Les femmes sont les gardiennes des histoires de famille

Un de mes amis, Simonne, a déclaré: «On dit que les hommes chassent, les femmes se rassemblent. C’est censé s’appliquer à la façon dont nous achetons, mais je pense également à la façon dont nous conservons les histoires. » Simonne vient de devenir grand-mère pour la première fois. Sa fille a donné naissance à un petit garçon en bonne santé et tous sont dans ces premiers jours à partager avec extase beaucoup de photos – et d’histoires. Simonne vient d’une famille nombreuse; ses frères et sœurs sont âgés, il y a donc à la fois des histoires partagées et des histoires dont Simonne n’a entendu parler que de ses frères et sœurs plus âgés, et maintenant avec la naissance d’une nouvelle génération, les frères et sœurs partagent des histoires sur leurs propres parents et leur croissance. Il semble que les transitions de vie, les diplômes, les mariages, et peut-être surtout les naissances, génèrent des histoires familiales. Et il semble que ce sont les femmes qui sont les gardiennes et les conteuses de ces histoires.

Mon collègue, Azriel Grysman du Dickinson College, et moi-même avons étudié comment le genre influence la manière dont les gens racontent leurs propres histoires personnelles. À travers plusieurs études, nous constatons que les femmes racontent des histoires qui sont plus élaborées en termes de détails, et plus émotionnelles, à la fois en termes d’utilisation de vieux mots d’émotion simples tels que «triste» et «heureux» et plus émotionnelle dans l’ensemble affectif expression, en utilisant des expressions telles que «c’était vraiment dur pour moi» ou «je viens de bouillonner» que les hommes. Les femmes ont également axé leurs histoires davantage sur l’importance des interactions et des relations sociales que les hommes. Ceux-ci suivent évidemment des stéréotypes sur le genre, selon lesquels les femmes sont plus émotionnelles et plus orientées relationnellement que les hommes, mais le fait que ces stéréotypes soient incarnés dans la façon dont les individus racontent leurs propres histoires suggère que ces stéréotypes imprègnent la façon dont nous comprenons notre monde et nous-mêmes.

A lire aussi  Les plaisirs et les périls du jeu

Au sein de la famille, une recherche du Family Narratives Lab de l’Université Emory, que je dirige, a révélé que les mères se souviennent plus de leurs enfants que les pères, et qu’elles se remémorent de manière plus élaborée et émotionnelle. Les mères, plus que les pères, demandent aux enfants de raconter les événements de leur journée («Que s’est-il passé à l’école aujourd’hui? Es-tu toujours en colère contre Janie ou as-tu inventé?») Et aidez également la famille à partager plus d’histoires de leur passé, à la fois leur passé commun («Tu te souviens quand nous sommes allés à l’aquarium et avons vu la baleine géante?») et les histoires du passé générationnel («Ma mère faisait toujours ce pot rôti pour le dîner du vendredi soir.»). En ce sens, les femmes et les mères peuvent être considérées comme les gardiennes de l’histoire de la famille. Ils tissent le présent au passé et relient la famille à travers les générations.

Les histoires de naissance peuvent être une manière spéciale dont les femmes deviennent les gardiennes de l’histoire de la famille. Certes, les femmes sont généralement responsables du suivi des naissances et des décès, des mariages et des transitions familiales, souvent dans la Bible familiale, qui est transmise à travers les générations. Mais les femmes racontent aussi à leurs enfants les histoires de leur propre naissance, du début de cette nouvelle vie et de l’entrée d’un nouveau membre dans cette famille. Les histoires de naissance sont intrigantes parce qu’elles définissent à bien des égards qui nous sommes en tant que personne, comment nous sommes venus au monde avec des caractéristiques individuelles et familiales particulières, mais elles ne sont pas rappelées personnellement. Nous ne pouvons connaître notre propre histoire de naissance qu’à travers les histoires qui nous sont racontées. Et ces histoires diffèrent selon le sexe.

A lire aussi  Cette stratégie peut vous aider à faire des choix alimentaires plus sains

Mes élèves et moi avons recueilli des histoires de naissance d’adolescents âgés de 14 à 16 ans. Nous leur avons simplement demandé: «Parlez-moi du jour de votre naissance.» Tous les adolescents que nous avons interrogés savaient quelque chose sur cette journée et pratiquement tous ont dit qu’ils connaissaient l’histoire de leur mère. Mais les histoires différaient entre les filles et les fils. Les filles ont raconté des histoires plus longues, plus cohérentes, plus détaillées et incluaient les pensées et les émotions de plusieurs personnes impliquées dans l’événement – leur mère, leur père, leurs frères et sœurs, d’autres parents. Les histoires de filles étaient des histoires drôles, touchantes et élaborées de la famille accueillant cette nouvelle vie. Les garçons, en revanche, avaient tendance à raconter des histoires plus rares, plus un ensemble de faits sur ce qui se passait et beaucoup moins sur les gens et leurs réactions.

Pourquoi les filles pourraient-elles raconter des histoires plus élaborées sur leur propre naissance que les garçons et pourquoi est-ce important? Eh bien, tout d’abord, ces différences entre les sexes font écho aux différences que nous voyons dans la plupart des histoires personnelles; même si les filles ne se souviennent pas réellement de leur naissance, elles racontent leur histoire de naissance de la même manière qu’elles racontent d’autres histoires personnelles. Cela suggère que les filles développent un style narratif différent de celui des garçons. Deuxièmement, les mères racontent probablement ces histoires différemment aux filles qu’aux fils. Les mères ressentent une relation identitaire différente avec les filles que les fils; certainement, ils savent que leurs filles sont elles-mêmes susceptibles de faire l’expérience de la naissance d’un enfant et peut-être que les mères et les filles considèrent que cela définit davantage l’identité et qu’il vaut donc la peine d’être partagé de manière plus élaborée.

A lire aussi  Nouvel an, nouveau vous ? 3 conseils pour faire face à la culture diététique

Quelle que soit la raison, les femmes commencent leur histoire de vie avec une histoire plus élaborée, émotionnelle et relationnelle de la façon dont elles sont venues au monde que les hommes, et elles continuent à raconter leur vie de manière plus élaborée, émotionnelle et relationnelle. Curieusement, ils aident également les autres à garder des histoires vivantes; les femmes sont les gardiennes à la fois de leurs propres histoires et des histoires de famille. Les femmes rassemblent des histoires et les utilisent pour rassembler des familles.