Les « j’aime » des médias sociaux sont-ils importants pour le bien-être des adolescents ?

“C’est comme si j’étais—je suis une marque…” (Julie, 13 ans)

« Vous essayez vraiment de vous promouvoir. » (Jeanne, 14 ans)

« Pour rester pertinent, vous devez— » (Julia)

“Tu dois travailler dur.” (Jeanne)

—Extraits de Cette vie américaine, « Mise à jour de l’état », 27 novembre 2015

Andrea Piacquadio/Pexels

Source : Andrea Piacquadio/Pexels

Obtenir des likes sur les réseaux sociaux est agréable sur le moment, mais gérer le nombre de likes peut représenter beaucoup de travail. Depuis de nombreuses années maintenant, à travers des études de recherche et des reportages dans les médias, les adolescents ont partagé à quel point cela peut être stressant. Enfin, les utilisateurs de Facebook et d’Instagram ont acquis un certain contrôle : nous avons désormais la possibilité de masquer les likes des autres et de masquer le nombre de likes aux autres. Facebook a déclaré que l’objectif était de « dépressuriser » l’expérience des médias sociaux. De nombreux chercheurs en psychologie, dont moi-même, ont reconnu qu’il s’agissait d’un pas dans la bonne direction. Mais est-ce trop peu, trop tard ?

Chasing aime: Pourquoi les adolescents se soucient-ils autant?

Les adolescents se donnent souvent beaucoup de mal pour obtenir des likes sur les réseaux sociaux. De nombreux adolescents et jeunes adultes apprennent à se considérer comme des « marques ». Et pour promouvoir leurs marques, certains jeunes se livrent à ce que les chercheurs appellent des « pratiques trompeuses de recherche de likes » : publier à des moments « à fort trafic », utiliser des filtres pour se rendre plus attrayants, ou même acheter des likes.

Ces comportements peuvent sembler extrêmes aux parents. Mais aime puiser dans les besoins clés des adolescents. Tous les humains ont un désir d’appartenance motivé par l’évolution. Et pendant l’adolescence, nous sommes particulièrement motivés pour acquérir un statut social parmi nos pairs. Les adolescents sont très sensibles aux normes sociales et de nombreux jeunes adopteront des comportements risqués ou illégaux pour obtenir l’approbation de leurs pairs. Par exemple, les Drs. Laurence Steinberg, Jason Chein et leurs collègues ont découvert que lorsque les adolescents jouent à un jeu de conduite, la simple présence de leurs amis (sans aucune pression directe des pairs) conduit à une conduite plus risquée, ainsi qu’à une activation accrue du centre de récompense du cerveau. Les adultes ne présentent pas ces schémas comportementaux ou cérébraux.

Ces pulsions sociales ne sont pas nouvelles – elles ont probablement une base évolutive liée aux stratégies de reproduction – mais les médias sociaux ont radicalement changé le paysage social des adolescents d’aujourd’hui. Mes collègues Drs. Jacqueline Nesi, Mitch Prinstein et moi-même avons proposé un cadre théorique expliquant comment et pourquoi les médias sociaux transforment les relations interpersonnelles des adolescents : , et indicateur omniprésent de l’approbation des pairs.

Dans la première étude de neuroimagerie sur les réponses cérébrales des adolescents aux médias sociaux, Lauren Sherman et ses collègues ont découvert que lorsque les adolescents pensaient que leurs photos avaient obtenu plus de likes, elles montraient une plus grande activation dans les circuits de récompense du cerveau.

En d’autres termes, obtenir des likes fait du bien, même au niveau neuronal. Cela est particulièrement vrai pour les adolescents, étant donné leur sensibilité unique aux récompenses sociales.

Si obtenir des likes fait du bien, pourquoi devrions-nous les cacher ?

“Quand ils ont plus de likes que moi, je me sens comme un perdant, parce qu’ils sont bien plus cool ou bien plus beaux que moi, alors ils ont plus de likes.”

–Adolescente à Singapour, interviewée pour une étude de recherche en 2015 (Chua & Chang, 2016, p. 194)

Les adolescents sont très enclins à aimer les comptes, à la fois ceux de leurs pairs et les leurs. Pour chaque adolescent dont le nombre de likes augmente, il y a un autre adolescent qui se livre à une comparaison sociale avec ces likes. Cela peut générer du stress et peut augmenter le risque de problèmes de santé mentale pour certains adolescents.

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Des études récentes menées par le Dr Hae Yeon Lee et ses collègues ont révélé que les adolescents qui recevaient moins de mentions J’aime que leurs pairs rapportaient plus d’émotions et de pensées négatives à leur sujet. Et les jeunes qui ont montré des réactions négatives plus fortes à un faible nombre de likes étaient plus susceptibles de développer des symptômes dépressifs au fil du temps.

Alors, la nouvelle politique Facebook/Instagram améliorera-t-elle la santé mentale des adolescents ?

cotonbro/Pexels

Source : cottonbro/Pexels

La nouvelle politique des likes : un pas dans la bonne direction, mais pas une panacée

Le 26 mai 2021, Facebook a fait l’annonce suivante :

« À partir d’aujourd’hui, nous vous offrons la possibilité de masquer les décomptes similaires sur tous les messages de votre flux. Vous aurez également la possibilité de masquer le nombre de likes sur vos propres publications, afin que les autres ne puissent pas voir combien de likes vos publications obtiennent. De cette façon, si vous le souhaitez, vous pouvez vous concentrer sur les photos et les vidéos partagées, au lieu du nombre de publications de likes.

Il s’agit d’un changement tant attendu qui a été discuté pour la première fois par Facebook et des psychologues en 2019. C’est un pas important dans la bonne direction. Désormais, pour la première fois, les adolescents peuvent choisir de consulter leurs flux Instagram et Facebook sans voir le nombre de likes des autres. Par exemple, un adolescent peut parcourir les photos de vacances d’un ami sans être distrait par des comparaisons sociales concernant le nombre de likes de l’ami. Se cacher comme des comptes sur leurs propres messages peut également réduire le sentiment des adolescents d’avoir besoin de surveiller constamment leurs comptes.

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Mais ce n’est pas une panacée. Parce que même si les adolescents décident de s’inscrire, leur propre nombre de likes s’affichera à chaque fois qu’ils consulteront leurs applications.

Avinash Kumar/Unsplash

Source : Avinash Kumar/Unsplash

Pourquoi les utilisateurs de médias sociaux n’ont-ils pas la possibilité de se cacher leurs propres décomptes de likes ? C’est simple : l’essentiel. Les médias sociaux sont alimentés par l’économie de l’attention : plus un utilisateur passe de temps sur une application, plus l’entreprise de technologie gagne d’argent grâce aux publicités. J’aime = $ : Nous continuons de publier et de vérifier, en espérant que le prochain coup de dopamine obtienne un autre J’aime. Et comme l’a dit le Dr Renee Engeln en 2019 (CNET.com) : « Nous ne devrions jamais supposer que ces sociétés de médias sociaux à but lucratif recherchent des améliorations de notre propre santé mentale. Ils ne sont pas là pour s’occuper de nous.”

Dernières pensées

Bien entendu, tous les adolescents ne réagissent pas de la même manière aux médias sociaux. Dans les prochains articles, je discuterai de ce que nous savons du rôle du genre et d’autres aspects de l’identité dans les effets des médias sociaux.

Mais quiconque lit cet article peut relever le défi sans likes : accédez dès maintenant à vos paramètres Instagram et Facebook et choisissez de masquer ces likes. Ensuite, faites votre propre étude de psychologie : suivez comment vous vous sentez après une journée, une semaine… Vous aimerez peut-être ce que vous ressentez.