Les mariages dépourvus d’âge résistent-ils à l’épreuve du temps?

La plupart d’entre nous connaissent des couples heureux nés à des décennies d’intervalle. Quel que soit le partenaire le plus âgé, ils semblent bien assortis à tous les égards. Notant que les gens ont tendance à préjuger de la romance liée à l’écart d’âge, j’ai écrit sur les raisons pour lesquelles les jeunes femmes préfèrent les hommes plus âgés et sur les raisons pour lesquelles de nombreux hommes préfèrent les femmes plus âgées. Mais quel que soit le partenaire le plus âgé, de tels couples résisteront-ils à l’épreuve du temps? La recherche a des réponses.

Au cours des années

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Wang-Sheng Lee et Terra McKinnish (2018) ont étudié l’impact des écarts d’âge sur la satisfaction au cours du mariage.[i] En ce qui concerne un désir commun de «se marier» en termes d’âge, dans l’échantillon australien qu’ils ont étudié, ils ont constaté que les hommes étaient plus susceptibles d’être satisfaits des jeunes épouses, et les femmes étaient plus susceptibles d’être plus satisfaites des jeunes maris. Les hommes et les femmes avaient tendance à être moins satisfaits des conjoints plus âgés.

En ce qui concerne les niveaux d’épanouissement au cours d’un mariage, cependant, Lee et McKinnish ont constaté que la satisfaction conjugale diminuait pour les deux sexes dans les couples d’âge, par rapport aux couples d’âge similaire. Ils expliquent que ces baisses suppriment les niveaux de satisfaction conjugale initialement accrus ressentis par les hommes et les femmes mariés à des conjoints plus jeunes dans les 6 à 10 ans suivant le mariage.

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Ils reconnaissent que leurs résultats sont quelque peu incohérents avec les recherches sur le tri matrimonial et les écarts d’âge, ainsi qu’avec les données d’études en ligne et sur les speed dating – qui reflètent une préférence pour les partenaires d’âge similaire. Discutant des raisons possibles de l’écart, Lee et McKinnish reconnaissent le rôle que la stratégie et la probabilité de succès relationnel, entre autres facteurs, jouent dans la décision de savoir qui à ce jour.

Plus précisément, ils notent que les données en ligne et les enquêtes de speed dating concluant que les hommes et les femmes préfèrent des partenaires d’âge similaire ne sont une interprétation valable que si les célibataires ne tiennent pas compte de la probabilité de succès relationnel. Ils expliquent que parce que les hommes éprouvent initialement une grande satisfaction conjugale avec les jeunes femmes, mais que les femmes sont moins satisfaites des maris plus âgés, cela suggère que les hommes préfèrent peut-être poursuivre des femmes plus jeunes, mais la peur de l’échec leur fait croire qu’ils ne réussiraient qu’avec des des partenaires plus jeunes de qualité. Ils notent qu’un raisonnement similaire peut expliquer la réticence des femmes à poursuivre des rendez-vous avec des hommes plus jeunes.

En ce qui concerne la baisse de la satisfaction conjugale au fil des ans, Lee et McKinnish pensent que les couples ayant un écart d’âge sont peut-être moins capables de résister à des chocs économiques négatifs que les couples du même âge. Mais pourraient-ils aussi être moins capables de résister aux attitudes négatives des autres?

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Prédictions publiques de succès relationnel

Certains couples qui n’ont pas d’âge sont conscients des regards qu’ils reçoivent et des commentaires qu’ils entendent en public. Les personnes qui sortent ensemble ou qui ont récemment épousé de jeunes conjoints sont souvent prévenues que leur relation ne durera pas. Pourquoi un tel pessimisme? Les conseils sur les relations non souhaités et non sollicités proviennent souvent de données générées à la fois scientifiquement et de manière anecdotique.

Un article dans L’Atlantique intitulé “Pour un mariage durable, essayez d’épouser quelqu’un de votre âge”,[ii] tout en observant correctement que «les statistiques, bien sûr, ne sont pas le destin», a cité une recherche indiquant que les couples qui avaient une différence d’âge de 5 ans étaient 18% plus susceptibles de rompre, et lorsque la différence d’âge était de 10 ans, la probabilité augmentait à 39 pour cent.

De nombreux couples ayant un écart d’âge sont en désaccord avec véhémence avec les prédictions négatives et défient les statistiques. Nous connaissons tous des couples qui ne correspondent pas à leur âge et qui ont vécu un excellent mariage pendant des décennies. Mais en pratique, plus tard dans la vie, le partenaire plus âgé est susceptible de faire face à des problèmes de santé avant le partenaire plus jeune, ce qui peut être stressant pour les deux. De toute évidence, ces couples savent que ce jour viendra, mais la météo de cette saison est différente. L’expérience avec les couples au cours de cette période de la vie peut avoir un impact sur la façon dont nous voyons ces couples.

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Des mariages qui résistent à l’épreuve du temps

De nombreux couples mariés heureux séparés par un écart d’âge rappellent à leurs amis et à leur famille bien intentionnés qu’ils ont juré d’aimer et de chérir leur partenaire «jusqu’à ce que la mort nous sépare». Les membres d’un réseau social sain entourant ces couples sont avisés d’offrir un soutien sans stéréotypes.