Les gens ont-ils tendance à considérer les chiens comme des garçons et les chats comme des filles ?

Sous licence de Vital Imagery

Source : licence de Vital Imagery

Un de mes petits-enfants a couru vers moi. Il était très excité de me dire quelque chose. Il avait regardé l’une des chaînes de télévision par câble qui avait mis en lumière une « semaine canine ». Ils montraient divers films avec des personnages qui étaient des chiens. Ils ont même inclus de vieux épisodes télévisés mettant en vedette Lassie qui avaient attiré l’attention de mon petit-fils.

« Tu aurais dû le voir, » m’a-t-il dit, « il a sauté par-dessus une voiture et dans une fenêtre ouverte et il a renversé cet énorme méchant. Il était incroyable! »

J’ai souri à mon meilleur grand-père et j’ai dit : « Je sais que Lassie est incroyable, mais c’est une fille, pas un garçon. Souviens-toi que le nom « Lassie » est un nom de fille.

Mon petit-fils m’a regardé d’une manière très confuse, mais il a continué : « Ouais, mais il était vraiment incroyable !

Cet échange m’est resté et j’ai commencé à observer avec désinvolture la façon dont les gens avaient tendance à se référer au sexe des chiens, en particulier lorsque ces chiens étaient génériques, comme ceux qui apparaissent dans les publicités télévisées ou les personnages occasionnels des programmes télévisés. J’ai également noté comment les gens saluaient des chiens inconnus lorsqu’ils se promenaient. Il me semblait que dans la grande majorité, les gens se référaient à un chien relativement inconnu comme s’il s’agissait d’un mâle. À l’inverse, il m’a semblé que lorsqu’il s’agissait de chats relativement inconnus, il n’y avait pas le même biais, et en tout cas, les psychologues m’ont semblé que les chats étaient plus souvent appelés femelles.

Chiens, chats et stéréotypes sociaux

C’est ce que les psychologues sociaux définissent comme un stéréotype. Les stéréotypes sont des croyances généralisées sur une catégorie particulière de personnes. Par exemple, l’idée que les ingénieurs et les mathématiciens sont toujours des hommes, tandis que les infirmières et les enseignants du primaire sont tous des femmes. De telles généralisations sur des groupes particuliers d’individus peuvent être correctes plus souvent qu’elles ne sont fausses et peuvent donc être utiles pour prendre des décisions rapides. Le problème est, bien sûr, qu’ils peuvent être erronés lorsqu’ils sont appliqués à des individus particuliers et cela peut parfois avoir des conséquences négatives.

De tels stéréotypes peuvent souvent être implicites, influençant notre pensée à un niveau subconscient sur lequel nous n’avons aucun contrôle ni même aucune conscience. Quand je repense à certains de mes propres travaux écrits, il apparaît que j’ai un stéréotype implicite similaire, plus fréquemment et avec désinvolture, faisant référence aux chiens comme des mâles et aux chats comme des femelles.

Avons-nous un stéréotype de genre pour nos animaux domestiques ?

Comme je l’ai noté ci-dessus, mes observations informelles m’ont conduit à l’hypothèse que nous avons généralement tendance à considérer les chiens comme des mâles, alors que nous n’avons peut-être pas un tel préjugé sexiste chez les chats, cependant, après une recherche dans la littérature scientifique, je pourrais trouver aucune étude pertinente. Cependant, Frank Taylor de l’Université d’Edinboro en Pennsylvanie a indiqué que l’une des façons d’explorer la pensée stéréotypée est de regarder comment les individus sont représentés dans les livres pour enfants. Il s’intéressait aux stéréotypes de genre appliqués aux humains. Et une étude de 200 livres pour enfants menée par des chercheurs du Presbyterian College en Caroline du Sud a démontré que les rôles de genre étaient appliqués à presque tout dans les livres pour enfants. Cela inclut des objets inanimés anthropomorphisés, tels que des camions et des bulldozers (qui parlent et ont des personnalités et un sexe clair), ainsi que des entités basées sur la nature, telles que des arbres et des nuages. Cela m’a donné une idée : une façon de tester si nous avons tendance à considérer les chiens comme des mâles serait d’explorer comment ces animaux domestiques étaient représentés dans les livres pour enfants.

Une source de données utile pour l’étude des livres pour enfants s’est avérée être Bookroo.com, un ensemble en ligne de clubs de lecture pour enfants. Il vous permet de générer des listes de livres pour enfants par thème. Cela m’a donné les moyens de générer deux listes de livres destinés aux enfants et aux jeunes adultes, une pour les livres sur les chiens et une pour les livres sur les chats. L’idée était simplement de noter le sexe des personnages principaux de chacun de ces livres, qu’ils soient canins ou félins.

Un test expérimental

Une série de filtres a été utilisée. Il devait y avoir un seul personnage principal, un chien ou un chat. Les livres qui n’avaient pas de scénario (par exemple mettant l’accent sur des compétences telles que l’alphabet ou les couleurs, ou des listes de faits ou la géographie) ont été exclus. Les livres avec plusieurs chiens ou plusieurs chats ont été éliminés à moins qu’il ne soit tout à fait clair qu’il y avait un personnage principal et que tous les autres étaient subsidiaires, auquel cas seul le sexe du personnage principal était noté. Si un livre faisait partie d’une série de livres impliquant le même personnage (par exemple, Cochon le Carlin ou Pete le chat) seul le premier volume rencontré a été noté. Dans tous les cas, autant de texte a été scanné que nécessaire pour déterminer le sexe du chat ou du chien. Cela impliquait de chercher des mots comme il-elle, son-elle, etc. Il y avait quelques cas où il était impossible de déterminer le sexe du personnage qui pouvait être systématiquement appelé « le chiot », « le chaton » ou « le chaton », et ceux-ci ont été notés en utilisant une catégorie distincte dans les données.

Au total, 274 livres ont été notés (110 chiens, 150 chats, 14 paires composées d’un chien et d’un chat).

Les chiens sont des garçons et les chats sont n’importe quoi

Les données montrent clairement que la représentation des chiens est significativement biaisée en faveur des mâles (86%). Les chiennes ne représentent que 11% des personnages et une poignée (3%) n’a pas de sexe indiqué.

La situation avec les chats est beaucoup plus équilibrée, avec 74% des personnages représentés comme des hommes et 63% représentés comme des femmes (c’est une différence statistiquement non significative). Une proportion plus élevée de personnages de chats étaient représentés comme non sexistes (9%) que dans le cas des chiens.

La différence entre le pourcentage de chiens représentés comme des mâles et le pourcentage de chats représentés comme des mâles est statistiquement significative, ce qui indique que les auteurs de livres pour enfants ont un stéréotype qui consiste à dépeindre les chiens comme des mâles dans une plus large mesure que les chats.

J’ai également trouvé 14 livres qui contenaient un chien et un chat comme personnages co-principaux de l’histoire. Dans un total de 12 d’entre eux (86 %), le personnage du chien était un homme et le personnage du chat était une femme. Ceci est très suggestif, bien que non statistiquement significatif.

Les résultats globaux sont assez clairs. Il existe une tendance générale à représenter les personnages canins comme des hommes, et cette tendance n’est pas aussi forte lorsqu’il s’agit de chats.

Dans la mesure où ces données démontrent qu’il existe un stéréotype implicite consistant à supposer que les chiens inconnus sont des mâles, cela explique probablement pourquoi la plupart des gens, lorsqu’ils interagissent avec un chien inconnu dans la rue, sont plus susceptibles de dire : « Bonjour mon garçon » plutôt que « Bonjour fille. »

Cela explique aussi pourquoi mon petit-fils pense que Lassie est un garçon, malgré son nom féminin. Bien sûr, si la vérité est connue, le personnage de Lassie était joué par un chien mâle nommé Pal ; peut-être que mon petit-fils avait raison après tout.

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