Les fruits de la procrastination

Norton Juster est décédé, dans le Massachusetts, à 91 ans.

C’était un architecte de métier. Et je suis sûr qu’il a fait de jolis rendus et a eu des réunions fructueuses avec les clients. Mais l’histoire ne se souviendra pas d’eux. Quoi volonté be est un livre qu’il a écrit du côté appelé Le péage fantôme. Dans celui-ci, un jeune garçon nommé Milo, accompagné de son chien de garde, Tock, s’échappe de sa chambre au pays de Dictionopolis, où les gens mangent des brioches synonymes et conduisent des voitures qui roulent en silence (ils «vont sans dire»). Dans ce sous-monde du langage semblable à Narnia, Milo rencontre des personnages tels que les Triple Demons of Compromise: “un grand et mince, un petit et gros, et le troisième exactement comme les deux autres.” Ce livre devrait être aussi célèbre que Alice au pays des merveilles, et le sera peut-être. C’est une explosion de pure joie créative intelligente. Contrairement au travail que Juster était censé faire. Vous voyez, en plus de son travail d’architecte, il avait été chargé d’écrire un livre non fictif sur la façon dont les enfants perçoivent les villes, qu’il avait accepté une subvention pour terminer.

Vous vous demandez: combien d’autres grands livres ont été écrits parce que l’auteur se passait du temps de travail?

Il s’avère qu’il y en a beaucoup.

George Saunders a écrit de nombreuses histoires dans CivilWarLand en mauvais déclin tout en évitant activement la rédaction technique qu’il était censé faire pour une société d’ingénierie. (Il n’a plus besoin de faire de l’écriture technique. C’est un génie de McArthur, et un professeur d’écriture vénéré, avec un prix Man Booker à son actif.)

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James Thurber a écrit Les treize horloges – un fil fantaisie inventif – tout en étant bloqué de manière créative sur le roman qu’il devait à son éditeur.

Rachel Carson était censée produire une brochure pour le département américain des pêches. Passant en revue la sombre science, elle a été émue d’écrire de la poésie à la place. Ces efforts se sont transformés en Printemps silencieux, qui a lancé le mouvement environnemental.

Le blogueur Tim Urban avait écrit de manière si séduisante sur son habitude de procrastiner que les gens de TED l’ont invité à Vancouver pour donner une conférence TED sur le sujet. Il a accepté, puis – bien sûr – a tergiversé, rédigeant un brouillon du discours à la dernière minute. (Le discours consiste à tergiverser en écrivant le discours. Il a été visionné 36 millions de fois. Surtout, on suppose, par des gens qui procrastinaient.)

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La procrastination a une mauvaise réputation. Beaucoup le traitent comme un fléau, quelque chose que vous engagez un thérapeute ou un coach de vie pour vous battre, pour mieux libérer votre potentiel bloqué. Mais la procrastination peut être fructueuse – et pas seulement parce que c’est parfois le seul moyen de nettoyer la maison. Si la procrastination nous rend réellement plus créatifs (c’est une affirmation de plus en plus entendue, bien que ce monsieur soit sceptique), il y a quelque chose à dire pour pivoter lorsque vous êtes coincé. Dans votre visage, il y a quelque chose que vous avez été chargé de faire; ne pas le faire peut libérer une sorte d’énergie rebelle que vous pouvez maintenant consacrer à ce que vous vouliez faire depuis le début. L’obstacle est le chemin, comme le disaient presque les stoïciens.

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«Le secret, au moins dans ma vie», a déclaré Juster à un intervieweur, «est que si vous voulez faire quelque chose, vous devez faire autre chose. Ce quelque chose d’autre vous rappelle à quel point vous préférez faire l’autre chose.

C’est la valeur d’avoir ce que l’économiste David Graeber a appelé un «boulot de connerie». Autrement dit, une esquive de faible valeur et peu exigeante qui paie les factures. Un tel arrangement supprime la terreur de la pénurie absolue (qui peut être un stimulant créatif mais qui est généralement le contraire). Jeffrey Eugenides a été employé en tant que secrétaire à la fin des années 1980, et il y avait sans aucun doute des choses qu’il aurait dû faire dans ce travail au lieu d’écrire son roman d’évasion. Les suicides vierges.

Mieux vaut ne pas dire à votre chef de taureau ce que vous êtes en train de comploter, et mieux vaut ne pas être trop copain avec eux: cela ne fera que rendre la trahison plus difficile. Le travail créatif nécessite une certaine déloyauté. Une déloyauté envers les autres, parfois, afin d’être fidèle à vous-même et à vos propres ordres de marche internes.

J’ai souvent pensé qu’un facteur serait le travail de «jour» parfait pour un écrivain. Ce n’est pas un travail de connerie, mais ce n’est pas trop exigeant sur le plan cognitif et vous avez terminé par 1.

Ensuite, j’ai pu dire aux gens que j’étais un «homme de lettres» – peu importe comment les choses se passaient avec le nouveau roman.

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