Les lois sur la parité réduisent les préjugés contre la maladie mentale lorsqu’elles sont appliquées

Thomas André Fure/Shutterstock

Source : Thomas André Fure/Shutterstock

À la mi-août, UnitedHealthcare – le plus grand assureur maladie du pays – a résolu les allégations selon lesquelles il refusait la couverture ou réduisait le remboursement des prestations de santé mentale et de toxicomanie des consommateurs dans l’État de New York. Les actions de l’entreprise étaient illégales en vertu de la loi de New York sur la parité en matière de santé comportementale, qui, avec la loi fédérale sur l’équité en matière de santé mentale et de toxicomanie, exige que la couverture d’assurance pour le traitement des troubles de santé mentale et de toxicomanie ne soit «pas plus restrictive» que la couverture des problèmes de santé physique. .

Ce règlement illustre une réalité désolante dans notre société et dans l’ensemble du système de santé. Malgré l’accent mis sur le bien-être psychologique et les soins personnels, les préjugés persistants contre la santé mentale, en particulier par rapport aux maladies et aux limitations physiques, ajoutent des défis aux personnes et aux familles confrontées à des diagnostics de santé mentale.

Je vois cela tous les jours dans ma pratique du droit de la santé mentale. Les membres de la famille expliquent comment leurs proches souffrant de graves problèmes de santé mentale sont régulièrement confrontés à des obstacles lorsqu’ils demandent une couverture et/ou un remboursement pour des services vitaux. Une grande partie du fardeau financier du traitement direct incombe en fin de compte à ces familles qui n’ont pas nécessairement les moyens de payer.

Avec de telles histoires, il n’est pas étonnant que près de la moitié de tous les Américains atteints de maladie mentale ne reçoivent pas l’aide nécessaire, comme l’estime Mental Illness Policy Org.

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Pour lutter contre les préjugés du système, les personnes et les membres de la famille confrontés à des diagnostics de santé mentale doivent souvent être prêts à se faire leurs propres défenseurs, en se renseignant sur des questions telles que les responsabilités légales des compagnies d’assurance et les voies de réponse si elles se voient refuser une couverture de manière inappropriée. Par exemple, les consommateurs ont le droit de faire appel de la décision d’une compagnie d’assurance et de la faire réviser par une partie indépendante. En cas d’urgence, les assureurs sont chargés d’accélérer ce processus.

Bien sûr, de tels efforts prennent beaucoup de temps et les proches des personnes atteintes de maladie mentale leur servent souvent de soignants, ce qui peut épuiser la capacité de défense des droits des personnes et des membres de leur famille.

Cela souligne la nécessité d’une application rigoureuse des lois sur la parité. Je salue le procureur général de New York, Letitia James, qui a recherché un règlement avec UnitedHealthcare face à d’autres problèmes de société urgents et a demandé l’engagement que l’assureur supprimerait les obstacles au traitement de la santé mentale. D’autres actions comme celles-ci inciteront les compagnies d’assurance à garantir que leurs membres souffrant de problèmes de santé mentale bénéficient du même accès aux traitements que ceux ayant des besoins de santé physique.

Combattre les préjugés de notre société contre la maladie mentale nécessite une variété de mesures de la part d’une myriade de partis et d’espaces. Cela inclut la lutte pour les droits accordés en vertu des lois sur la parité des États et du gouvernement fédéral, que les pionniers ont travaillé sans relâche pour que les livres soient inscrits.

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