part disproportionnée des tâches ménagères. Ceci est amplifié lorsque les enfants entrent en scène et conduit fréquemment à une détresse psychologique pour les femmes.

Les données montrent que la pandémie de COVID-19 a exacerbé ces problèmes, avec plus de 900 000 mères qui travaillent au début de la pandémie pour s’occuper des enfants lors de la fermeture des écoles et des garderies.

Ces dernières années, les sociologues ont tenté d’étudier un autre aspect de la charge de travail domestique des femmes : le travail mental de faire vivre une famille. Vous pouvez considérer cela comme la puissance du cerveau nécessaire à la gestion d’un ménage, comme se souvenir de s’arrêter pour un gallon de lait sur le chemin du retour, suivre la date limite d’inscription pour l’activité d’un enfant ou soutenir les hauts et les bas émotionnels des enfants.

Bien qu’il n’y ait pas un large éventail de preuves sur la charge mentale, il existe des études qui démontrent que les femmes sont principalement responsables du maintien des routines ménagères, de l’organisation des horaires, du maintien de l’ordre et du soutien émotionnel aux enfants. Les preuves disponibles montrent que cette part disproportionnée de la charge de travail mentale est associée à un plus faible sentiment de bien-être pour les femmes et à des niveaux de satisfaction inférieurs à l’égard de leurs relations.

Un article récent, publié dans le Revue psychologique américaine en 2019, a tenté de décomposer exactement ce qui se passe ici. Pour cette étude, Allison Daminger, doctorante à Harvard, a divisé le processus de charge mentale en quatre parties : anticiper, identifier, décider et surveiller. Par exemple, lorsque vous envisagez d’inscrire votre maternelle à l’école, « anticiper » signifie rechercher des écoles l’année précédente ; « identifier » implique la mise en place de visites et de parler à d’autres de vos options ; « décider » nécessite de choisir la meilleure école pour votre enfant ; et « surveiller » implique de s’assurer que les documents sont remis, que les fournitures scolaires sont achetées et que votre enfant est prêt pour le premier jour.

Dans son étude, Daminger a mené des discussions approfondies avec 35 groupes de parents pour déterminer exactement quelles tâches les femmes gèrent au sein des familles. Elle a constaté que les femmes sont beaucoup plus susceptibles de gérer les étapes « anticiper » et « surveiller » dans le processus. Dans la majorité des familles, les femmes sont plus susceptibles de mettre un point à l’ordre du jour et plus susceptibles d’assurer le suivi pour s’assurer qu’il a été fait. Cela était vrai même pour les tâches ménagères assignées à l’homme dans le ménage.

Elle a constaté que la participation des hommes et des femmes à la prise de décision était à peu près égale ; essentiellement, une fois le point à l’ordre du jour et la recherche terminée, les couples avaient tendance à prendre des décisions ensemble.

Que pouvons-nous faire à ce sujet ? Bien que les données n’indiquent pas de réponse claire, une solution logique consiste à répartir clairement et spécifiquement les tâches ménagères entre les couples, puis à s’écarter l’un de l’autre. Par exemple, si un membre du ménage est responsable des tâches d’entretien ménager telles que la tonte de la pelouse, il est également de son rôle de s’assurer que la tondeuse à gazon fonctionne et se remplit d’essence, de planifier la fréquence à laquelle l’herbe doit être tondue et d’ajuster ce calendrier. en fonction des changements de temps. De même, la personne responsable de la lessive doit anticiper quand des vêtements propres seront nécessaires et garder une trace du moment où le détergent est sur le point de s’épuiser.

Le message à retenir : Les preuves montrent que les femmes sont plus susceptibles de faire le travail mental de faire fonctionner un ménage – en particulier les étapes « anticiper » et « suivre ». Énoncer des responsabilités spécifiques et s’y tenir est une façon d’équilibrer la charge de travail.