Les groupes de marketing à plusieurs niveaux fonctionnent un peu comme des sectes

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Source : scintillement

La plupart des gens savent que certains groupes sectaires religieux et politiques manipulent et contrôlent les membres. En outre, il existe d’autres types de groupes qui recrutent des millions de personnes dans le monde entier et qui utilisent la tromperie et l’influence coercitive avec des caractéristiques sectaires. Beaucoup sont des systèmes de marketing à plusieurs niveaux (MLM). Il est important de reconnaître les panneaux d’avertissement afin d’éviter d’être pris au piège.

Les MLM ont reçu de nombreux noms, notamment le marketing de réseau, le marketing social, les systèmes pyramidaux, les systèmes de Ponzi, les ventes basées sur les produits, le marketing de référence et les ventes directes. Les MLM sont des systèmes pyramidaux qui se concentrent sur le recrutement de personnes pour en recruter d’autres, donnant vraisemblablement une réduction des revenus en amont de la chaîne.

Selon une étude de la FTC, 99 % des vendeurs recrutés perdent de l’argent dans une entreprise MLM. Cela signifie que seulement 1% réalisent réellement un profit. Un article sur MagnifyMoney.com, faisant état d’une enquête auprès de 1 049 participants à un programme de marketing à plusieurs niveaux de divers MLM, a révélé que la plupart des gens gagnaient moins de 70 cents de l’heure (avant déduction des frais professionnels) et 60% des participants ont déclaré qu’ils avaient gagné moins de 500 $ au cours des cinq dernières années. Que quelqu’un reste dans un MLM pendant cinq minutes et encore moins cinq ans pour un bénéfice annuel d’environ 100 $ semble ridicule.

Les MLM adoptent des techniques cultes

Pour comprendre comment les MLM recrutent et maintiennent les participants, il faut les examiner en tant que sectes. La plupart des MLM utilisent des tactiques de recrutement, de manipulation financière et la promesse de gros profits. Mais, comme toutes les sectes, ils utilisent le contrôle de la pensée, la pensée magique, l’arrêt de la pensée et l’auto-accusation. Les échecs sont imputés directement aux consultants, faute de travail acharné ou de compétence. Le groupe n’a aucune responsabilité et les dirigeants n’autorisent ni questions ni critiques.

L’avocat du Massachusetts Douglas Brooks, un expert en marketing frauduleux, a déclaré à propos des MLM : « … vous êtes formé pour éviter les gens qui se demandent s’il s’agit d’une entreprise viable ou non. C’est exactement la même technique qu’utilisent les sectes : ils essaient de vous isoler des gens qui remettent en question votre système de croyances.

Les recruteurs peuvent être très convaincants. Ils utilisent la tromperie sous toutes ses formes (retenir des informations vitales, déformer des informations et mentir carrément) pour piéger les personnes qui n’ont pas appris les techniques de contrôle mental des sectes. Il n’y a pas de recrutement aussi sectaire dans un travail de vente régulier.

La vente directe aux consommateurs n’est pas en soi un modèle commercial négatif. Les relations entre vendeur et acheteur, une caractéristique de la vente directe, peuvent souvent être très positives. Les ventes directes, en personne ou en ligne, peuvent être particulièrement importantes pour atteindre les communautés mal desservies.

Le marketing à plusieurs niveaux est un problème depuis longtemps, mais sa portée et sa gravité ont augmenté au cours des dernières années. La peur et l’anxiété créées par la pandémie de COVID-19 ont limité les achats en personne, entraînant une augmentation importante des ventes en ligne directes aux consommateurs. Des produits comme les huiles essentielles et les suppléments nutritionnels ont été annoncés comme efficaces contre le COVID.

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Comment les groupes de marketing à plusieurs niveaux recrutent-ils et fidélisent-ils ?

La vente directe dépend de l’interaction sociale et du développement des relations. Le recrutement de nouveaux distributeurs dépend encore plus de la perception de l’amitié, de la bienveillance et d’autres images socialement positives.

Les aspects sociaux du recrutement impliquent souvent de grands séminaires ou d’autres types d’événements scénarisés. Les distributeurs qui réussissent – ils sont une très petite minorité – présentent leurs histoires inspirantes de la pauvreté à la richesse. Les couples peuvent apparaître ensemble; le mari parle fièrement de subvenir aux besoins de sa famille, sa femme jurant que leur mariage est devenu tellement plus amusant et aimant.

Un événement de recrutement a eu lieu dans un casino, avec de la musique forte et de la bonne nourriture. Tout le recrutement se fait par petits incréments spécialement conçus. Une recrue devient «accro» avant d’être pleinement consciente de ce qu’elle achète.

Lorsque les distributeurs de produits éprouvent des doutes et posent des questions, ils sont soumis à une manipulation émotionnelle. La pression pour rester dans le groupe MLM vient aussi de l’intérieur. Les médias sociaux jouent un rôle important dans le processus de vente et de recrutement. Les distributeurs consacrent beaucoup de temps, d’efforts et d’argent pour établir leur présence sur les sites de médias sociaux. La « communauté » des médias sociaux est une source de soutien. L’abandonner fait peur. Les gens ont souvent recruté des amis proches et de la famille dans l’organisation et souffrent beaucoup de honte et de culpabilité lorsqu’elle s’effondre. Il existe une crainte légitime de représailles de la part de l’organisation elle-même.

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Consentement éclairé

Je crois que chaque individu a le droit de prendre ses propres décisions. Les individus et les organisations devraient être libres de recruter. Ce qui est manifestement mal et devrait être illégal, c’est l’influence indue sur le processus décisionnel d’une recrue. Les tactiques de recrutement et de rétention des MLM sont d’excellents exemples d’influence indue. Ils s’appuient sur de fausses représentations, des appels à l’émotion et une divulgation très limitée de la réalité du marketing à plusieurs niveaux. Le consentement éclairé devrait être le moteur de l’élaboration et de l’application des réglementations. Ce n’est qu’alors que des décisions libres peuvent être prises.