Les jeux vidéo peuvent-ils apprendre aux enfants atteints de TDAH à faire attention ?

Il est considéré comme une «connaissance» commune que les smartphones, les jeux vidéo et autres médias numériques réduisent notre capacité d’attention. Certaines études ont suggéré que les smartphones sont une cause de trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité (TDAH). Mais est-ce réellement vrai ? Les enfants (et les adultes) rapportent qu’ils ont une durée d’attention plus courte et reconnaissent facilement le besoin d’une stimulation constante. Quarante-deux pour cent des personnes déclarent regarder leur téléphone portable lorsqu’elles s’ennuient. Il est facile de se fier à un smartphone lorsqu’on s’ennuie car 70 à 75 % des adultes peuvent accéder à leur téléphone portable 24 heures sur 24 sans jamais bouger les pieds ! Pourtant, que se passerait-il si jouer à des jeux vidéo populaires ou spécialement conçus et à d’autres technologies basées sur écran pouvait réellement améliorer l’attention ?

Exposition constante à l’écran par rapport à “ne rien faire”

Beaucoup, sinon la plupart, des enfants et des adultes du 21e siècle ont besoin de quelque chose d’excitant pour occuper leur attention. Les smartphones et autres écrans captent souvent notre attention, que nous le voulions ou non. Si rien ne se passe, on s’ennuie. Nous nous sommes habitués à un monde dans lequel le mouvement, le changement et le divertissement sont la norme. Et sur les écrans, ça peut devenir hyperstimulant. Par conséquent, lorsque les choses ralentissent, nous n’y prêtons pas autant attention.

La prochaine fois que vous ferez la queue ou que vous attendrez un avion, regardez autour de vous et essayez de trouver des personnes qui ne regardent pas un écran. Ne rien faire est rare. Nous devons nous forcer à nous arrêter et à faire attention à notre environnement. C’est peut-être pour cette raison que tant d’adultes se tournent vers le yoga et la méditation. Ils ont besoin de structurer une façon de faire quelque chose tout en laissant leur esprit ne rien faire. De nombreux parents décrivent leurs enfants comme s’ennuyant fréquemment à moins qu’ils ne se servent d’un appareil numérique. Cela est particulièrement vrai pour les parents dont les enfants ont des problèmes d’attention et d’apprentissage.

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Les parents d’enfants ayant des problèmes d’attention et d’apprentissage sont confrontés à un choix difficile lorsqu’il s’agit de permettre à leurs enfants de jouer à des jeux vidéo. Les enfants dont la capacité d’attention est courte n’ont souvent que quelques domaines où ils peuvent se concentrer intensément sur une activité. Souvent, il est plus difficile pour les enfants atteints de TDAH de se concentrer sur des activités indésirables. Et ce n’est pas qu’une question de motivation. Il existe des preuves irréfutables que cette lutte d’attention est basée sur le cerveau. Le jeu vidéo peut représenter l’une des activités en nombre limité dans lesquelles les enfants atteints de TDAH rapportent un sentiment d’accomplissement et maintiennent leur persévérance vers la réalisation d’un objectif. Cependant, lorsque les jeux vidéo deviennent un intérêt primordial pour les enfants ayant des difficultés d’attention, il peut être extrêmement difficile de les amener à passer du jeu vidéo à la participation à d’autres activités.

À l’inverse, les jeux vidéo présentent de nombreuses caractéristiques qui aident les enfants à rester attentifs et à rester concentrés sur la tâche, notamment l’immédiateté des commentaires et la capacité d’adapter les défis à l’expertise actuelle de l’enfant. Parce que les jeux vidéo, les applications et les autres technologies numériques mobilisent l’attention et la concentration soutenues des enfants, ils peuvent être de puissants outils d’apprentissage. Pour les rendre les plus utiles, vous devez savoir comment choisir les meilleurs jeux, comment les limiter de manière appropriée et comment transférer des compétences basées sur le jeu en compétences du monde réel.

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Tirer le meilleur parti des jeux vidéo

Voici des approches concrètes qui peuvent aider les parents à tirer le meilleur parti de l’intérêt de leur enfant pour les jeux vidéo :

Sean Stone/Unsplash

Source : Sean Stone/Unsplash

Jouez à des jeux actifs. Choisissez des jeux actifs. La recherche montre que l’activité physique peut affecter la chimie du cerveau de manière positive, en stimulant la capacité de concentration et la mémoire de travail des enfants grâce à la production de BDNF (facteurs neurotrophiques dérivés du cerveau), des protéines du cerveau qui peuvent aider à améliorer la mémoire et l’attention. Envisagez de demander à vos enfants de jouer à ces jeux avant qu’ils ne fassent leurs devoirs pour augmenter leur capacité d’assiduité et de concentration après le jeu.

Fixez des limites significatives au temps que vos enfants passent avec les technologies numériques. Une bonne règle de base pour les enfants ayant des problèmes d’apprentissage et d’attention est la suivante :

  • Enfants d’âge préscolaire : temps limité et supervisé seulement.
  • Élèves du primaire : 1 à 1,5 heure par jour, y compris le temps de télévision.
  • Collégiens : 1h30 à 2h par jour, y compris temps de télévision et de téléphone portable.
  • Lycéens : 2h à 2h30 par jour, avec négociation basée sur l’utilisation de la technologie pour les besoins académiques.

Fournir une sélection variée d’applications et de technologies numériques. Trouvez des applications attrayantes qui prennent en charge les faibles compétences académiques. Les enfants qui aiment jouer à des jeux vidéo peuvent également aimer maîtriser des applications telles que Evernote, Dragon Dictation ou Google Drive, qui peuvent aider à résoudre les problèmes scolaires et d’attention. Ces types d’applications sont particulièrement utiles pour les enfants qui ont des problèmes d’organisation, de planification ou de gestion du temps.

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Jouez à des jeux vidéo d’action. Il a été démontré que des jeux tels que “Plants vs. Zombies 2” qui impliquent une prise de décision rapide améliorent l’attention sélective et la capacité à identifier les détails pertinents et importants. Tous les jeux d’action ne sont pas violents par nature, et les jeunes enfants ne devraient pas être autorisés à jouer à des jeux classés T et M. Il existe des dizaines d’études suggérant que les joueurs d’action sont plus attentifs que les non-joueurs, suggérant qu’il pourrait s’agir d’une intervention où les jeux vidéo améliorent l’attention.

Attention lectures essentielles

Modélisez et apprenez à vos enfants à ne rien faire. Je ne préconise pas de devenir une limace et de ne jamais bouger ni faire quoi que ce soit. Au lieu de cela, apprenez à être conscient et attentif au moment présent et encouragez vos enfants à faire de même. Trouvez des activités sans écran où vous utilisez tous vos sens. Promenez-vous au bord de l’océan et sentez le sable, sentez l’eau, écoutez les vagues et regardez le lever ou le coucher du soleil. Ou regardez simplement par la fenêtre lorsque vous partez en voiture, en remarquant et en vous occupant du monde extérieur plutôt que de regarder votre téléphone. Découvrez le livre L’art de remarquer pour d’autres bonnes idées sur l’attention.

Bien qu’il soit utile qu’un temps d’écran spécifique puisse améliorer l’attention sélective, il est bien plus important d’apprendre à s’occuper de la tâche à accomplir.